【桶川市 殿山緑地の雑木林】 2000年7月 
                                   油彩画 15F 53.0×65.2cm    楽環



桶川市上日出谷の殿山団地沿いにある帯状の雑木林で、その向こうには家庭菜園と思われる一段低い

畑が広がり、さらにその先には県道東松山桶川線が走り、北本市との境界を為している。2000年7月

9日、13日、16日の計三回の早朝現地写生で、この雑木林から畑を見たアングルを油彩画に仕上げた。

この時期の屋外写生は蚊との戦いである。携帯用蚊取り線香を炊き、防虫スプレーをし、長袖に長

ズボンのいでたちだが、それでも手の甲等を刺されてしまう。首にタオルを巻くことは必須。不思議に

太陽が昇ると、蚊の攻撃がやや弱まる。梅雨季の合間の晴日を選んでの写生で、午前七時にはジリジリ

と暑くなってくるので引き上げたが、今思えばこの年から始まる猛暑の序曲であった。陰影のはっきり

したまさに盛夏の雑木林である。武蔵野の雑木林に典型的な樹木植生は、コナラやクヌギ等の落葉広葉樹

であるが、この絵に画かれた立木がまさにそう云った木々である。これらの樹木植生は、所謂武蔵野の

極相林の植生ではなく、放置が進むと、社の杜や屋敷林に見られる常緑照葉樹林の極相林に遷移してしま

うと云われている。雑木林と畑の組み合わせが、武蔵野の地に広域的に普及したのは、畑作新田の開発が

本格化する江戸時代以降とされているが、ひょっとすると、その原形は稲作がこの地に定着するはるか以

前から、焼畑農業の進化した形態として既にあったものなのかもしれない。DNA分析やプラントオパール

法、加速器質量分析法、年輪比定法等非常に進んだ科学的方法論が考古学に導入され、所謂「植生考古学」

的な研究領域が本格化したのはつい1990年代後半から2000年紀にかけてからのことのようで、今後その

研究成果を見るのが楽しみである。




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