ピナクルズ国定公園(Pinnacles National Monument)旅行記

2006年5月27日(土)、メモリアルデーの三連休ということもあり、カリフォルニア州の中部にあるピナクルズ国定公
園に出かけた。出かけたと言っても日帰りなので旅行記と言いがたいけど、サンタクルーズ近郊の観光スポットとは言
いがたいので旅行記にした。
以下は今回のドライブルート。今まで貯めたAAAの地図には載っていなかったので、事前にMicrosoft Street & Tripで
行き方を調べてから出かけたけど、特に迷うこともなくたどり着いた。



走行距離は往復で166マイル(約256km)。帰りはギルロイにあるプレミアムアウトレットに立ち寄ったので、少し遠回
りして帰った。

 当日は6時起床。7時出発の予定が妻の支度が遅れて、8時に出発。三連休の初日なので道路が混んでいるか心配
したけどガラガラで、事前に調べたルートで順調にドライブ。1時間40分後の9時40分には公園入り口に到着。思った
よりも近い。入り口にゲートがあり、入場料金(7日間有効で5j)を支払うのだがここは国定公園、もっているナショナ
ルパークパスが使えるの無料。
 そのまま車を進めて、ビジターセンター近くの駐車場に車を止める。まずはビジターセンターで情報収集。お薦めのト
レイルを聞き、今回はループで回れるCondor Gulch Trail→High Peaks Trail→Rim Trail→Bear Gulch Caves Trail→
Moss Spring Trailと歩くことにした。距離は約6マイル(約10km弱)で4〜5時間程度らしい。
 ビジターセンターでトイレを済ませてから、準備をして出発。今回は最近買ったハイキング用ブーツを履き、そしてこれ
またハイキング用に買ったバックパック持って出発。かなり、気合が入っている。今日はいつものようにハイペースでは
なくゆっくり歩くことに決めたので、いつもよりゆっくり登る。それでもまだ早いらしく、多くの人を抜かして歩いた。約1時
間くらいでCondor Gulch Trailを歩きる。

     
  お約束の看板            不思議な木          重装備な我が家

ここで休憩をしていると、軽装のメキシカンらしい男の人:2人組みと出会う。彼らはTシャツとジーパン、スニーカーとい
たって普通の格好+両手になぜか水とコーラ(これも凄い)。これでかなりのハイペースで歩いている。これに比べると
我々や他のアメリカ人はかなりの装備。さらに、我々とは違うルートから来ていたので相当な距離を歩いているはずだ
が・・・。おそるべきメキシコ人、特に、コーラは冷めて、炭酸が抜けたらまずいと思うけど・・・。
 次にHigh Peaks Trailでこのトレイルで一番高い場所を目指す。途中では雄大な景色や、狭くて険しい道を通りながら
歩かなければ行けないのでかなり楽しい。約1時間後にHigh Peaksと言われるところに到着。ここでちょうど12時近か
ったので、持ってきたベーグルとりんごで昼食。ちょうど、休憩ができる大きい岩があったのでそこで休憩。ここから見る
景色は良くかなりリラックスできた。

    
     途中の風景                険しい道             かなり急な坂

    
 手すりを使って登る            雄大な景色              昼食ポイントからの風景

 20分ぐらい休んでから再び歩き始めるが、ちょっと道を間違えて20分ぐらいロスる。でも早く気付いたので良かっ
た。で、そのままHigh Peaks Trailを歩きながら、Bear Gulch Reservoir(貯水池)を目指す。ここからは下りなので30分
ぐらいで貯水池に到着した。貯水池は遊泳禁止だけど、若者達が泳いでいた。若いな〜。
 貯水池はさっさと通り過ぎ、Bear Gulch Caves Trailへ。このトレイルは面白く、岩場を通りながら歩く。途中には洞穴
があったりしたけど、この時期はコウモリが子供を育てる時期らしく、残念ながら中には入ることができなかった。また、
このトレイルは大きな切り立った岩場が多いためか、ロッククライミングが盛んらしく、多くの人がクライミングを楽しんで
いた。

    
   重装備の管理人                   貯水池                  泳いでいる若者

    
  Bear Gulch Caves Trail           クライミング場所      クライミングしている子供

で、出発から3時間30分後の13時30分に駐車場に到着。今回はゆっくり目に歩いたので、特に疲れることなく終了。
妻もあんまり足が痛くならなかったので良かった。

その後は、せっかくなのでギルロイのプレミアムアウトレットに立ち寄る。が、三連休のためか凄い人。駐車スペースを
探すのに一苦労。ここではインアウトバーガーで食事してから、頼まれていたものを物色するも、なかったので諦める。
特に他に何か買う予定もなかったけど、なぜか、いろいろ買ってしまい終了。まあ、安く買えたので良しとしよう。
結局、7時ごろに自宅に帰り、今日の旅が終了した。
おしまい。

※感想:
ピナクルズ国定公園なかなか良いです。やっぱ、州立公園とは違うね。景色が凄い。思ったよりも近いので、機会があ
ったら洞窟が空いているときにまた行きたい。ちなみに、洞窟は5月中がなら7月半ばは閉まっているみたいです。



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