Menlo Park

パロアルト市の北隣、メンロパーク市の閑静な住宅街の一角に、ひっそりとたたずむ知る人ぞ知るAllied Art Guild(Arbor Ave.沿い)。
言ってみれば'アメリカ版工芸村'という感じなんだけど、英国風の素敵な中庭(写真)を中心にとーっても統一感のある空間。陶器・磁器・絵画・彫刻・ガーデニング・キャンドル・帽子・フラワーアート・刺繍などなどなど、、、。もちろん温かみあるギフトショップもあります。デートにはもってこいの素敵な一角。。 レストランは一件だけだけどランチ専門でやってます。このレストランはメンロパークに住んでる人たちのボランティアでなりたってるという話で、たくさんのお客さんは扱わないので必ず予約が必要みたい。

それぞれのお店には小さな暖炉があります。温暖なカリフォルニアには不要な気もするんだけど、でも雰囲気作りに一役かっててとても素敵。
ここ以外にも、メンロパークのSanta Cruz Ave沿いには素敵なお店がたくさんあるので、チェックしてみて下さい。

メンロパークのNativity Carnivalでは、移動式の遊園地が街にやって来るのだ。写真はスーパースライド。超高所恐怖症のパパは朋美にせがまれ、ビビりながらもこの超スライドに挑戦。
アメリカの夏から秋にかけてはCarnivalやらFestival、Fairなどなどほとんど毎週末何かしらお手頃イベントがあって飽きることがないから子持ちファミリーにはとっても嬉しい!


Atherton

メンロパークのさらに北隣、アサートンにある大学の先生のお宅に招待された時のスナップ。 ここは全米でも指折りの高級住宅街。日本の一軒家とは規模が違う!写真の後ろに見える森のようなものは先生のおうちのお庭。隣家との境界線もわからないとか。。はあー。。
グランドピアノを置いても余裕のあるリビングには暖炉なんかもあったりして、とにかく余裕を感じます。

こちらは同じくアサートン在住の朋美のお友達の誕生パーティーにお呼ばれしたときの写真。あまりの豪邸さに絶句。。4人家族なのにベッドルームは6つ、30畳くらいありそうなリビングの他に、20畳くらいのファミリールーム。暖炉は3つ。キッチンはレストランの厨房かっ?!というくらいの広さと装備。2歳と4歳の子供は当然それぞれ部屋があって、さらに子供用トイレとバスまで2つずつ。もちろんひっろーいお庭にはプールもあり。あんたはトイザラスか?!とゆーくらいの品数豊富なおもちゃたち。クリスマスツリーも巨大なのが3つ飾ってありました。 ひたすらため息。。


Woodside

ここはパロアルトの西隣、ウッドサイド市にある知る人ぞ知る隠れ名所。春になるとワイルドフラワーが咲き乱れてとーってもきれい! Canada Collegeのすぐそばです。

レッドウッドの森林で開催されるKings Mountain Art Fairにて。街中の通りで行われることが多いArt Fairだけど、ここのFairは森の中。何か新鮮でいい感じ。Kid'sエリアも充実してて朋美も大満足な一日になりました。パパはお土産に大人も子供も楽しめる木製ミニPenny Hockeyを購入。

Filoliは1915年頃に建てられた代表的カリフォルニア式建築の大っきなお屋敷。絵の様な美しさの庭園と一緒に一般公開されてます。(日曜日はやってないので注意)

やはりここは花の咲き乱れる春が一番の見頃ですが、クリスマスシーズンも美しくライトアップされるらしくとても人気です。(クリスマスシーズンは要予約)


Mountain View

パロアルト市の南にあるのがマウンテンビュー市。Castro Street沿いにダウンタウンがあって、ご存知菱和ラーメンや寿司富といった日本料理をはじめ、中華料理、インド料理、ベトナム料理とアジア系のレストランが充実しています。
写真はマウンテンビューの北の端にあるShoreline Park。ゴルフコースあり、カイト場あり、ウィンドサーフィンやボートで遊べる湖ありの充実した楽しい公園。

マウンテンビュー市の東に隣接するMoffettにはNASAの基地があって、そこでは年に一度Air Showが開催されます。Migによる編隊飛行からヘリコプターのアクロバット飛行、そしてなぜか凧のショーまであって盛りだくさん。NASAの超巨大建造物(飛行機のドックなのだろうか?なぞ??、、)の中には飛行機にまつわるショップや展示ブースが並び、外では個人所有の飛行機の自慢大会。とにかく楽しい一日でした。
当日はCal TrainのMountain View駅横から無料のシャトルバスを出してくれるので交通の便もまずまず。


Sunnyvale

今日はマウンテンビューの南のサニーベール市にあるBay Land Parkにやってきました。単なる公園なんだけど、ご覧の通り全体のデザインがとてもシュールに統一されていてなかなか素敵な雰囲気のところ。


Portola Valley

ポートラはパロアルトの南東のとってものどかなとこ。今日はHWY280沿いにある乗馬場で開催されたPortola Valley Classic Equestrian Festivalにやってきました。乗馬の競技大会と馬にまつわるショップがたーっくさんの大規模なFestival。朋美も大好きなポニーライドをしたり、フェイスペインティングしたり、で大満足な一日でした。

ここはアメリカンのお友達に教えてもらったポートラのとある秘密の場所。なんとここにはたくさんの胡桃の木があって秋になると自然の胡桃が取り放題!! 家に持って帰って軽く炒めて食べると香ばしくてとってもおいしい!