7月7日 (月)

Coleraineのバスターミナルから乗った Belfast行きのバスの記憶は まったくない。2枚目の写真は例えば丁度国境を越える、という所 だったりするのだろうか?と想像する。地図と降りてから歩いた時の 記憶を元に考えると、Coleraineに行く時に乗った列車の駅と隣接した Europa Bus Centreではなく、そこから東に1キロぐらい離れた River Laganの近くにある Laganside Bus Centreに着いた事になる。


Belfastへのバスの車窓から

街の中心部にあるバスターミナルで施設も結構きれいだった印象が ある。しかしあまり人はいなくて閑散としていた。宿の方角がいまひとつ つかめないので、お掃除をしているおばちゃんに聞く。方角を教えて くれたが、歩いていくには遠過ぎるのでタクシーに乗れ、という事で ターミナルの外に止まっているタクシーのところまで連れていかれた ような気がする。このおばちゃんもタクシーの運転手も親切で実直な 感じがして、イギリスよりアイルランド、そして北アイルランドは さらに田舎なゆえに素朴なのかな、などと思った。


Belfastへのバスの車窓からその2

この日の宿は翌日の用件先に近い Holiday Inn Expressにした。 用件先からのメイルでは近くの Holiday Inn (Expressより一般的に格上)が書かれているが なぜ Expressにしたかは不明。そのメイルでは Holiday Innが£60ぐらい と書かれているが今見てみると (この時は7月で見てみたのは12月にも かかわらず)出てきた料金は£100近い。Expressの方で£63.75が最低 (3日前に予約支払いを済ませる料金)。この2年ほどで大部値段が 上がった、という事だろうか?


Holiday Innグループで、そこそこの料金なので部屋はでかくはないが 十分な広さがあり調度などもシンプルなやつがそれなりに整っている。 ホテル内にレストランはあるがもうメシは出していなかったので外で 中華かなんかを軽く食ってきたような気もするし、中で食ったような 気もする。 確実なのは外のパブでは飲まずに、ホテル内のバーでビールを飲んだ。 結構年配の男性が二人で飲んでいてそのうち話をする事になった。 オーストラリアの人で船乗りで日本にも来た事がある、というような 事をいっていたようないなかったような。当時アメリカに住んでいた事を いうとあるいみ定番な質問でヨーロッパと比べてどうだ、と聞かれ うーん、果して何とこたえたんだっけか? 翌日の用事は朝 9:30からなので、 (さらにまだ残っている大西洋の移動疲れにくわえこの日の移動もあって) そこそこまともな時間に寝た、はず。


Hitoshi Oi