梅の効果には骨粗鬆症、寝たきりを防ぎ、さらに糖尿病、高血圧、肥満、熱中症までを防ぐ

男性は骨が減りにくく、女性は太りにくい

日本では、昔から「体にいい」と、日本人の間で食べられ続けてきた梅干し。梅の一大産地である和歌山には、梅の効能に関するいい伝えが数多くあります。

下痢をしたとき、胃もたれの時、体調が優れないときは「梅干し」をおばあちゃんが食べさせてくれた…という幼い頃の思い出がある人も多いことでしょう。

ただし、こうしたいい伝えには科学的根拠がありません。「おばあちゃんの知恵袋」にとどまっているものが多いのも事実です。本サイト「梅 効果」では、梅干しの効能を医学的に解明した結果を紹介しています。

例えば、「梅を食べると寝たきりにならない」といういい伝えがあります。これを明らかにするために行った最新の研究では、梅に骨粗鬆症症の予防効果があることがわかってきました。
骨粗鬆症についてはこちら。です。

培養した細胞を用いた実験で、梅の成分を加えると、骨をつくる細胞の増殖が20%促進したのです。骨をつくるために必要な遺伝子の発現も促進し、骨の基礎となる細胞も増殖しました。

さらに、人体への効果を調べるため、リハビリテーションセンターと大学との共同研究で、疫学調査が行われました。

この実験では、住民528人(男性327人、女性201人)を対象に、梅の摂取習慣と体組成の関係について、検査や聞き取り調査を実施したのです。

すると、61~81歳の男性で梅を食べる習慣のない人は、骨密度の平均が基準値より低い68.3% 。それに対し、梅を週1~2個食べる人は83.2%と、明らかに差が認められました。

長期問、継続的に梅を摂取してきた男性は、高齢になったとき、骨密度が低下しにくいことが示唆されたのです。

一方、女性のケースでは、梅をよく食べる人ほど、食べない人よりもBMI値が低いという結果が出ました。肥満の抑制効果が期待できるということになります。

肥満の抑制に関しては、多くの専門家の研究でも、梅干しを食べると代謝がよくなる、中性脂肪の増加を抑制するといった効果が確認されています。

たった1個の梅干しがピロリ菌を除菌するほどの殺菌力をもつ

ほかにも、梅干しには多くのすばらしい健康効果があることがわかっています。

1つは、血糖値の上昇をおさえる効果です。研究では梅のポリフェノール成分であるオレアノール酸が、血糖を上昇させるα-グルコシダーゼの働きを阻害することが明らかになっています。

2つめは、胃炎・胃潰止揚・胃ガンの予防効果です。私たちは、梅干しに含まれる梅リグナンの中のシリンガレシノールという成分が、胃炎や胃潰瘍、胃ガンの原因となるピロリ菌の運動を抑制することを発見しました。実験では、梅干し1個でピロリ菌をほとんど殺すことができるという結果が出ています。もちろん、抗生物質のような副作用はありません。

3つめは、インフルエンザ抑制効果です。私たちは、梅干しの中には、インフルエンザウィルスの増殖をおさえるエポキシリオニレシノールという新規成分を発見しています。これは世界初です。
この3つは特許を申請し、すでに認められています。

さらに、梅干しは、心・血管系の病気の予防効果も期待できます。高血圧の原因は食習慣やストレスなどさまざまですが、アンジオテンシンⅡというホルモンが過剰になると、血圧が上がり、動脈硬化を招くことがわかっています。梅干しがこのホルモンの働きを抑制することがわかっています。

また、梅干しを食べると、食べる前に比べて血液の流れがスムーズになることも、確認できています。血液がサラサラになれば、脳梗塞や心筋梗塞の予防にもつながります。

そしてなんといっても、梅干しは私たちが元気に過ごすためのエネルギーを産出するのに役立ちます。私たちの体では、クレブスサイクルと呼ばれるエネルギー産生回路によって、栄養がエネルギーに変換されます。このエネルギー産生にかかわっているのが、クエン酸をはじめとする8種類の有機酸です。

梅干しにはクエン酸が豊富に含まれます。そのため、梅干しを食べているとクレブスサイクルの循環がよくなり、エネルギーがじゅうぶん産出されて、体は元気でいられるのです。

加えて、梅干しには抗酸化物質であるフラボノイドも含まれます。これにより活性酸素による細胞の老化や病気を防いでくれるほか、ガンなどの腫瘍細胞の増殖を抑制することもわかってきました。

そのほか、クエン酸は大腸のぜん動運動を活発にするため、便秘の改善にも役立ちます。クエン酸の強力な制菌作用は、これからの季節、食中毒予防にも役立つほか、虫歯予防にも効果的です。

熱い夏は、発汗して体から水分と塩分が失われ、熱中症を起こしやすくなります。水とともに梅干しを口にすれば、塩分を含んだ理想的な水分補給ができるため、熱い夏の熱中症対策に有効です。

これほど多くの機能性がある梅干しを、健康づくりにぜひ活用してください。梅の成分をぎゅっと凝縮した梅肉エキスならさらに効果は倍増です。