冠詞 中学英語で習う a(an) the の使い方

ヘッチャラ英語学習

冠詞とは

冠詞とは a、an、the のことです。

英語の勉強の中で、最も難しいものの1つが冠詞(かんし)です。しかし、難しいと言っても、ここで紹介する基本さえ分っていれば、英検3級くらいは軽く突破できるでしょう。

冠詞の a と an

基本的には、aan1つ(one)を意味します。

a friend 1人の友達
a picture 1枚の写真
an apple 1個のりんご
an egg 1個の卵・・・など

aan の意味は同じですが、使い方に違いがあります。

上の例で言えば、次にくる単語の最初のアルファベットの発音が、英語の母音の場合だけ an を使うということです。

したがって a UFO は正しく、 an UFO はまちがいということになります。


冠詞は普通は日本語に訳さないことが多いので、特に日本語を英語にする場合、冠詞が必要なのかどうかでよく迷うことがあります。

This is not a smartphone.
これはスマートフォンではありません。

この冠詞は名詞(物に付いた名前)に付くものですが、名詞なら何にでも付くとは限りません。根本的な意味としては「一つ(個)」と数えるものですから、数えられる言葉に付きます。

しかし、ここに落とし穴があります

数えられる言葉とは単語自体が数えられるものという意味で、そのもの自体が数えられるということではありません。

例えば money (お金)は10円、20円と数えられますが、money そのものが数えられる単語ではないので a money とはならないということです。

その他 a(an)が付きそうで付かない単語は次のようなものがあります。

coffee, water, pape, music ・・・など

ただし、これらの単語でも a (an) が付くような例外もあります

例えば coffee の場合は a cup of coffee, や two cups of coffe などのように数えていくのが普通ですが、日常的に次のように使われる場合もあります。

Would you like a coffee?
コーヒーはいかがですか。

もちろん、これを丁寧に言えば、 Would you like a cup of coffee? となります。

冠詞が難しくなるのは、このような例外がたくさんあるからです。

中学や英検3級程度の勉強では、基本をしっかり押さえて使うようにすればテスト等で減点されることはないでしょう。

a glass of water(一杯の水)  a piece of paper(一枚の紙)などの数え方が普通です。これらはしっかり覚えておきましょう。


物が二つ以上ある複数形の場合は、普通、数えられる単語であれば次のように s を付けます。

two pets 2匹のペット
three villages 3つの村

数えられる言葉でも、その単語自体がもともと複数形でしか使われないものは次のようになります。

people 人々
three people 3人の人々

単数形と複数形の形が変わらないものもあります。

a fish 1匹の魚
four fish 4匹の魚

これは場合によっては fishes とすることもあります。

もっと付け加えれば、人の名前なども数えられるものではありませんので、通常は a や an は付かなのです。

ただし、これも例外として次のように使うこともあるということです。

a Mr Tanaka
田中さんという人

このように使うこともありますが、中学の英語ではあまり出てこない言い方なので、高校受験においては、ほぼ関係のない使い方ですね。

ただ、英語を会話の道具として使うために勉強している方には、必要な知識であると思います。

冠詞の a、an を付けるか付けないかは、日本人にとって、とてもややこしく思えるものですが、ネイティブは apple という単語を覚える場合には、同時に an apple, two apples のようにまとめて覚えていきます。

したがって、決まりを覚えるかたわら、これらを1つのかたまりとして何度も発音したりして、口に馴染ませていくとなお良いと思います。

冠詞 the

the の意味は「その」といった日本語で表すことが多く、特定のものを表す時に使われるのが基本です。「同じものを表す言葉が出てきたら、2回目からは the を付ける」というのが一つの基本です。

私は犬を飼っています。
I have a dog.

その犬はとても大きいです。
The dog is very big.

また、すでに会話をする上で分っている場合など、その意味を日本語にしない場合もあります。

(その)机の上にはきれいな指輪がありました。
There was a beautiful ring on the table.

特定の英単語の中には、必ず the をいっしょに使う場合があります。

天体・・・ the sun (太陽)
the earth (地球)・・・など

固有名詞・・・ the Disneyland (ディズニーランド)
the Titanic (タイタニック号)・・・など

~家・・・ the Nakagawas (中川家)・・・など

the を使う場合というのは、他にもいろいろあるのですが、ここでは以上のような基本的なものを理解していれば良いと思います。

冠詞は考えようとすればするほど難しくなるものでもあります。

したがって、1つの語句や英文、また、文章全体の中でまとめて覚えていくようにすると、口から勝手にそれが出てくるようになるものです。

そうなるように、毎日少しづつでも簡単な英語を聴き、それらを自分でも繰り返し発声してみるようにすると良いでしょう。

少し気になる方やこれ以上の勉強をしてみたい方は冠詞に関する書籍(アマゾンに行きます)などを参考にしてみてください。


冠詞の確認テスト

●次の( )に入る最も適切な語句または記号を選びなさい。

問題 1. She has a doll. (  ) doll is very old.

A An The It


問題 2. He plays (  ) violin very well.

a an × the


問題 3. My sister llikes (  ) cats.

a an the ×


問題 4. Plesae give me (  ).

the cup of coffee  a cup of coffee  a cup of juice  a water


問題 5. We go to (  ) school at eight every morning.

the × a an

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