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Kelii・レポート
バリバリのカーリーが魅力です


1 はじめに

ハワイのウクレレといえば、KAMAKAやMAUIMUSICがまず思い浮かびますが、Keliiも最近は人気のブランドになっています。

均整がとれたシンプルなデザインが、いかにもハワイを感じさせます。ボディはハワイアンコアです。


2 トラ目(カーリー)

光が当たると、突然輝き始めます。見事なトラ目(カーリー)です。
トラ目とは木の繊維に直角方向の模様のことをいいます。
トラの横縞のような木目ということでトラ目といわれています。
トラ目はハワイの強風により木が左右に揺らされることによって生じるといわれています。
また、このトラ目は光りの当たる角度により著しく表情を変化させます。
斜めからご覧ください。

ハワイアンコアは硬く、そして良い音がでるため、ハワイではウクレレの材料として昔から使われてきました。
しかし、ハワイアンコアは伐採により減少を続け、最近は環境保護運動の高まりにより、伐採の制限がかけられてきていると聞いております。
ですから、良いハワイアンコアは入手しにくく、特にトラ目のハワイアンコアは大変貴重になってきています。
ですから、これだけのハワイアンコアは今後ますます入手が難しくなると思います。


3 ボディ

ボディはTOP、BACK、SIDEすべてハワイアンコアの単板です。
カタログには高質ハワイアンコア(高濃度トラ目)と書かれています。
ただし、2ピースでできています(中央部で張り合わせて1枚の板にしています)。
TOPの周りにはバインディングが施され表情を引き締めています。材質はセルのようです。
くわえタバコで弾くと、燃えてしまうかも(笑)。


4 ネック

ネックはマホガニーの無垢(1本の材から削りだしています)、指板はこれまたハワイアンコアが使われています。

フレットは全部で16フレット、12フレットの位置でボディに接続されています。
ポジションマークは貝(白蝶貝?)のようです。見る角度により光の反射が変化します。
ネックの厚みはマーチンタイプよりはやや厚めですが、マウイミュージックほど太くはありません。私の手は小さいですが、特に不便は感じません。

フレットのバリもなく、スムーズな左手の移動ができます。アキオ楽器さんで調整されたのかも知れません。

弦はHiloの黒弦がオリジナルでついています。少し強めのテンションが、コアのボディを心地よくドライブさせてくれます。オクターブピッチは3弦が少し甘いですが、許容範囲だと思います。
サドルを改良すれば正確になると思います。

次にボディとネックのジョイント部分をご覧ください。

ヒールの一部(写真の左方・5mmぐらいの厚さ)の材料が違います。この部分だけコアが使用されています。細かい心遣いだと思います。


5 ヘッド

表側にはKeliiのマークが入っています。これは、何を表しているのでしょうか?
ペグはグローバー製が使われています。スムーズな動きにより、チューニングは非常に容易にできます。しかし、左右の幅が狭いため、チューニングのとき、となりのペグに指がぶつかるのが難点です。
ハワイの手の大きな人たちは大丈夫なのでしょうか?


6 ブリッジ

スタンダード・ウクレレでは弦の先を結んで溝にひっかけるタイプが多いですが、Keliiはテナーやクラッシックギターのような結び方です。
サドルはプラスチックのようです。

弦高は高からず低からずで、ちょうど良いあんばいです。


7 おわりに

ご覧いただいたように、Keliiは魅力たっぷりなウクレレです。仕上げは日本製に比べると、少し粗いところがありますが、気にはなりません。それより、いかにもハワイ!といった雰囲気にあふれています。
また、精巧にできている証拠として、次の写真をご覧ください。手を離しても立っています。
抜群のバランスです。


8 おまけ(MAUIMUSIC SKとの比較)

うちには、1999年夏に購入したMAUIMUSIC SKというハワイアンコアのウクレレがあります。
同じハワイのコアのウクレレで個性がどのように違うのか、比較してみました。

まずは外見の違いです。

長さはほぼ同じですが、幅はKeliiの方が若干大きいです。ですから、MauiのケースにはKeliiは入りません。
注:ウクレレケースを買うときはウクレレと同時に買いましょう。同じタイプでも大きさが微妙に違います。
ネックの幅はKelii、厚みはMauiが大きくなっています。

今度は横からご覧ください。

一目瞭然、Keliiの方がボディの厚みが大きいです。

さて、今度は音の違いを比較してみます。

まず、KeliiとMauiの音をお聴きください。両方ともCを弾いています。

  • Kelii(MP3 64KB)
  • MAUIMUSIC(MP3 71KB)
    ウクレレ名をクリックしてください。

いかがですか。音質が全く違うことに驚きます。
Keliiは音が軽やか、Mauiは重厚という特徴があります。

最後にKeliiの演奏をお楽しみください。曲目はCrazyGです。

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