7月5日 (土)

3年ぶりにアイルランドに行く事になった。純粋な観光ではなくて 一応『用事』らしきものがある。しかも2件。用事なので相手方から 一部旅費が出る。しかし一件はイギリス(≠ England)に入ってからの 部分しか出ない、そしてもう一件はたしか上限£350まで。 観光メインのつもりで考えれば 2件から出る旅費を組み合わせれば そう悪くない。

行きはまず IAD (Washington D.C. Dulles)まで、スケジュール上でも 1時間4分しかないから実際の飛行時間はもっと短いフライトに乗り そこから LHR (London Heathrow)、そして BD (British Midland)の UAとのコードシェア便で DUB (Dublin, Ireland)まで行く。 この時行きの分の料金クラスがHだったのでチェックイン時に 聞いてアップグレードしたように記憶する。しかし最初の IADまでは United Expressで全席エコノミー、IAD-LHRがアップグレードできた フライトなのだが3670マイルしかない。そのくせ片道3万マイルも 必要になる。LHR-DUBはコードシェアのBD便なのでアップグレードできない という効率の悪いアワードだった (最後の LHR-DUBは「できないはず。 でも一応 LHRで BDの人に聞いてみれば?」というような話をUAの人が いっていたが、結局ためさず)。

7月6日 (日)

時差もあり LHR到着時にはすでに日曜日。スケジュールのとおりだったと すると次のフライトまで 3時間25分あった。ただし LHRだとターミナルを 移動しなくてはならないし、ターミナルを移動する、という事は移動先の ターミナルで長々と列に並んでセキュリティチェックを受けねばならない ので、時間がかかる。 それでも多少は BDのラウンジで休んだ。食いものはほとんどないが (ビスケットとかクラッカー程度) 酒は豊富にあって、ビール、ワインに ウィスキーを始めとするハードリカーもあり。当然無料。 しかもけっこう空いていて静か。芋洗い状態の Red Carpet Clubあたり とは大部雰囲気が違う。


Dublin空港

今記憶と限られた手元にある資料で考えると、たとえば LHRに入って そこから別に BDのアイルランド行きのチケットを買ってしまえば BDのチケットの分を出させる事ができたように思うのだが、それを やっても自分で出す分 (LHRまでのチケット)は DUBまで買う場合と 大してかわりがなかった (もしくは逆転、なんて事もありうる) のかも しれない。

Dublin空港はターミナルの外のバスストップから長距離バスにも 乗れて便利。IAD-LHRのフライトは7時間ほどで、アップグレードした とはいえ睡眠不足。Belfast行きのバスではほとんどウトウトして いたような気がする。イギリスから飛行機でアイルランドに入り、またもや イギリスの一部である北アイルランドに入る、というちょっと不思議な 旅程。一応違う国なのだからパスポートにスタンプが押されないとしても 検問所(の名残り?)のようなところを通るかと思いきや、いつのまにか 『北』に入っていた。 Translink Online (Northern Ireland Railways)で 調べると2時間40分ほどで Belfastに着いた事になる。


Belfast, Great Victoria St. 駅

日曜のヨーロッパは全般的に不便になり、Belfastから先に行く列車の 待ち合わせの時間が大部長かった。今上の NIRのサイトで調べても 14:26の次は 17:53まで3時間半近く開きがある。 駅を一度出て Great Victoria St.を渡ると2軒パブがある。 一軒はやたらハデな外装 (ちょっと「イギリス」っぽくないぐらい)。 混雑しているので避けて、となりの、もっとイギリスっぽい (全くの主観)枯れた店に入る。多分ここで昼飯を食い、ビターか ギネスかわからないがビールを飲んだ。

ようやく列車が出発する時間になる。1時間半ほどで目的地に 到着 (したはず)。世界史や地理の成績が悪かった人間ゆえかも しれないがこの日の目的地 Coleraineは名前をそれまで聞いた事が なく、列車のチケットを買う際に窓口でどう発音した物か?と思ったが 適当に勘で言ってみると問題なく通じた。


Travel Lodge Hotel (現 Lodge Hotel & Travelstop ?)

Coleraineに着くと雨が降っていた。歩いて行けない距離ではなかったような 気もするが、道に迷うのを避けるのと雨のためタクシーに乗った。 7月なのに寒く前に並んでる人も寡黙で、イギリス流「ワビサビ」の ようなものを感じてしまった。

この日の宿は用件の相手が取ってくれた。 メイルを見ると Lodge Hotelとなっている。 だが検索すると Travelodgeという チェーンがイギリスにもあるが、この時泊まったホテルは出てこない。 電話番号で調べなおすと The Lodge Hotel & Travelstopという名前で出てきた。 フランチャイズを離れたか、それとも似た名前なので用件先の人が 間違えたか?部屋はそこそこ広く設備もわるくなかった。 レストランが中にあったが、夜行のフライトの後バスと列車を 乗り継いだ長旅とさらに Belfastで飲んだビールの眠気もあって、結局 何も食べずに寝てしまったような気がする。


Hitoshi Oi