武蔵野との出会い




武蔵野の地に始めて接したのは、高校に入学する為に兵庫県の但馬の片田舎から東京に出てきた昭和40年

代前半のことで、故郷の但馬では野生のコウノトリの姿が見られなくなり、円山川から鮎が一斉に姿を

消し、薪や炭といった木質系燃料から石油系の化石燃料への転換が一斉に進み、首都圏では高度成長の

真っ只中で、工業化に伴う公害は日常化し、謂わば社会が武蔵野的牧歌的風景を一斉に脱ぎ捨てにかか

った時代でした。最初の1年間は杉並区に居ましたが、そこが武蔵野の一角であると云う認識を持ち合わせ

ていなかったどころか、当時は東京に慣れるのが精一杯で、それまで殆ど目にすることの無かった赤や

黄色と云った原色がやたら目障りで、とてもこんな色彩環境には馴染めないと思ったものでした。既に

その頃、武蔵野は東京の杉並区あたりからは相当後退してしまっていたのでしょう。ただ、当時の記憶を

辿るならば、晩秋から冬に見た夕暮れ時の空はそれまで見たことの無い深い藍色とスカーレットの夕映え

の空でした。次の年から、神奈川県の葉山・逗子方面に居を移し、以降大学時代を含めて約10年間、そこ

から都心に通う日々が続きました。横須賀線の窓越しに見える風景は、横浜を過ぎる辺りから当時は冬枯

れの雑木林が遠景に臨まれ、そこに赤々とした夕日が沈むのをじっと眺めていましたが、その車窓風景

と湘南の自然に、都会に慣れぬ私の精神はどれ程癒されたことでしょう。それはしかし、武蔵野の大地

では無かったが、その隣にある風景でした。武蔵野を身の周りに何となく感じ始めたのは大学のキャンパス

の佇まいからだったような気がします。銀杏並木の新鮮な芽吹き、或いは深まり行く秋の透明な陽射しが葉

の落ちやらぬ欅の梢を古めかしいレンガ造りの学び舎の壁面に投じるあの不思議な影絵。落葉した木立

の樹梢に夕暮れ時の月が引掛りながらウルトラマリン色に深々とと染まってゆく窓越しに見た室内風景画。

当時武蔵野と意識してこうした風景に接していたわけではありませんが、武蔵野は黙ってヒタヒタと感受性

の中に忍び込んで来ていたのかもしれません。木立のデッサンやスケッチを始めたのはちょうどこの頃から

でした。妻の生育地である埼玉県の地に越してきたのはそれから更に10年らいしてからのことで、「埼玉県

には貴方が好きな木立や林がたくさん残っているわ。」と聞かされ、又妻が幼少時代に体験した武蔵野の

雑木林の話を聞き、胸を弾ませて妻の後に従ったものでした。しかしそこで見た雑木林は林床は荒れ果て、

松喰い虫におかされて、立枯れた赤松の赤茶けた葉が目に付くおよそ聴かされていたものとは程遠いもので

した。妻もこんなはずでは無かったとがっかりしていましたが、実際その頃、武蔵野の風景は立枯れていた

のです。

戦後と共に訪れた東西両陣営の厳しい対決は、核兵器と云う大量破壊兵器による対峙をもたらし、武蔵野

といわず、風景自体が久しくその身の置き場を失っていた時代でもありました。その四半世紀の間に武蔵野

の風景は次々にその姿を消して逝きました。それでも、冷戦構造が氷解する兆しが現れる頃になると、

玉川上水や野火止用水の水流復活と共に流域の雑木林が蘇ったと云う話題も聞かれるようになり、保存緑

地や景観林として保全されるものや、やがて「となりのトトロ」の大合唱に見る里山ブームの到来と略時

を同じくして、あちこちで雑木林の再生に関する噂を耳にするようになりました。そして私が武蔵野らし

い武蔵野に出会えたのはようやく2000年の声が聴える頃からの事であり、それは又武蔵野の風景の探し物

の始まりでもありました。

楽環

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