聖バーソロミュー病院1865の症候群

有機水銀中毒症の発生は日本でも1932には予見可能であった


入口紀男

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本

A5版148頁
平成28年3月1日発行

3,400円+税


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◇ ◇ ◇ 以下内容抄録紹介 ◇ ◇ ◇






目次

はじめに

第一章

メチル水銀と水俣


 1.メチル水銀の発見(ロンドン1858年)

 2.不知火海(しらぬいかい)沿岸の一寒村(水俣の歴史)

第二章

日本人はメチル水銀中毒症をいつ知ったか


 3.メチル水銀中毒症の発見(ロンドン1865年)

 4.メチル水銀中毒症に関する知識はいつ日本に伝わったか(東京1927年 熊本1931年)

第三章

日本人は有機水銀の副生をいつ知ったか


 5.水銀を用いたアセトアルデヒド製法の発明(聖ペテルスブルグ1881年)

 6.有機水銀が副生する事実は最初にいつどこで知られたか(ミュンヘン1905年)

 7.有機水銀が副生する事実はいつ日本に伝わったか(東京1906年)

第四章

有機水銀はなぜ流されたか


 8.日本窒素創業してカーバイドを製造(水俣村1908年)

 9.毒性に勝る利点はあったか(米国イリノイ州1920年)

10.有機水銀が副生する事実は日本でいつ周知となったか(東京1922年)

11. アセトアルデヒドの製造(水俣町1932年)

第五章

大学は地域社会を「知」によって守るべき責任をどこまで有するか


12.なぜヨーロッパでは工場廃液で有機水銀中毒症が発生しなかったか

13.「ハンター・ラッセル症候群」は死後の解剖学上の症状である

14.「水俣病」(みなまたびょう)という言葉は、差別用語である

15.有機水銀中毒症が発生することは1932年には予見可能であった



おわりに




はじめに

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 筆者は1947年に熊本縣葦北郡(あしきたぐん)水俣町(みなまたまち 現水俣市)に生まれました。筆者の家は、水俣川の少し北にある、いく世代も続いて数戸しかない、貧しいむらの農家でした。江戸時代、近くの山腹に自家の守護神を祀(まつ)っていて、いまも牧ノ内(まきのうち)の「山の神」として残っています。明治元年に水俣手永(みなまたてなが 現水俣市)で生まれた德冨蘆花(とくとみろか)の作品の中に、筆者の家が牧ノ内の「茅葺(かやぶき)の家」として記されています [1]。すぐ近くに德富家の墓所があり、蘆花もそこを訪れていたようです。筆者は子どものころは山茶をつんだり、からいも(さつまいも)をどんごろす(麻ぶくろ)につめる仕事を手伝ったりしました。小学校にあがるころ、友だちの間に、月浦(つきのうら)や茂道(もどう)などの里で「奇病」(きびょう)が起きているといううわさが広まりました。海べの地域が危ないようでした。それでも、夏になると子どもたちは亀首(がめんくび)海岸や恋路島(こぎしま)などにさかんに潮浴(しおあ)びに出かけました。筆者もその中にいました。
 水俣市の「奇病」は、1956年に新日本窒素肥料株式会社附属病院の細川一(ほそかわはじめ)院長と野田兼喜(のだかねき)小児科部長によって熊本県の機関である水俣保健所に届け出されました。それは、伊藤蓮雄(いとうはすお)所長によって確認されました。筆者はそのころ小学生(水俣市立水俣第一小学校4年)でした。
 筆者は1971年から 31年間民間企業(旭化成株式会社)に勤めました。旭化成も戦前の日本窒素肥料株式會社の後身です。親にすすめられて「むら」の「むすこ」として「かいしゃ行き」(いわば日本窒素の従業員)になりました。親の友だちに日本窒素の創業者野口遵(のぐちしたごう)のむすこがいました。親はその友だちに、子どものころ目の前で「この子(筆者)は技術者にしなさい」と勧められていました。旭化成からシーメンス社(Siemens ドイツ語読みではジーメンス)に出向する機会もありました。シーメンスは、くしくも野口遵が若いころ勤めた会社でした。
 筆者は、2002年に公募で熊本大学に任用されました。日々教鞭(きょうべん)をとりながら、一方で、「有機水銀」(ゆうきすいぎん)である「メチル水銀中毒症(すいぎんちゅうどくしょう)」の発生の経緯(けいい)について無関心ではいられませんでした。なぜなら、水俣市は筆者の生まれ故郷ですから。そして、「真相」を少しずつ知りはじめました。
 メチル水銀中毒症は、1865年(日本では幕末の元治 2年)にロンドンの「聖バーソロミュー病院」で世界最初に起きていました。その発見の具体的経緯は、筆者が2008年に著した書籍『メチル水銀を水俣湾に流す』(日本評論社)[2] によって国内ではおそらく初めて知られるようになりました。
 聖バーソロミュー病院で起きたそのメチル水銀中毒症のことは、国内でも、実は知られていなかったわけではなく、古くから知られていました。しかし、日本では、あるときを境としてそれに触れられることはなくなった。そして、それに具体的に触れない空気が支配してきた。筆者はそのように考えています。
 では、そのような重要な事実がなぜ触れられなくなったのでしょうか。
 戦前の1935年(昭和10年)ごろ、水俣町(当時)でメチル水銀中毒症が発生しはじめました。それは、水俣灣の海の魚介類(ぎょかいるい)を通して起きましたが、一方、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症のことは、日本にも早くから伝わっていました。「アセトアルデヒド」という化学製品を製造すると廃液(はいえき)に必然的に有機水銀が含まれる事実も明治時代から日本に伝わっていました。それらの事実は、日本窒素がアセトアルデヒドを製造して有機水銀廃液を水俣灣に流しはじめた1932年(昭和 7年)より前から熊本大学にも伝わっていました。すると、専門家であれば「ほんの少しの注意」を払って調べてみるだけで「予見可能」(まだ起こらないうちに知ることができること)であったことになってしまいます。
 そのように、当然払うべき「ほんの少しの注意」を払うだけで予見可能であったというのでは、「不都合」(ふつごう)であるという、それも重要な立場の人びとが数多く存在していました。それはどのような人びとだったのでしょうか。
 まず、原因企業にとって、予見可能であったというのは不都合でした。それは当然でしょう。
 つぎに、自らの責任を小さく見せたい行政機関にとっても、それは不都合でした。それも当然でした。それだけではありません。
 水俣湾周辺で見つかったメチル水銀中毒症について苦労を重ねてようやく有機水銀説に想到(そうとう)したことを自らの「てがら」にしたい研究者にとっても、予見可能であったというのは不都合でした。また、新しく患者を発見したことを自らの「てがら」にしたい研究者にとっても、それは不都合でした。
 当時の研究者は、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症のことを知っていながらそれに触れないようにし、あたかも新しい発見(てがら)であるかのように「水俣病」(みなまたびょう)と銘打ちました。
 その後、今日に至るまで、メチル水銀中毒症について、様ざまな研究や新しい著作が発表されてきましたが、それらの研究や著作は例外なく「水俣病」という言葉を用いるものでした。
「水俣病」という言葉は、その言葉のとおりに、地域としての「水俣」(みなまた)や公法人としての「水俣市」を、あたかもメチル水銀中毒症やその原因であるかのように「同一視」する言葉です。その言葉は、水俣市で生まれた子どもたちや、水俣市に昔から暮らす人びとにとって、「差別」の意味を含んだ言葉として、ひそかに心に突き刺(さ)さりました。そもそも、メチル水銀中毒症の原因はメチル水銀であって水俣ではありません。「水俣病」という言葉は、そのようにメチル水銀中毒症やその原因と同一視した上で、「水俣」や「水俣市」を他と峻別(しゅんべつ)して外から「結界」(けっかい)に封じ込める用語です。「水俣病」という言葉は、そのような偏見と峻別の意図を含んだ差別用語です。
 ドイツで1916年に「ワッカー・ケミー」という会社が世界で最初にアセトアルデヒドを量産しはじめました。スイスの H. ツァンガー教授はその1916年にワッカー・ケミー社に行き、排泥(はいでい スラッジ)に触れた従業員に「有機水銀」による「中枢神経障害」(ちゅうすうしんけいしょうがい)が起きていると判断しました。そこで、廃液を近くのザルツァッハ川に流さないようにして、地中に埋めさせました。その結果、ヨーロッパでは以後メチル水銀中毒症は発生しませんでした。ツァンガー教授は、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症のことを知っていました。また、アセトアルデヒドを製造するとき廃液の中に有機水銀が含まれることも知っていました。ヨーロッパでも、アセトアルデヒドの製造に伴って、「有機水銀」による「中枢神経障害」が発生することは「予見可能」でした。水俣町(当時)でアセトアルデヒドが製造され始めるのはそれより16年後の1932年です。
 水俣湾周辺で見つかったメチル水銀中毒症の運動失調(うんどうしっちょう)、視野狭窄(しやきょうさく)、構音障害(こうおんしょうがい)などの症状は、1959年に熊本大学の研究者によって「三主徴」(さんしゅちょう)として「ハンター・ラッセル症候群(しょうこうぐん)」とよばれるようになりました。研究者のいう「ハンター・ラッセル症候群」は、米国の A. ペンチュウという病理学者が1958年に著した『中毒』(Intoxikationen)という権威ある本の中にそのような記述があるというものでした。それは、以後水俣市と不知火海(しらぬいかい)沿岸などで暮らしている地域住民に対して、メチル水銀中毒症の有無を判定するための根拠として利用されました。しかし、そもそも、A. ペンチュウ博士の『中毒』の中に生前の症状について「ハンター・ラッセル症候群」とよぶような記述はありません。
 筆者は、メチル水銀中毒症の生前の症状を「ハンター・ラッセル症候群」とよんだ往年の研究者を批判したいとはいささかも考えません。それでも、生前の症状を「ハンター・ラッセル症候群」とよぶことが科学史上の根源的な誤りであることはお伝えしなければなりません。なぜなら、A. ペンチュウ博士が定義した「ハンター・ラッセル症候群」とは、ペンチュウ博士によれば脳細胞が破壊されていて顕微鏡で見えるなどの「死後」の解剖学(かいぼうがく)上の症状のことであり、「生前」の臨床学上の症状のことではないからです。
 筆者は、この本で生前の症状を「ハンター・ラッセル症候群」とよぶことが科学史上の誤りであることを指摘し、かつ証明いたします。生前の臨床学上の症状を、筆者は、科学史の原点に立って「ロンドンの聖バーソロミュー病院で1865年に世界最初に起きたメチル水銀中毒症の症候群」とよびます。
 なお、熊本大学における筆者の専門分野はメディア情報処理論(総合情報基盤センター教授)でした。大学院自然科学研究科教授(情報電気電子工学・生命体画像工学)と大学院社会文化科学研究科教授(ネットワーク上の私権の保護)を兼任しました。また、評議員・附属図書館長を歴任しました。附属図書館は、メチル水銀中毒症発生の責任とある意味で深くかかわるのではないかと筆者は考えております。
 本書では、まず、2万年の長い歴史と美しい自然に恵まれた水俣市について、古代から現代までをふり返り、筆者の生まれ故郷として紹介いたしたいと思います。その上で、大学は地域社会を「知」によって守るべき責任をどこまで有するかという視点に立ち、読者の皆さまとともに、メチル水銀中毒症がロンドンの聖バーソロミュー病院で世界最初に起きていたこと、また、その事実がわが国に早くから伝わっていたこと、その上で、アセトアルデヒドを製造すると有機水銀が副生することがわが国で周知であったこと、したがって、その後1932年にアセトアルデヒドの製造廃液が水俣灣に流されて有機水銀中毒症が発生することは、専門家であれば当然払うべき「ほんの少しの注意」を払って調べてみるだけで「予見可能」であったことなどを明らかにしていきたいと思います。
 筆者は、この本を書くにあたって細心の注意を払ったつもりではありますが、筆者のおよばぬ箇所があるものと思われます。お気づきの点につきましてはご叱正をいただければ幸いに存じます。




第一章

メチル水銀と水俣


1.メチル水銀の発見(ロンドン1858年)

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 メチル水銀は有機水銀の一種である。「メチル水銀」という言葉は、単一の物質の名称ではない。それは、水銀(Hg)に「メチル基」(-CH3)という原子団が結びついた化合物の総称である。毒性がきわめて強いことで知られる。物質としては安定していて分解されにくい。自然界で生物の体内にとり込まれやすい。



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ジョージ・バックトン
George B. Buckton 1818-1905
メチル水銀の物質としての発見者


   
 ジョージ・バックトン(George B. Buckton)は、ロンドンの王立化学大学(Royal College of Chemistry)で助手をつとめていた。1858年(日本では安政 5年の幕末)、バックトンは史上初めて「ジメチル水銀」(CH3-Hg-CH3)を合成する。ジメチル水銀はメチル水銀の一種である。したがって、これがメチル水銀の発見であった。
 ジメチル水銀はメチル基(-CH3)を二つもつ無色透明な液体である。一方、単に「メチル水銀」とは、「モノメチル水銀」といって水俣湾周辺でメチル水銀中毒症をひき起こした「塩化メチル水銀」CH3-Hg-Cl や、「水酸化メチル水銀」CH3-Hg-OH など、メチル基(-CH3)を一つだけもつものを指すことが多い。
 メチル水銀はたとえ微量であっても、脳の細胞組織をその量に応じて破壊する。その結果、重篤(じゅうとく)な場合は、感覚のにぶり(障害)、筆記障害その他の運動障害、視覚障害、聴覚障害、言語障害、四肢の一部や舌・口周のしびれなどが起きる。メチル水銀には生物学的半減期(約 70日)はあるが、メチル水銀による脳細胞の破壊は不可逆(ふかぎゃく)である。その半減期の間に破壊された中枢神経細胞が修復されることはない。



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カレン・ヴェッターハーン
Karen Wetterhahn 1948-1997


  
 カレン・ヴェッターハーン(Karen Wetterhahn)は、米国東海岸のプラッツバーグの町で生まれた。コロンビア大学で博士号を取ってダートマス大学に赴任した。化学の教授であった彼女は、1996年8月14日に実験室でジメチル水銀に触れてしまった。
 安全のために実験着とゴム手袋、保護メガネをつけていた。ピペットから誤ってゴム手袋に透明なジメチル水銀を 1、2滴こぼした。ジメチル水銀は、ラテックス製のゴム手袋を約 15秒間で透過して皮膚から体内にとり込まれた(後日の検証による)。
 ヴェッターハーンの髪の毛の水銀量は、事故から 17日後に劇的に増加した。39日後に最高値となり、その後ゆっくりと減少した。事故から約 3か月経って、1996年11月ごろから衰弱が起きた。1997年1月に平衡感覚障害、難聴、言語障害、視野狭窄などの典型的なメチル水銀中毒症が発現。2月7日に劇症となり、昼夜叫び声をあげて暴れた。狂騒(きょうそう)と昏睡(こんすい)をくり返した。キレート剤を用いて懸命の治療が行われたが、1997年6月8日に 48歳で死亡した。
 ヒトの脳には「脳血管障壁」(のうけっかんしょうへき。BBB)というバリアがある。体外から侵入した有害な物質は、そのバリアによって脳の中に侵入しないようにそこで阻止される。そのようにして大切な脳は守られている。しかし、メチル水銀は「システイン」というアミノ酸と結合すると、やはりアミノ酸の一種である「メチオニン」に似た化学構造となる。そしてメチオニンとして脳の内部にとり込まれる。メチル水銀はいったん脳にとり込まれると、そこでたんぱく質の合成を阻害する。メチル水銀は、大脳の「体性感覚野」(たいせいかんかくや)、「視覚野」(しかくや)といった重要な組織を破壊する。また、小脳の「顆粒細胞層」(かりゅうさいぼうそう)という組織などを破壊する。
 メチル水銀によって脳細胞がわずかに破壊されたとき、一見する限り何ら症状がないからといって脳が損傷を受けていないというわけではない。脳は他の臓器とは異なり、「補償機能」(ほしょうきのう)といって、破壊されずに残った細胞が代行をはじめるからである。脳はそのような機能をもっている。その結果、脳は破壊された細胞の墓場と化しながら、脳全体の機能としては見かけ上正常な機能を維持することが多い。



2.不知火海(しらぬいかい)沿岸の一寒村(水俣の歴史)

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 水俣市の大部分は雑木林と深い森であり、緑色の山岳地帯が青い不知火海(しらぬいかい)に迫っている。水俣市の人口は2016年(平成 28年)に約 25,900人。熊本県の最南端に位置する。そのすぐ北は葦北郡(あしきたぐん)津奈木町(つなぎまち)。南は鹿児島県出水市(いずみし)である。
 水俣市は、市街地に山塊が迫っている。その多くが古い火山や溶岩ドームでできている。「肥薩(ひさつ)火山群」とよばれる。火山群といっても、200万年以上も昔のものである。現在火山に指定されているものはない。しかし、市の南に位置する矢筈山(やはずさん)などは火山岩(安山岩)でできており、明らかに火山の原型をとどめている。すぐ南の出水郡の海上に長島が浮かんでいるが、長島は太古の昔に火山島であった。さらに南の薩摩川内市(さつませんだいし)は「北薩(ほくさつ)火山群」の中にある。「せんだい」は古くは「千の臺(うてな)」とよばれた。瓊瓊杵尊可愛山稜(ににぎのみことえのさんりょう 明治政府治定)など同市内の多くの山塊は「台」(溶岩ドーム)である。肥薩火山群も北薩火山群も死火山群ではあるが、現在も、あたりには多くの熱水鉱床が分布していて多数の温泉が(海底にも)わいている。水俣市には(筆者の実家のすぐ裏山をこえて)北の海岸に湯の児(ゆのこ)温泉がある。東の山奥には湯の鶴(ゆのつる)温泉がある。



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湯の児島 (水俣市)
周辺に (海底にも) 温泉がわく


 
  
 不知火海は面積約 1,200平方キロメートル。水俣市の海べから見ると、遠くに天草の島じまを浮かべる穏やかな内海である。九州山地の西側を南北に、阿蘇の外輪山の西から水俣市のすぐ北の海中まで、日奈久(ひなぐ)断層とよばれる長さ約 40キロメートルの活断層が走る。この日奈久断層を境に不知火海側は北へ、九州山地側は南へ、毎年 1ミリメートル程度ずれる。不知火海は海底にも南北に無数の断層が走っている。不知火海はこの地溝帯にできた陥没とみられる。不知火海沿岸はリアス式の切り込みが深く、地形が複雑である。天草上島、永浦島には九州山地の砂れき層が見られる。その砂れきは球磨(くま)川が九州山地の奥から運んできたものである。先史古代において不知火海は陸地であったからであり、九州本土の球磨川が天草島を流れていた。そして約 11万年前に九州の西側が陥没して不知火海が生まれた。
 水俣市は、肥薩連峰の深い山々に囲まれている。近世にいたるまで、外から旅をして近づくことは困難であった。特に北方は津奈木(つなぎ)太郎、佐敷(さしき)太郎、赤松太郎とよばれるけわしい峠でさえぎられている。1926年(大正 15年)に國鐵鹿兒島本線を通すときもそれらの峠は最大の難所であった。現在はそれらの峠に国道 3号線としてトンネルがいくつか通じているが、いずれも非常に長いトンネルである。



01

  

石飛旧石器遺跡 (水俣市)
約 2万~2万5千年前 (氷河期の終わり)


  
 九州新幹線の「新水俣駅」は、モダンな駅舎が「初野」(はつの)という里に建てられている。周囲は緑深い山々である。筆者は著書『メチル水銀を水俣湾に流す』(日本評論社 2008年)[2] の中で、新水俣駅に降り立つと「ほおに流れる風は海の芳香を含み、改めて水俣市が海洋性の南国に位置していることを感じさせる」と記した。新水俣駅の周囲は、古代には不知火海の波打ちぎわがあったところである。また、桜島の噴火でできたシラス台地が分布する。近くに貝塚や古代の埋葬品なども数多く出土する。縄文・弥生の遺跡は、他にも市内の数十か所に点在している。
 水俣市の市街地から約 10キロメートル東へ行くと平家の落人(おちうど)の里がある。その近くを通ってさらに山奥へ行く。水俣市立石坂川(いしざかがわ)小学校石飛(いしとび)分校(今は廃校)の旧正門の前あたりに「石飛旧石器遺跡」がある。その一帯では、約 2万~2万5千年前(氷河期の終わり)の原始的な石器が発掘される。氷河期の終わりに本州、四国、九州は陸続きとなっていた。また、北海道と樺太は、ユーラシア大陸と陸続きとなっていた。
 冷たい早春のある日、石飛旧石器遺跡の近くの「亀嶺峠」(きれいとうげ)に立ってみる。遠くに不知火海と天草諸島が見える。賴山陽(らいさんよう 1780-1832)は、1818年(文政元年)にこの峠を訪れ、櫻岳(さくらだけ 桜島)、阿蘇、溫山(おんざん 雲仙岳)、霧嶠(きりのきょう 霧島山)の眺望の素晴らしさに感嘆して「過龜嶺臨眺諸岳蓋肥薩日隅分界處也」と題する漢詩を賦した。筆者(入口紀男)は、この地に立って、人びとが長く暮らしてきた 2万年という時間をふり返り、ひそかに畏れさえ覚える。そして、この地の美しい風と光に思いを新たにせざるをえない。
 縄文時代の終わりに九州の人口は少なく、縄文人とわずかなアイヌ人を含めても約6,300人であったと考えられている。そこへ大陸と朝鮮半島から(気候の変動と政情不安に伴って)大勢の「渡来人」(難民)が毎年 1万人、2万人とおし寄せてきた。彼らは稲作の順序や人の上下といった新しい「文化」をもち、弥生人としてその後の日本を形づくっていった。



入口紀男 『メチル水銀を水俣湾に流す』 (日本評論社 2008年)[2]

 古代の人びとは風や木の葉に宿る精霊と交信した。特に熊本県の南部には、縄文時代のアニミズム(精霊信仰)の文化がかつて色濃く存在し、現在でもアニミズムの文化が人びとの心の中に地下水のように流れている(と筆者は考えている)。地域の人びとは、貝を食べて残った貝殻にも貝殻の神さまが宿っていると感じるのである。したがって、貝殻はごみではなくて神さまなのであるから捨ててしまわないで生活圏の中におく。そこに貝塚ができる。食べる前の食物としての貝も食べた後の貝殻としての貝も、生きている自分と同じように存在理由がある。これは、事物にはその背後にそれぞれの価値や思想、力などが臨在すると感じるアニミズムに基づくものである。アニミズムは、その後の弥生時代に、稲作によって物事に序列や上下ができていった頃よりもさらに以前の、すなわち原始・縄文時代の人びとの感じ方に近い。





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長島の海岸
唐より藤原喜娘 (遣唐使の娘) が流れ着く (778年)


  
  
 水俣市では「隼人」(はやと)の時代の古墓が多く発掘される。比較的大きな自然石を魚のうろこのように方形や円形に積み重ねてつくる。水俣市より北にはその昔「蘆北國」(あしきたのくに)があった。さらに蘆北國より北には「火國」(ひのくに)があった。火國には、石室を朱で塗った多数の装飾古墳が造られた。また、100メートル級の巨大な前方後円墳(ぜんぽうこうえんふん)もいくつか残されている。前方後円墳の造営は大和朝廷による許可が必要であった。火國には天皇の力がおよんでいたようである。水俣市の不知火海の対岸である天草諸島と鹿児島県出水郡の長島町には当時防人(みさきもり)がいて、そこにも早くから天皇の力がおよんでいた。
『續日本紀』(しょくにほんぎ)(797年完成)によれば、 奈良時代末の778年(寳龜 9年)11月13日に、唐よりある少女(推定14歳)が肥前國天草郡西仲嶋(現在の鹿児島県出水郡長島町)に流れついた。少女は、遣唐使として752年(天平勝寳4年)に入唐(にっとう)して玄宗(げんそう)皇帝に仕えた藤原淸河(ふじわらのきよかわ 光明皇后のおい)と唐の女性との間に生まれた藤原喜娘(きじょう)であった。 喜娘は、同年唐で客死した父親(藤原淸河)の故国を見るため、遣唐使船の帰り船に乗り込んで 11月5日に日本に向けて出航したが、4日目に海上で大しけにあって船が大破。喜娘は舳(へさき)にしがみついて海上を 6日間漂流し、11月13日夜に長島に流れついて村民に助けられた。



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星空と恋路島 「広報みなまた」 (2013年9月)より
星空が日本で最も明るい町 (22.3等級)
環境省・水大気環境局 (2006年)


  
 水俣湾の南の岸に「三年浦」(さんねんがうら)という地名が残っている。平家の落人(おちうど)が 3年間暮らしたところである。三年浦も、地形は複雑である。海面からかなり高いところに立ってみても、波打ちぎわは真下に見える。遠くの天草の島じまを背景に、すぐ近くには「恋路島」という美しい名前の小島が浮かぶ。三年浦は老木がうっそうと茂る、天然の「かくれ場」である。
 壇ノ浦(だんのうら)の戦いに敗れた平家の一族が1188年(文治 4年)この三年浦にひそかにかくれ住んだ。三年浦はかくれ場としては珍しく、海に近い。当時の九州の制海権は源氏にあった。平家の一族は、重い口を開いて京(みやこ)の言葉を話し、このかくれ場で息をひそめるようにして暮らした。三年浦の落人は、あるとき漁に来た源氏の者に見つかってしまう。落人は、うす明かりの夜に東の山奥の「木臼野」(きゆすの)へ逃げて行った。逃亡者として夜に生活を送った落人は、三年浦の周辺に「月浦」(つきのうら)や、「出月」、「月東」、「薄月」、「月山」、「月平」といった月にまつわる美しい地名を残す。1956年に水俣保健所に最初に届け出されたメチル水銀中毒症の患者は、月浦の 5歳の少女であった。
 水俣市の中心街より北西へ 2キロメートルほど行ってみる。東西に流れる水俣川の南岸に接して「八幡」(はちまん)とよばれる地区が見えてくる。かつて海に面した舟だまり(漁港)のあった里は、現在も「舟津」(ふなつ)とよばれている。舟津に古くから住む人びとは、平安時代に源爲朝(みなもとのためとも。鎭西八郎)にしたがってやって来た源氏の人びとである。当時は、まだ平家全盛の時代であった。源氏の人びとは舟津の里に源爲朝を祀(まつ)って神社を創建した(『肥後國誌』)。1176年(安元 2年)のことであった。現在、為朝神社として地域の人びとによって大切に保存されている。瀧澤(曲亭)馬琴(たきざわばきん 1767-1848)は、当時の資料を参考にして讀本(よみほん)『鎭西八郎爲朝外傳 椿說弓張月(ちんせつゆみはりづき)』(挿絵 葛飾北齋)の一段を書いている。




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源爲朝と水俣の漁夫 (挿絵) 葛飾北齋
「漁夫ら別(わかれ)を惜(をしむ)で爲朝を送る」


 
  

瀧澤馬琴『鎭西八郎爲朝外傳 椿說弓張月』
(吉川弘文館 1910年)

 かゝりしかば水俣(みづまた)の浦人は爲朝を仰慕(けいぼ)して濱村(はまむら)に生祠(せいし)を建(たて)、直垂(ひたたれ)の袖をもて神體とし、これを矢八の宮(やはちのみや)と稱(とな)ふ。

「水俣の濱に漁夫爲朝を祀る」の段




 舟津の里に移り住んだ源氏の人びとは、1190年ごろに海の経験をいかして漁をはじめる。それが水俣市の産業としての漁業のはじまりであった。爲朝神社からわずか 30歩ほど西へ歩いたところに不知火海の波打ちぎわがあった。舟津の漁師は、爲朝神社に参拝してその舟だまりから不知火海に出漁した。舟津の里には漁師の家が数多く立ち並び、家々をおおうくらいの大きな網がいくつも干された。昭和の時代になって1934年に八幡地区は洗切川(あらいきりがわ)と古賀川(こががわ)の大規模な改修工事に伴って埋め立てられた。それによって舟津の舟だまりは陸地にとり残されてしまう。平安末期から舟津の里で約 8世紀の間続いた源氏の人びとの漁業はそのとき消滅した。
 水俣市の対岸にある天草諸島は、古代から近世に至るまで、熊本よりもむしろ島原、長崎の文化圏に属していた。日本にヨーロッパの活版印刷の技術が最初に伝わったのは天草である。天正遣欧少年使節4名はグーテンベルグ印刷機を持ち帰ったが、それは 1591年(天正 18年)に天草のコレジョ(イエズス会の学校、カレッジ)に設置された(現在の天草市河浦町)。日本にギリシャの『イソップ物語』が伝わったのは、 1593年(文祿2年)に『ESOPO NO FABVLAS』(イソポのファブラス)として天草で紹介されたのが始まりである。これはイエズス会の宣教師がラテン語から翻訳したものと考えられており、天草のコレジョで印刷されたローマ字のものであった。その後江戸時代初期から『伊曾保物語』(いそほものがたり)として各種出版された。



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ダ・ヴィンチの『最後の晩餐』  (制作年 1495- 1498年)
左端の弟子 (青い衣服) がバルトロメオ


  
 天正遣欧少年使節をローマ法王庁(ヴァチカン)に派遣した大名の一人に大村純忠(おおむらすみただ 1533-1587)がいた。大村純忠は1563年(永祿6年)に日本最初のキリシタン大名になっており、その洗礼名は「バルトロメオ」(Bartolomeu ポルトガル語)であった。
 バルトロメオは、イエス・キリストの十二使徒の一人であり、ローマ教会によって聖人に列せられている。聖バルトロメオは、キリストの死後、アルメニアなどに布教に出かけたが、殉教したといわれている。レオナルド・ダ・ビンチ(1452-1519)の『最後の晩餐』では左端で半立ちになり、イエスの言葉を聞き取ろうと立ち上がった様子に描かれている。また、ミケランジェロ(1475-1564)が描いたヴァチカンの『最後の審判』では、キリストの右下に自身の生皮を持つ姿で描かれている。聖バルトロメオは、英語では「聖バーソロミュー」(Saint Bartholomew)である。
 水俣市は中世に島津氏の領地になったことがある。また、1877年の西南の役では住民をまき込んで激戦も行われた。水俣市は、そのような北と南のせめぎあいの中にあって、自給自足の町として、いく世紀にもわたって孤立した。中央による支配を受けることもほとんどなかった。長い歴史をとおして、外に開かれた唯一の交易路は西に広がる不知火海であった。
 肥後細川藩には「手永」(てなが)という独特の行政区分があった。手永は1871年(明治4年)の廢藩置縣に伴って廃止されたが、水俣手永の各村落はその後も生活共同体として旧水俣手永への帰属意識をもち続けた。1889年の市町村施行令で旧水俣手永は「まちうち」(民家が集まったところ)を中心に 19のむらが合併して水俣村となった。人口は 12,040人であった。
 新水俣駅から西に位置する市街地は、古代から水俣川と湯出川(ゆでがわ)の下流である洗切川(あらいきりがわ)と古賀川(こががわ)がいく度となく氾濫をくり返してできた低い平地である。水俣市は、かつてこの 4つの川が村の中心部を交差して流れていたので「水股」(みなまた)の名がある。


德冨蘆花 『死の蔭に』 (大江書房 1917年)[1]

 日奈久(ひなぐ)溫泉から余の祖先墳墓の地且(かつ)は余の誕生地たる水俣までは、南へ十里。陸地(くがぢ)は三太郎の峠を越すが、海には小蒸氣(こじょうき)が通うて唯(たった)二時間餘(あまり)でつい往かれる。

 そこで日奈久に着いた翌日、九月二十九日の午後、埠頭(はとば)から艀(はしけ)に乘り、沖で小蒸氣に移乘し、葦北(あしきた)の海を南に向(むか)ふ。
 北と東一帯は肥後の本土、西は天草諸島、南は薩摩(さつま)と其(その)島にぐるりととりまかれた東西六、七里、南北二十餘里、一寸(ちょっと)琵琶湖大の此(この)内海(うちうみ)は、景行天皇以來、大分(だいぶ)古い歴史を有(も)って居て、殊に其南部は古來(こらい)葦北の海と稱(とな)へられ、「葦北の野阪(のざか)の浦に船出して」など歌にも咏(よ)まれて、可なり歌枕になって居る。余が生まれた水俣は、此内海の南東の隅に近い濱の村である。

 余を多少海に親(したし)ませたのは、此内海の碧(あを)い水(みづ)であった。十八の春、余は熊本から伊豫(いよ)に往き、其夏、祖父は長く逝き、加之(しかも)其翌年の暮、父母兄一家擧(こぞ)って熊本から東京に引き出たので、水俣は過去のものとなったが、己(わ)が少年時代、靑年時代の一部を永久に預けてある此海(このうみ)、此山(このやま)、此郷(このきやう)を余は決して忘るゝことは出來ぬ。

 日奈久から水俣まで十里の海岸は、所謂(いはゆる)三太郎の屏風を延べた樣な山つゞき。處々(ところどころ)或(あるひ)は淺(あさ)く、或は奥深く狹い入江が陸(くが)に喰(く)ひ込んで、江の頭(かしら)には屹度(きつと)川が流れ込み、川の造った地面に町または村が沖からは隱れて住むで居る。松や雑木の茂る磯山つゞきに、砂濱と云ふものは絶えてなく、其(その)かはり盆景(ぼんけい)に欲しい樣な小島や岩が磯近くちらばって居る。日奈久沖から汽船はずっと陸(くが)近く寄って、磯山松の影蘸(ひた)す碧潮(あをしほ)を分け、此處其處(こゝそこ)で鱸(すゞき)釣る舟を其餘波(よは)に盪(うご)かしつゝ、田の浦、佐敷、津奈木と寄るたびに汽笛を鳴らして三人五人艀(はしけ)の客を上げ下ろしつゝ、南に駛(は)せて早くも水俣に來た。此處(ここ)は西北に向ふてやゝ打(うち)開け、人家が大分(だいぶ)、煙突なども見える。船着きは舊(きう)に仍(よ)ってよくない。十歳の夏上陸した同じ丸島(まるじま)から上(あが)る。
 日がやゝ傾いた。居合はす車三臺をせき立てゝ、昔の鹽濱(しおはま)の面影も變(かは)り果てた人家つゞきを町へ急がす。船から見えた大きな煙突、煉瓦(れんぐわ)の建物は、カアバイトの工場さうな。それを左手(ゆんで)に見つゝ、水俣川の川口近い土堤(どて)に出で、永代橋(えいたいばし)を渡る。





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德冨蘆花 1868-1927


  
 この『死の蔭に』は、德冨蘆花(とくとみろか)が 45歳のとき(1913年)に書いた作品(紀行文)である(出版は1917年)。水俣町(当時)に鉄道は通じていなかった。蘆花は海路水俣町に帰郷したようである。最後のほうに出てくる「カアバイトの工場」とは、古賀川河口のすぐ西に数年前(1908年)に創業されていた「日本窒素肥料株式會社」(創業者野口遵。のぐちしたごう 1873-1944)のことである。当時の工場はれんが造りであり、現在も壁などの一部が残っている。文中に「昔の鹽濱」とあるが、日本窒素はその塩浜で1915年(大正 4年)に新工場(現在の水俣工場)の建設をはじめた。文中に「丸島」という海べの村落名が出てくるが、野口遵は筆者(入口紀男)の丸島の親戚の座敷を借りて新工場の建設本部にした。新工場ではその 17年後(1932年)に、「アセトアルデヒド」という化学製品を製造して水俣灣にメチル水銀廃液を流しはじめた。



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旧工場跡 (部分) (2015年撮影: 入口善久
蘆花の 『死の蔭に』 に出てくる「カアバイトの工場」跡


  
  
 ここに掲載した地図は 1911年(明治44年)の水俣村(当時)のものである。水俣川(古賀川)の河口ではすでに日本窒素がカーバイド工場として操業している。地図中に「水俣川」と見えるのが昔の古賀川である。洗切川は河口で古賀川と合流し、「水俣港」に流れ込んでいた。「水俣灣」は、地図に書かれていないが、「戀路島」と「月浦」(つきのうら)、「明神﨑」(みょうじんがはな)に囲まれた美しい湾である。水俣灣の南岸に平家のかくれ場であった「三年浦」の地名が見える。八代灣(やつしろわん)は蘆花の『死の蔭に』では「葦北(あしきた)の海」と書かれているが、地域では夜景の美しい蜃気楼(しんきろう)を称え、あるいは恐れて「不知火海」とよばれることが多い。



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熊本縣葦北郡水俣村  1911年(明治44年)


  
 地図中の「濱」(はま)は、1911年には地図に見えるように 34町部(約10万坪)の広い塩田であった。製塩は250年間続いていた。「ぼや」とよばれる塩焼き小屋が濱の下濱、朱利神、平濱、四軒中洲、内濱などの地区に 93軒あって、約 200戸の農家が副業として製塩を行っていた。年間数十万俵を製造し、水俣村の主力産業であった。この塩田が1915年から日本窒素の新工場の敷地となる。
 水俣手永(当時)の漁業は、明治になったころから、洗切川(あらいきりがわ)河口の舟津の里とならんで、茂道、湯堂(地図中の湯道)、梅戸(うめど)といった三年浦周辺の里でも行われるようになった。それらの地域は、天然の舟だまりに恵まれていた。また、不知火海は、漁礁に恵まれた魚類の産卵場であった。魚種も豊富であった。特にこの海域はイワシの宝庫であった。イワシは食用にされないで農家の肥料にされた。イワシを追って鯨も姿を見せた。
 以下、水俣市の人びとの昔の生活について、筆者の『メチル水銀を水俣湾に流す』(日本評論社 2008年)[2] より原文を転載して紹介する。


入口紀男 『メチル水銀を水俣湾に流す』 (日本評論社 2008年)[2]

 漁師とその家族は貧しかったが、恵まれた海の幸を「のさり(賜り物)」と感謝して自足の生活を送っていた。漁師の妻は、半切りの着物にすそ端を折り、前かけをして魚を売りに出た。頭には「てんげ」(手ぬぐい)を「あねさんかぶり」にした。それは、手ぬぐいの両端を頭の後ろで互い違いに合わせて、下の方の端に上の方の端をつまみ込んで被ったもので、お嫁さんの角かくしのように見えてとてもおしゃれであった。よくしなう天秤ぼうの前後に目かごをさげて「きゆ(今日)は、いお(魚)はよござしたか」といって売り歩いた。目かごにはひのきの葉をふたの代わりにおいた。魚の下には鮮度が落ちないように氷をおいた。買い手があると、うろこのついた「ちきり」(棒はかり)で目方を計って売った。

 水俣町の古賀川(こががわ)と洗切川(あらいきりがわ)は、1934年まで水俣川と湯出川(ゆでがわ)の支流として水俣町の「まちうち」(民家の集まる低地)を流れて不知火海にそそいでいた。古賀川と洗切川は季節の大雨によってしばしば氾濫した。そのたびにまちうちは汚水でおおわれた。



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1923年(大正14年)の氾濫 (水俣町中心街)


  
 1869年の氾濫に続いて1885年、1892年、1900年、1901年、1919年、1923年、1928年には大氾濫が起きた。低地の家々は屋根まで水につかった。各家庭の井戸には汚水が流れ込んだ。河川の氾濫に続いて、赤痢、腸チフス、コレラ、天然痘などの伝染病が猛威をふるった。一度感染すれば 4人のうち一人は死んだ。疫病の流行は、当時の人びとにとって死の到来を意味した。病人が出ると、その家の周りには綱が張りめぐらされて出入り禁止となる。消毒のために周囲に石灰の粉がまかれた。水俣町は「はやりやまい(伝染病)の町」といわれた。
 1858年(安政 5年)にはコレラが大流行し、1880年には腸チフスが大流行した。1889年に村制が施行され、1890年、水俣川河口の海に近い白浜の里に隔離病院として村立避病院(伝染病隔離病舎)が建てられた。1893年には赤痢が大流行し、避病院には一部の患者しか収容できなかった。1911年には赤痢・腸チフス・ジフテリアが大流行して村むらを恐怖におとしいれた。1912年に町制が施行され、避病院は町立となった。
 疫病の流行のとき、避病院は毎日多くの死者を出した。医者も少なかった。病室は少なく、多くの患者を収容しきれなかった。避病院は、病院とはいっても床はなく、土間に寝台をしつらえて、壁で狭く仕切っただけの長屋であった。死者は、避病院のすぐ北にある山のふもとの火葬場で焼かれた。各村落では、あふれた患者を隔離するために、人里離れた山中に雨風をしのぐだけの仮小屋をつくった。仮小屋は、わらや茅(かや)を竹で挟んで止めただけの粗末なものであった。家族は仮小屋へおむすびと水を運んだ。仮小屋を医者が訪ねることはなかった。多くの人びとはその仮小屋で死んだ。疫病の死者はあちこちで薪の上に積まれて焼かれた。死者を焚く火はまちうちからでも夜遅くまで見えた。その光景はとてもこの世のものではなかった。そのころの水俣町は、この世とあの世のちょうど中間にあった。

 第二次世界大戦前に水俣町に産院はなかった。産婆さんも少なかった。しかし、村落にはたいてい経験豊かな「とりあげ婆さん」がいて、産婦にいろいろなことを教えて手を貸した。とりあげ婆さんに助産婦の資格はなかった。それでも、そのようにして水俣町の人びとの人生ははじまるのであった。
 妊婦が身ごもって 5か月目の戌(いぬ)の日に「帯祝い」が行われた。この日は、婿方からさらしの帯が贈られた。帯祝いによって嫁が身ごもったことを披露するのであった。出産は嫁の大役であった。妊婦は大切な身体であり、火事場に近づいてはならなかった。嫁は予定日の 1か月前に里帰りした。妊婦が親もとに帰って、精神的に安心できるようにまわりの者も配慮した。妊婦は虎の日を選んで帰った。虎は 1日に千里の道を行って帰るといわれるからであった。
 水俣町でも出産は、けがれとして不浄なことと考えられていた。そのため産室はたいていうす暗い納戸か北向きの部屋であった。そのほうが妊婦も落ち着けた。妊婦は布団を折りたたんで重ね、それに寄りかかってひざを立てたまま、何日もその姿勢で休み、産気づくのを待った。海の潮が満ちはじめると産気づき、満潮に産まれるのだと考えられた。妊婦が産気づけば産婆を呼び、産の床についた。家族は安産を祈った。
 産婆さんの持ちものは、出産のとき産婦が取りすがるおびひも、へその緒を切るために竹か葦を鋭くしたもの、へその緒をしばる麻糸、せっけんの代わりの米ぬか、汚物を子どもの口から吸い出す管、するりと産まれるおまじないの蛇のぬけがら、へその緒を入れるための桐の小箱、死産のときに拝むための数珠であった。へその緒は麻糸でしばり、竹か葦を鋭くしたもので切った。人の命を別けるのに金属の刃物を用いてはならなかった。
 子どもが産まれると、産婆さんはうぶ湯を浴びせ、3日間は清潔な袖のない布で包んで母親と一緒に寝かせた。父親はうぶ湯を沸かした。へその緒は産婆さんの用意した桐の小箱に入れて子どもの名前を書いた。娘が嫁ぐときはその小箱をもたせた。胎盤は子どもの父親が墓地の片隅に埋めて踏み固め、大きな石をのせた。狐や狸がそれを食べると、霊格が上がると考えられたからであった。
 当時、いろりは暖房、煮炊き、夜の照明の役割を果たした。煮炊きには薪(たきもん)を用いた。薪は山で切って集められた。枯れた杉の葉を集めるとよく火がつくので「たきつけ」といった。「くど」(かまど)やいろりは火の神さまであるので大切にされた。井戸も水の神さまであるので大切にされた。くどや井戸に産婦が近づくと神さまがお怒りになるのでとめられた。産婦の身体は大切であるので、そのようにしてかまどや水汲みの仕事をしないようにまわりの者も配慮した。
 出産と同時に「うぶめし」として米 1升が炊かれた。うぶめしが炊き上がると、ご飯茶碗になるべく高く盛り付けた。これは、むらの人がそれを分けて食べることによって、ひとりの人間として周りの人びとに認めてもらうためであった。そのようにして高盛り飯は、一生に 3回炊かれた。2回目は結婚のときであった。生涯ひもじい目にあわないようにするためであった。3回目は危篤のときであった。そのように、お米の粒には不思議な霊力があると考えられた。
 産婆さんは、出産のあとも初めは毎日訪れて子どもの湯浴みや産婦の世話をしてくれた。産婆さんがフキの根を煎じた汁を脱脂綿にしませて子どもに吸わせると、黒い排泄物となる。それで周りの者は初めて邪気がくだったと安堵した。産後 3日目は「神立て祝い」といってお赤飯を炊いた。この日は、出産に立ち会われた神さまがお立ちくださるからであった。神立ての日にうぶ湯を浴びせたあと、初めて袖のあるうぶ着に替えた。うぶ着には麻の模様が描かれていた。麻は生育が早いからであった。
 産婦は「おしちや」(お七夜)を経たなければ動いてならなかった。産婦は、そのあとも 2カ月間、「ちけ」(血気)の養生をした。漬け物の石をもつな、火をたくな、水をくむなというものであった。心配ごとや過労がないように、まわりの者も気を配った。それを怠ると一生病気になると恐れられた。産後初めての食事はおも湯と焼き塩であった。お七夜が経つと、豆腐のみそ汁と白身の魚が加わった。
 産後21日目に産婦の床を一応たたんだ。すると、普段は遠慮してすぐには行かない近隣の人びとも、「あんたげ(家)は、よござしたなあ」といって見舞いに訪れた。手土産は「こめあめ」であった。
 男の子は産後 31日目に、女の子は 33日目に、嫁は産まれた子を抱いて嫁ぎ先に戻った。嫁は「まごのみやげ」といって紅白のもちを両親にさし出して、「ただいまもどりました」と挨拶した。
 宮参りの初参式では、産まれた子どもに晴れ着を着せて娘の母親が抱いた。母親が抱くのは、娘は産のけがれの中にあるからであった。ご馳走の入った重箱をさげて神前でお祓いをしてもらった。宮参りから帰ると重箱を開き、親戚知人を招いて酒・肴・お赤飯で祝った。また、出産のご祝儀をもらった家々に産まれた子どもの顔を見せてまわった。産まれた子どもの訪問を受けた家々ではあらかじめ紅を準備しておいて、左手の薬指の先で子どものひたいに塗って、「ああむぞか、むぞか」(ああかわいい、かわいい)とほめて祝った。
 産まれて 100日目に「お食い初め」を行った。お赤飯と鯛のおかしらつきを一人前に用意した。ご馳走にお箸をつけて子どもの口につけてやった。子どもが一生涯食べ物に困らないようにとの願いをこめた。
 1歳の誕生日には、おもちをつき、お赤飯を炊いて産婆さんも招いて祝った。一升もちを背負わせたり、大きな鏡もちを、わらじをはかせて踏ませたりした。もちは小さく切って隣近所に配られた。やがてこの子がご近所にいたずらをして、ご迷惑をかけるからであった。
 女の子は3月3日に桃の節句を祝った。ひな人形は、現代のように豪華なものを親がデパートや専門店から買うのではなく、質素ではあるが手づくりのものを母親から譲られたり、親戚・知人から贈られたりするのであった。2月ごろから座敷に飾ってそれらの人びとを招き、酒・肴でもてなした。赤、緑、白のひしもちは、産婆さんには重箱に 5つ入れて贈った。
 男の子は5月5日に端午の節句を祝った。親戚・知人から武者人形や鯉のぼりや矢旗が贈られた。その日は祝儀を届けた人びとを招いて酒・肴でもてなした。また、ちまきをつくって嫁の里にも届けた。この日、親も子どももしょうぶ湯に入った。また、軒先に「ふつ」(よもぎ)をかざして邪気を払った。
 産婆さんへの盆暮れの挨拶は、子どもが「ひもとき」を迎えるまで続けた。水俣町では、男の子は数え年 4歳、女の子は数え年 6歳までひも付きの着物を着た。「ひもとき」のあとは帯つきの着物や洋服を着た。ひもときの日は、宮参りをした。それは 11月の晴れたよい日に行われた。
 筆者(入口紀男)も、満3歳のとき紺の新しい洋服を与えられて濱八幡宮にお参りをした(1949年)。他の男の子は紋付・羽織・袴またはハイカラな洋服、女の子は振袖であった。買ってもらったばかりの筆者の洋服の右の袖口には、筆者の鼻汁が乾いて光っていた記憶がある。他の子どもたちの袖口も、似たり寄ったりであった。お赤飯を炊いて親類・縁者を酒・肴でもてなした。
 七五三のお参りは、1950年代にあの手この手で商業化されて水俣市に入ってくるまで、水俣町では行われなかった。水俣町では、ひもときが現代の七五三なのであった。






第二章

日本人はメチル水銀中毒症をいつ知ったか





3.メチル水銀中毒症の発見(ロンドン1865年)

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エドワード・フランクランド
Sir Edward Frankland 1825-1899
聖バーソロミュー病院医科大学教授


   
  
 1852年(日本では嘉永 5年)、英国オーウェン大学の初代化学教授エドワード・フランクランド(Edward Frankland)は「原子価」(げんしか)の概念を発表した。フランクランドは当時のイギリスを代表する化学者の一人である。弱冠 27歳であった。「原子価」の概念とは、「原子はあらかじめ決まった数の結合しかつくることができない」というものである。現在の日本の高校生もこれを「化学」の授業で学ぶ。
 1858年にメチル水銀が発見されると、フランクランドは、メチル水銀が金属の原子価を決定するのにきわめて役立つことを知った。
 1859年フランクランド(34歳)は、ロンドンの聖バーソロミューの病院(Saint Bartholomew' s Hospital)に併設された医科大学に移って研究を続けた。聖バーソロミュー病院は、十二使徒の一人の名を冠した病院であり、1123年に創立されたロンドン最古の病院である。テームズ河北側のスミスフィールドにあり、現在も「バーツ」(Bart's)の愛称で親しまれており、イギリス屈指の名門病院である。
 1863年にフランクランドはメチル水銀の製造方法を確立した [3]。フランクランドが製造したメチル水銀は、タマゴが腐ったような、いやなにおいがする油性の液体であった。フランクランドは『ワットの化学事典』(Watt’s Dictionary of Chemistry, MacMillan, London 1882年)の中に、メチル水銀について「眼が回ってむかつくような味がする(‐faint but mawkish‐)」と記載した。当時の日本は文久3年であり、德川家茂、新撰組、奇兵隊、薩英戦争の時代であった。



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聖バーソロミュー病院 (19世紀)


  
  



03

     

ウィリアム・オッドリング
William Odling 1825-1899
聖バーソロミュー病院医科大学教授


  
 フランクランドは、化学の教授職を同大学講師のウィリアム・オッドリング(William Odling)に引き継いで、自らは英国王立研究所 (The Royal Institution of Great Britain)の教授に就任した。オッドリングは、後年ロシアのメンデレーエフ、ドイツのマイヤーと並んで元素の周期律表を確立した、これも当時のイギリスを代表する化学者の一人である。
 聖バーソロミュー病院医科大学の化学実験室で、3名の技術者がメチル水銀の製造実験を行っていたが、1864年の暮れに 3名とも重篤な中毒症状に陥った。
 その一人はカール・ウルリッヒ(Dr. Curl Ulrich)30歳のドイツ人であった。ウルリッヒは、1864年11月に同実験室でメチル水銀を製造する実験をはじめた。しばらくするとだんだんと両手がしびれるようになった。耳が聞こえにくくなった。眼もよく見えなくなった。動きがにぶくなり、足どりが不安定になった。言葉も不明瞭になった。1865年1月中旬にはメチル水銀原液の配管が壊れてメチル水銀の蒸気を大量に吸ってしまう事故もあった。



04  05

(左) 『聖バーソロミュー病院報告書 第1巻表紙 (1865年) [4]
(右) 『聖バーソロミュー病院報告書 第2巻表紙 (1866年) [5]


   
  
 ウルリッヒは、同年2月3日、激しい症状に襲われた。急きょ聖バーソロミュー病院マタイ棟に収容された。主治医はヘンリー・ジェファーソン(Henry Jeaffreson 1810-1866)であった。ウルリッヒは、身体をばたばたさせて叫び声をあげた。質問にも答えることができなくなった。尿を失禁しながら昼夜昏睡をくり返した。同年2月14日に死亡した。
 有機水銀、あるいはその一種であるメチル水銀による世界最初の中毒死であった。フランクランドとオッドリング、ジェファーソンはメチル水銀中毒症の発見者となった。そのころ日本は元治2年であった。
 ウルリッヒの臨床経過は『聖バーソロミュー病院報告書』第1巻(1865年)第141-144頁に詳しく報告されている [4]。
 二番目の患者は T. スロウパ(Sloper)23歳であった。スロウパは、聖バーソロミュー病院の研究室で 12か月間働いていた。その間にいやなにおいのするメチル水銀の実験室で仕事をしたのは、9か月目(1865年1月半ば)からのわずか 2週間ほどであった。メチル水銀の製造器具の洗浄を行った。その 1か月後に発症した。よだれを流し、両手、両足、それに舌がしびれた。耳が聞こえにくくなった。目がよく見えなくなった。質問にゆっくりと不明瞭にしか答えられなくなった。歩くのが困難になった。



06

   

聖バーソロミュー病院報告書 第1巻 第141頁 (部分)(1865年)
カール・ウルリッヒ30歳の臨床記録


  
 スロウパは、同年3月25日(発症して3週間後)に同病院のマタイ棟に収容された。主治医はジェファーソンであった。ものを飲み込めなくなった。話せなくなった。尿と便を失禁するようになった。激しいふるえに襲われた。叫び声をあげて身体をばたばたさせた。錯乱状態のまま1866年4月7日に肺炎を併発して死亡した。スロウパの臨床経過は『聖バーソロミュー病院報告書』第1巻(1865年)第144-150頁 [4] と同第2巻(1866年)第211-212頁 [5] に詳しく報告されている。
 もう一人の患者はウルリッヒとスロウパに比べると症状は軽く、死亡しなかった。
『聖バーソロミュー病院報告書』第1巻(1865年)[4] と第2巻(1866年)[5] が、当時わが国に輸入された形跡はない。現在インターネット検索サイトであるグーグル・スカラー(Google Scholar)は、当時の『聖バーソロミュー病院報告書』の第1巻 [4]、第2巻 [5] のそれぞれをPDF化して無償で公開している。
 聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒死は、同(1865)年フランスの雑誌『コスモス』(COSMOS)第26巻11月号第548-549頁(11月15日)に掲載された。『コスモス』はパリで刊行されており、一般の読者を対象とする大衆雑誌であった。その記事は、タイトルが「若い化学者への警告」(Avis aux Jeunes Chimistes)であった。それには「ぞっとするような報告」という副題がついていた。執筆者は、『コスモス』のロンドン特派員トーマス・フィプソン(Dr. Thomas Phipson)であった。フィプソンは、英国化学会フェローであり、蛍光現象研究の第一人者であった。また、英国化学会において、フランクランドのライバルとしても知られていた。『コスモス』の内容(聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒死)は、ドイツでは『ベルリン・ニュース』 (Berlinische Nachrichten)などいくつかの新聞に転載された。その結果、ドイツ国内でも、科学の分野だけではなく一般大衆の間でも大きな反響(a very powerful sensation throughout Germany)をひき起こした。



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トーマス・フィプソン
Thomas L. Phipson 1833-1904
英国化学会フェロー
『コスモス』ロンドン特派員


   
  
 イギリスではウィリアム・クルックス(Sir William Crookes 1832-1919)が『化学ニュース』という、化学の分野で当時世界唯一の定期刊行誌を創刊していたが、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒死について、その『化学ニュース』第12巻(1865年)、第13巻(1866年)の中でくり返し報じられた [6-7]。
『化学ニュース』で、最初に記事が現れたのは、第12巻第276-277頁(1865年12月8日刊行)である。それは、『化学ニュース』のパリ特派員(匿名)が11月30日に投稿したものであった。そこには、トーマス・フィプソンは、聖バーソロミュー病院において中毒が起き、一人が死亡し、もう一人が重体であるのは、「エドワード・フランクランドが故意にひき起こしたとして『コスモス』の中で断定している」と述べられている。
 それに対して、フィプソンは『化学ニュース』第12巻第289‐290頁(1865年12月15日刊行)で直ちに反論し、聖バーソロミュー病院医科大学化学実験室で起きたウルリッヒ(Dr. C. U.) とスロウパ(T. S.) の中毒は、前任教授であったフランクランドの「研究方針のもとで起きたと述べただけである」と釈明している。すると、当時実験室の直接の監督責任はオッドリングにあったことになる。



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アウグスト・ホフマン
August Wilhelm von Hofmann 1818-1892
ベルリン大学教授


 ベルリン大学教授アウグスト・ホフマンは、『化学ニュース』第13巻第7‐8頁(1866年1月5日刊行)の中で、そのオッドリングのための弁護を試みている。ホフマンは、メチル水銀を「真に並外れた毒性」(altogether exceptionally poisonous nature)をもつと指摘し、また、オッドリングはイギリスで最も優れた化学者の一人であると紹介した。また、メチル水銀がそれほどの毒性をもつことは誰にも知られていなかったと述べた。ドイツのホフマンは、以前、1845年から1864年まで約 20年間イギリスの王立化学大学教授としてロンドンに赴任しており、死亡したドイツ人ウルリッヒがメチル水銀の製造実験をはじめる 2、3日前に本人(ウルリッヒ)に会ったが、ウルリッヒはその毒性について何ら知らなかったと述べた。なお、王立化学大学に赴任していた時代に自らの助手であったバックトン(前出)はメチル水銀を発見し、かつバックトンは前年(1865年)オッドリングの妹メアリー(Mary Ann Odling)と結婚している。
 一方、フィプソンは『化学ニュース』第13巻第23頁(1866年1月12日刊行)の中で、オッドリングには「無知(ignorance)の責任はないが、無視 (negligence)の責任はあった」と述べている。
『化学ニュース』の編集者は、(討議はまだまだ続くが)「掲載を打ち切る」と述べた。
 当時の『化学ニュース』は、1865年から1866年にかけて聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症を遅くとも1927年までに日本に伝えた重要な文献であるので、以下翻訳して紹介する。



「大陸の科学」パリ特派員(匿名)11月30日寄稿
『化学ニュース』 第12巻 276頁 1865年12月8日発行

 この寄稿を要約して申し述べるに、『コスモス』に掲載されたイギリス特派員(フィプソン)の記事について私がそもそも気に入らないのは、実名を隠さなくてもよかったのではないかということである。聖バーソロミュー病院で 2名の実験者の中毒症が起きた。そのことについて率直に申し述べる。フィプソン博士は、フランクランド博士こそは意図的に一人の中毒死と一人の中毒症を引き起こした、その責任者であると断定している。フィプソン博士は、それによってフランクランド博士にいわれのない中傷を加えている。その記事は、ここ(パリ)で大きな騒ぎをひき起こしている。中にはフィプソン博士に対してフランクランド博士を化学者として侮(あなど)っているのではないかとして笑止に思う人がいる。また、感情をむき出しにしているとして人間性を疑う人もいる。いうまでもないが、フランクランド博士が何年か前に聖バーソロミュー病院医科大学を去っていることは、ここ(パリ)でこそ知る人は少ないが、ロンドンでは化学者であれば誰でも知っている。したがって、フランクランド博士に責任はない。
 フランクランド博士自身から直ぐに責任を否定する手紙が届いたが、(フランス語に翻訳する段階で間違いが起こり、)そのような中毒死の事実がなかったかのように翻訳されてしばらく情報が錯綜した。そのうちオッドリング博士から、中毒死はオッドリング博士の実験室で起きたのであって、フランクランド博士に責任はないという率直な手紙が届いた。したがって、フィプソン博士はこの責任をとって『コスモス』のロンドン特派員の仕事を辞任するのが最もふさわしいであろう。
 思うにフィプソン博士の目的の一つは、ロンドンの実験室で働くことを希望する外国人労働者を排除することだったのではないかと思われる。フィプソン博士はドイツからの求職者だけではなく、戦争が起きたときに兵役を逃れて労働者が求職してこないようにしたかったのだろう。ドイツでは国内に人材や化学者が余っている。彼らはどこかで生活しなければならない。私がロンドンにいたころ外国人労働者はロンドンでは何不自由なく暮らしていた。外国人労働者はどちらかというと低く見られがちであるが、彼らもみな努力をしており、英国人と同じ給与が支払われていた。
 フィプソン博士は科学の分野で評判を下げたであろうが、何か他の評判は得たはずである。その評判は彼のロンドンにおける立場を決してよくはしないだろうと私は想像している。そのことをここに申し述べてもう今回のことを私は忘れたいと思う。

「コスモスとメチル水銀による中毒症」 T. フィプソン12月9日寄稿
『化学ニュース』 第12巻第 289-290頁 1865年12月15日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
 私は最近『コスモス』の記事として、聖バーソロミュー病院の化学実験室で起きた 2名の実験者 C. U.博士と T. S.氏の中毒症について記事を載せました。あなたの『化学ニュース』のフランスの特派員は、最新号の中で、そのことについて事実とは驚くほど異なることを書いています。その特派員が、フランス語がよくできないからであるとは思えません。私は『コスモス』にいつも「英語」で投稿しているのですが、それにはこの悲しい出来ごとは、同病院の教授であったフランクランド博士の研究方針のもとで起きたと書いただけであります。(フランス語に翻訳される段階で起きた)記事の誤植はすぐに訂正されております。

敬具

T. L. フィプソン博士
化学会フェロー・『コスモス』の編集者(ロンドン)

「若い化学者への言葉」 化学者 (匿名) & A. W. ホフマン
『化学ニュース』 第13巻 第7-8頁 1866年1月5日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
 私はベルリン・ニュース紙 (Berlinische Nachrichten)に掲載されたホフマン博士の以下の手紙を『化学ニュース』でも掲載していただくように懇願いたします。それはフィプソン博士が『コスモス』に投稿した、聖バーソロミュー病院のメチル水銀中毒症に関するものです。フィプソン博士の記事は『コスモス』からドイツ国内で数紙(several journals)に転載されました。ドイツ国内では科学者の間においてだけではなく、一般民衆の間でも大きな騒ぎ(a powerful sensation)をひき起こしています。(ベルリン大学の) A. W. ホフマン教授はそれをおさめようと努力しています。『化学ニュース』の読者の多くは興味があると思われますので、ここに以下ホフマン博士の手紙(ドイツ語)を同封いたします。

敬具

化学者 (匿名)

* * *

拝啓
 ドイツ国内のいくつかの新聞に「若い化学者への警告」と題してフィプソン博士がパリの雑誌『コスモス』に掲載した記事の内容が転載されております。
 その警告は、2名の若い化学者に起きた悲しい運命の物語りに関するものです。その一人はマーブルグ大学を出たドイツ人の C. ウルリッヒ博士と、もう一人はイギリス人 T. スロウパ氏です。彼らはメチル水銀による中毒症の犠牲者であり、それによって前者(ウルリッヒ)は死亡し、後者(スロウパ)は回復の望みもなく、今も病床に伏したままです。
 彼ら若い 2名の悲しい運命は、イギリスとヨーロッパ大陸の科学者の間で深い同情をよび起こしております。私(ホフマン)は、その出来ごとが起きた当時ロンドンに住んでおりましたので、その出来ごとについては非常に残念に思う次第でありますが、特にウルリッヒ博士のことを私はここ数年にわたって存じておりまして、若い化学者として努力家でありかつ才能もあると評価しておりました。
 ウルリッヒ博士については、彼がたずさわっていた実験は、その全般的な状況から、彼の職務でありました。その嘆かわしい出来ごとは、短い言葉で事実を申し述べるならば、その経過も結果も、この世界の化学史上全く前例がないということであります。
 まず事実関係について申し上げます。フィプソン博士は、2名の若者がフランクランド博士の実験者であり、中毒はフランクランド博士の実験室で起きたのだと断言しています。フィプソン博士は、フランクランド博士がその業績と人格において第一級の化学者であるにもかかわらず、フランクランド博士が卑劣にもその私利私欲のために 2名の実験者を危険にさらしたのだと何のためらいもなく告発しているのです。しかしながら、その重大な告発がなされた側のフランクランド博士は、実はその中毒症とは関係していなかったというのが事実です。では、報告者(フィプソン博士)の自覚と信用はどうなっているのでしょうか? 2名の若者は、フランクランド博士の実験室ではなく、オッドリング博士の実験室で働いていました。中毒症はフランクランド博士の実験室で起きたのではなく、オッドリング博士の実験室で起きたのです。
 フィプソン博士は、2名の若者の身に起きた不幸な出来ごとがフランクランド博士によって、また、彼らが働いていたフランクランド博士の実験室で起きたのであり、フランクランド博士は当然知っておくべき危険を知らなかったか、あるいは、知っていても当然払うべき注意を怠ったことによって起きたのだと述べています。これらの告発がフランクランド博士に向けられています。しかしながら、前記しましたように、2名の若者の仕事はオッドリング博士の実験室で行われていたのであります。
 オッドリング博士が当然知っておくべき危険を知らなかったという非難につきまして、私(ホフマン)は、化学者の皆さまを相手に申しあげるだけではなく、多くの読者の皆さまに対して、オッドリング博士は英国で最も卓越した化学者の一人であると申し上げます。オッドリング博士は科学の広い分野について深い学識と総合的な研究によって現代化学の発展に実質的に貢献してきました。オッドリング博士が仮に水銀化合物の毒性についてよく知らず、注意深くとり扱うことに慣れていなかったと考えることはあまりにばかげていて一考に値しません。しかしながら、メチル水銀の仕事をしながらオッドリング博士にとって本当に知ることができなかったことは、また、今こうして執筆している私(ホフマン)にとりましても、あるいはおそらく一般の化学者にとりましても、本当に知ることができなかったことは、その水銀化合物そのもののもつ、真に並はずれた強い毒性であります。メチル水銀の発見者であるバックトン氏も、またオッドリング博士より前にメチル水銀をとり扱ったことのある化学者も、何らかの不具合について、あるいは何らかのいやな感じについていささかも言葉にしたことはなく、危険を避けるために何らかの注意をしなければならないなどと言葉にしたこともありませんでした。
 今回の悲劇的な出来ごとによってメチル水銀の恐るべき毒性が改めてわかったわけですが、その後の今となっては予めその高い毒性はその組成と物理的な性質から推測できていたなどと主張することはできるでしょう。そのような主張ができることを私は否定しませんが、今回の大惨事が起きないうちは、誰しもメチル水銀がそれほどの毒性をもつなど決して知る由もなかったという主張も、それと同じくらいに重要であります。
 私(ホフマン)は、ウルリッヒ博士と、彼が病に倒れる 2、3日前に会いました。主にかの若者がとり組んできたメチル水銀の実験について話し合いました。ウルリッヒ博士は仕事の結果について大いに希望をもっていて、何らかの化学上の発見ができるかもしれないという期待をもって仕事をしているようでした。彼はメチル水銀の危険な性質については少しも知らなかったことが明らかです。また、(ウルリッヒ博士の言葉を聞いて)メチル水銀の危険な性質について私(ホフマン)の心を横切るものはいささかもありませんでした。彼がもし少しでも「何か」を知っていたなら、実験室を離れるときは彼の若い同僚(スロウパ)に真剣に警告を与えたでしょう。あるいはいつも話を交わしていたオッドリング博士にその「何か」を言っていたでしょう。彼はそのどちらもしなかったのです。彼は本当に何も知らなかったのです。ですから、もしオッドリング博士が当然知っておくべき危険を知らなかったとして非難がなされるのであれば、その非難は非難をする側にも同じように向けられるべきでしょう。
 さりとて、今回の中毒死について正しい見解を申し述べるには、かの若者(ウルリッヒ)が個人として、科学の世界からも友だちからも、それほどの幻滅する経過であっという間に引き裂かれてしまった。そのことについて思いを致すことが重要であります。ウルリッヒ博士は、化学の分野で決して初心者ではありませんでした。彼は 30歳ほどでしたが、過去 10年間理学的・工学的な研究に専念していました。彼は化学の分野で経験が深く、どんな仕事でも十分にこなせました。彼は様ざまな研究を行い、最初の論文を1859年に発表しました。その後 10か月か 12か月間、私(ホフマン)の研究室でも仕事をしました。私(ホフマン)も、彼の知識と、能力と、注意深さには全幅の信用を置くものでありましたので、仮に今回のような嘆かわしい、およそすべての想定をはるかに超えた結果となるような仕事であっても、それを彼に任せるのに躊躇(ちゅうちょ)しなかったでしょう。
 以上申し述べましたことにより、フィプソン博士の記事は部分的に偽(いつわ)りであり、かつ部分的に歪曲(わいきょく)されたものといえるでしょう。
 また、そのことにより、フィプソン博士の若い化学者への警告については、私(ホフマン)は一考に値しないと考える次第です。私はイギリスへ行き、その首都に 20年間住みました。イギリスの化学実験室で働く同じ国(ドイツ)の若者の立場がどのようなものであるかを十分に理解する機会はあったつもりです。私(ホフマン)としては、フィプソン博士の警告は真に不当なものであり、根拠のないものであり、いささかも関心を向ける必要のないものと言わざるを得ません。私(ホフマン)は、フィプソン博士が悪意ではなく、当然知っておくべきことを知らないで、あるいは気まぐれでペンを滑らせただけであると信じておりますので、これ以上の手厳しい表現を控えます。しかし、フィプソン博士が自らを英国化学会フェローと称し、ロンドンに住んでおりながら、どうしてあのように、まるで同僚に対して嘘をつくのと同じくらいの重大な申し立てをする前に、なぜその出来ごとについて正確な情報を得ることができなかったのか、また、同僚である一般の化学者たちに対して不当で根拠のない申し立てをしてしまったのか、不可解でなりません。もっとも、フィプソン博士を、意図的に虚偽を申し立てたとして、また意図的に事実を歪曲し、意図的に同僚の化学者を虚偽告発したとして、仮に名誉毀損の疑いで告発したとしても、フィプソン博士は自らを有罪であるとは認めないでしょう。
 あと一点付け加えて、私(ホフマン)のこの供述を終わります。私(ホフマン)はイギリスに長く住んでおりました。多くの若いドイツ人でロンドンやあるいは他の地方で実験室の仕事をしている人たちの大半と知り合いになりました。その若いドイツ人たちで何か不満を漏らす人はいませんでした。それとは逆に、誰もが最高に親切に受けいれられ、また、思いやりのある扱いを受けておりました。決められた協定は良心的に履行されておりました。ドイツの若者のイギリスにおける雇用主は誠実で友好的な人格者がほとんどであります。イギリスを生活の基盤とすることによってドイツの若者に与えられる様ざまな経験と、洞察力を培う機会は、それらを将来の人生に役立てることができます。彼らの多くはその後イギリスに残り、あるいは植民地へ行き、あるいは欧州大陸に戻り、科学界や産業界において重要な地位を占めております。
 ドイツの若い化学者は、したがって、もしもロンドンの実験室に行く機会が与えられたならば、恐れることなくテームズ河畔(訳者注 聖バーソロミュー病院があるところ)に行きなさい。ドイツで学んだ化学がイギリスにおける生活と結びつくことによって、新しい知識と新しい動機付けの無尽蔵の宝庫が見つかるでしょう。イギリスの化学者と知り合いになることによって、彼らがきわめて立派で信頼できる人びとであり、偉大にして素晴らしいイギリス国民の美徳を顕現する人びとであることを知るでしょう。イギリス国民の中に屹立(きつりつ)するもの、それは真実を愛することであります。

敬具

A. W. ホフマン
ベルリン大学 1865年12月14日

「ホフマン博士の手紙への回答」 T. フィプソン1月6日寄稿
『化学ニュース』 第13巻 第23頁 1866年1月12日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
『化学ニュース』の最新号にホフマン博士によって書かれた長い手紙と、「化学者」と名乗る人物がそれを紹介する記事が掲載されております。「化学者」は匿名のようですが、それが誰であるかの見当が私にはついております。
 ホフマン博士の手紙に書かれております私に対する告発と批判は、全く根拠がなく、また真実ではありません。私は彼らに対してこの強い否定をお届け頂きたく懇願いたします。ホフマン博士は、明らかに誤解しておられます。
 第一に、私はウィリアム・オッドリング教授を「無視」(negligence)で告発しているのでありまして、「無知」(ignorance)で告発しているわけではありません(『コスモス』11月29日)。
 第二に、『コスモス』第26巻で私が書いた記事のどこを見ましても、「同僚である一般の化学者」たちに対して「不当で根拠のない告発」をしている箇所などありません。
 第三に、もしホフマン博士が『コスモス』の私の記事を直接読んでおられないのであれば、読んでからオッドリング博士を弁護しようとされるのがよいでしょう。
 第四に、私の『コスモス』における役割はただの歴史家です。私が述べる事実が、すべての読者にはたとえ気に入らないものであっても、それは歴史上の事実であります。信頼すべき情報源から得られた公正で真実の内容のものです。それらが私の記事になっております。

敬具

T. L. フィプソン

「メチル水銀中毒」 助手 (匿名)
『化学ニュース』 第13巻 第35頁 1866年1月19日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
 もしもあなたが編集者として聖バーソロミュー病院の化学実験室で起きた出来ごとを完全に報告されると、すべての論争は収まり、多くの意見や疑問も収まるのではないでしょうか。何らかの形で私がその報告書を作成したら受けいれてもらえるのでしょうか?それにはどうすればよいのでしょうか? 2名の患者に最初どのような形で中毒の症状が現れたのでしょうか?何らかの予防策は取られたのでしょうか?あるいは、症状が現れたとき仕事は中断されたのでしょうか?それらの点についていくつもの情報が錯綜しています。いくつもの事実が断片的に報道されています。歴史としての全体像が明らかになればすっきりと収まるのではないでしょうか?

敬具

助手 (匿名)

「フィプソン博士への回答」 A. W. ホフマン
『化学ニュース』 第13巻 第35頁 1866年1月19日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
 フィプソン博士がパリの雑誌『コスモス』に投稿した記事がドイツでベルリン・ニュース紙 (Berlinische Nachrichten)に転載され、それについて私(ホフマン)が同紙上で論評する内容の手紙が『化学ニュース』1月5日号で英訳されて掲載されました。今朝私は『化学ニュース』1月12日号を受け取りましたが、その中にフィプソン博士の手紙が掲載されており、フィプソン博士はその中で「ホフマン博士の手紙に書かれております、私に対する告発と批判は、全く根拠がなく、また真実ではありません。私は彼らに対して強い否定をお届け頂きたく懇願いたします。ホフマン博士は、明らかに誤解しておられます」と書いています。
 私は『コスモス』の読者ではありません。私がベルリン・ニュース紙 (Berlinische Nachrichten)に投稿した手紙は、11月15日発行の『コスモス』に掲載されたフィプソン博士の手紙がドイツの新聞に翻訳されて転載されたものに対する論評でした。しかしながら、私は行きがかり上『コスモス』のフランス語の原文を自分で直接読むべきであったと考えるに至りました。そこで、直ちに『コスモス』の原文を取り寄せ、ベルリン・ニュースのドイツ語訳と比較して、正確な翻訳であることを確認しましたので、私(ホフマン)は自らすでに述べたことをただ一文たりとも撤回するつもりがないことを申し上げます。
 すでにあなたは私の論評を『化学ニュース』の読者のために快く英訳して掲載されました。そこで、フィプソン博士の原文で私が参照したフランス語の箇所は以下のとおりですので、これを掲載していただきたく、なにとぞよろしくお願い申し上げます。『化学ニュース』の読者は、それによって自ら判断することができるでしょう。フィプソン博士は、『コスモス』の原文で以下のように記述しておられます。

 過去のある時期、ドイツのリービッヒ、フランスのデュマ、ドイツのヴェーラー、ドイツのブンゼンなどの研究室からかなりの数の若い化学者がロンドンへやって来た。彼らの科学についての教育は多少の差はあれ完成しており、化学の仕事についての知識だけが彼らの身上である。彼ら若い化学者の大多数は化学を教える大学や病院の実験室の仕事で悲惨な目に遭っている。およそ 1,000~ 1,500フランの給料だけで身体と精神をつなぎとめ、教授の命令であえてしたくない仕事をしたり、どうすればよいかわからない仕事をしたりして、中毒になったり傷ついたりすることがなければそれは儲けものである。

 次はフィプソン博士がその結論を述べる上で供述している意見です。

 自らが雇った実験者を殺すことは許されてよいのでしょうか?それはイギリスで学ぶためにやって来た若者たちです。将来彼らの時代になったらきっと専門家になりたいと思い、奴隷としての生涯を送りたいとは思わない若者たちです!
 化学者のゲイ・リュサックやテナール、ハンフリー・デービーは、私利私欲のために自ら雇った実験者を殺したでしょうか?

 フィプソン博士が自ら述べる「歴史家としての役割」を果たしているのだという心構えは、フィプソン博士の記事の中でフランクランド博士の名前を紹介するやり方に次のように現れております。

 フランクランド博士の名前を『コスモス』の読者は有機化合物を自ら「発見した」と称していくつかの記事を発表した人物としておそらくご存じでしょう。

 フィプソン博士が「発見した」とあえて括弧つきで強調しているのは、そっくりそのままフィプソン博士に当てはまるでしょう。
 私は、以上より、改めて『化学ニュース』の読者にその判断を委ねるものです。

敬具

A. W. ホフマン

「メチル水銀の毒性について」 T. フィプソン1月22日寄稿
『化学ニュース』 第13巻 第47頁 1866年1月26日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
 ホフマン博士は『化学ニュース』の少し前の号でメチル水銀について「真に並はずれた強い毒性」と述べています。また、「メチル水銀をとり扱ったことのある化学者は、何らかの不具合について、あるいは何らかのいやな感じについていささかも言葉にしたことはない」とも述べています。
 さて、ホフマン博士が私に一つの仮定を許してくれるならば、故ウルリッヒ博士のような化学者がメチル水銀の製造に 3か月間専念したとします。そして 87パーセントもの水銀を有するそのような化合物で(特に気化した蒸気の状態で)毒性をもたない物質をただ一つでもあげることができたとします。それならば、ホフマン博士がメチル水銀について研究することを憂慮して「真に並はずれた強い毒性」と述べた表現を私(フィプソン)も受けいれることができるでしょう。
 そのような物質をただ一つでもあげることはできないのですから(メチル水銀も例外ではないのですから)、心ある化学者は私(フィプソン)がホフマン博士とは見解が異なったとしても、私を許してくれるでしょう。

敬具

T. L. フィプソン博士・化学会フェロー

「フィプソン博士についての再考」 W. オッドリング 1月30日寄稿
『化学ニュース』 第13巻 第59頁 1866年2月2日発行

『化学ニュース』編集者 殿
拝啓
  私が第一に残念に思いますのは、(イギリスなど)海外で暮らすドイツ人の心にひき起こされた誤った印象を修正するにあたって、まずホフマン博士ご自身がこのイギリスでフィプソン博士のような策略をもつ敵対者によって中傷を受けたことがないことです。私が第二に残念に思いますのは、フランクランド博士のご尊名が(フィプソン博士の『コスモス』の記事によって)傲慢にも傷つけられ、今回(『化学ニュース』でも)一言の謝罪もなくさらに傷つけられていることです。
 私が疑問に思いますのは、なぜそのような(誠意も通じない)フィプソン博士による中傷に誰もが回答をしなければならないのでしょうか?実に疑問でありますのは、なぜ『コスモス』のよくぞ知られたロンドン特派員・編集者(フィプソン)は、自身が無残な信用失墜をしただけで、それ以上の責任を問われないのでしょうか?
(あれだけ虚偽を並べたのであれば)フィプソン博士は、教授ではないが「ロンドンの分析化学の教授」と名乗ればよかったでしょうに。フィプソン博士は、王立協会(Royal Society)の会員に選ばれなくて、心機一転、王立協会を相手に訴訟の準備にでも専念すればよかったでしょうに。フィプソン博士はいつも化学会フェロー(F. C. S.)と名乗っているが、一方で化学会から相手にされないのは「愚かな間違いだ」と宣言すればよいでしょうに。フィプソン博士がフランクランド博士と私(オッドリング)に対して、今回の中毒症について当然知っておくべき危険を知らなかったと言うならば、そのきわめて不名誉な申し立てをフィプソン博士が編集する騎士道時代の雑誌(『コスモス』)にそのまま掲載して刊行すればよかったでしょうに。あるいは、その雑誌に我われが回答を投稿してもフィプソン博士とその手下によって掲載を拒絶するか、それとも下品に歪曲して刊行すればよかったでしょうに。フィプソン博士は、個人的な怒りを鎮めんがために、悲惨な、単にその事実だけで衝撃的な物語りを、悪意を以て誇張し、歪曲し、あるいは偽り伝えればよかったでしょうに。
 さらに、フランクランド博士は時おり世界を魅了する素晴らしい発見をされますが、フィプソン博士がフランクランド博士の人格と業績を貧しいものとして茶化すのであれば、フィプソン博士はそれを超える素晴らしい発見をすればよいでしょう。たとえば、過マンガン酸塩と重クロム酸カリウムは同類だとか、安息香酸とサリシンの溶液からポプリンを製造できるとか、ガーネットは点火後に比重が増すとか、その他素晴らしい雌馬の巣などです。フィプソン博士は、真価を認めようとしない社会の気を引こうとして、化学者なら誰でも知っているリン酸塩を新しいものとしてばかげた分析をすればよいでしょうに。フィプソン博士は太陽のもとにあるものはすべて危険であるから誰それのトマトピューレは厳格に検査されたというような証明書を書いて自身の専門性を誇大広告すればよいでしょうに。
 フィプソン博士がその行動に一点のやましさもなく、思いやりもあるというのであれば、完璧なフィプソン博士は彼に向けられた批判に対して痛ましく苦言を呈すればよいでしょう。なぜ多くの化学者はこれほど完全無欠なフィプソン博士の科学の分野におけるまた社会における性格を批判するのでしょうか?

敬具

ウィリアム・オッドリング
ロンドン 1866年1月30日

「メチル水銀とヨウ化カリ」 A. シュバルツ 1月20日寄稿
『化学ニュース』 第13巻 第59頁 1866年2月2日発行

『化学ニュース』編集者 殿
 私(シュバルツ)は最近『化学ニュース』で取り上げられているメチル水銀中毒についての記事を、関心をもって読んでおります。私は『コスモス』の記事も読みました。私は、フィプソン博士は出来ごとを明るみに出してくれたという点で社会的に貢献をしたのだと思います。私はためらうことなくそのように公言いたします。悲しい出来ごとが起きてからすでに 1年ほど経っていますが、もしもフィプソン博士が最近の『コスモス』で記事にしてくれなければ、誰もその出来ごとについて気がつくことはできなかったでしょう。おかげでイギリスでもまた海外でも、いずれの専門家も実験者もメチル水銀について十分に注意を払うことができるようになりました。それこそは公共の利益以外の何ものでもありません。
 ホフマン博士は、『化学ニュース』で英訳された論評の中で、フィプソン博士を公正に評価していないことが明らかです。ホフマン博士の論評とフィプソン博士が実際に『コスモス』に書いた内容を比較して読んだ人なら誰でもそのことに気がつくだろうと私は思います。
 水銀中毒の一般的な解毒剤としてメルセン博士はヨウ化カリを薦めましたが、それを用いた治療も今回の症例では効き目がないようでした。(ヨウ化カリを投与しても)体内でメチル水銀のヨウ化物が形成されるだけで、メチル水銀は体外に排除されず残ってしまうのかもしれません。解毒剤の効き目というものはそのように不完全です。他の水銀化合物の中毒に対してヨウ化カリを用いても効き目がないこともあり得るでしょう。なお、私は1849年にパリで水銀中毒の治療に「ベレッツのシロップ」を用いたことがありますのでご参考まで。

敬具

医師 A. シュバルツ
ハマースミス 1866年1月20日

「ウルリッヒ博士の病状」 E. ライハルト 1月29日寄稿
『化学ニュース』 第13巻 第59-60頁 1866年2月2日発行

『化学ニュース』編集者 殿
 ウルリッヒ博士の親友である私(ライハルト)の記事は、『化学ニュース』の読者に関心をもってお読みいただけるでしょう。
 ウルリッヒ博士の悲しい死は、事故によるものであったと考えるべきでしょう。ウルリッヒ博士は1865年1月中旬に大量のメチル水銀を製造していましたが、メチル水銀原液の配管が壊れる事故が起きました。ウルリッヒ博士が言ったことですが、彼は何の注意を払うこともなく、メチル水銀の蒸気を大量に吸ったとのことでした。私は翌日彼に会いましたが、彼は元気がなく、不安そうで、錯乱した表情でした。私は彼にすぐに医者に診てもらうように言いました。しかし、2月1日に症状が悪化しました。2月2日に足どりが不安定になりました。質問にはゆっくりと、やっと答えることしかできませんでした。気は確かでした。彼は大変衰弱しているようでした。
 オッドリング博士が心配され、尽力されて、私はウルリッヒ博士をすぐに病棟に収容することができました。
 私が病室を離れるとき、彼はどっと涙を流して私にお礼を言いました。そのとき彼は、私と同様に、もう絶望的な状態であると感じとっていました。
 ウルリッヒ博士は強くてしっかりとした体格でしたが、健康ではありませんでした。1863年と1864年に 3、4回発作を起こしています。彼には慢性的な脳障害があったのではないかと私は思います。

敬具

E. ライハルト
オックスフォード 1866年1月29日

「以後この件に関しての記事は掲載を打ち切る」(『化学ニュース』 編集者)


「フィプソン博士への回答」 W. オッドリング 2月13日寄稿
『化学ニュース』 第13巻 第84頁 1866年2月16日発行

『化学ニュース』編集者 殿
 フィプソン博士は、よく表現しても策略が多い人であり、それは一生治らないのではないかと思います。私は、『コスモス』の編集者であるフィプソン博士がフランクランド博士に対して攻撃を加えたことについて、意見を『コスモス』に投稿しました。すると私の意見が『コスモス』の11月29日号に掲載されました。しかし、私の原稿はそのまま掲載されないで勝手に手を加えてありました。その後フィプソン博士は続けて私を攻撃したので、それに対する回答を『コスモス』に投稿しましたが、彼は掲載を拒絶しました。
 私はフィプソン博士に次のことわざを贈ります。「一事が万事」

敬具

ウィリアム・オッドリング
ロンドン 1866年2月13日

「以後この件に関しての記事は本当に掲載を打ち切る」(『化学ニュース』 編集者)







08

   

ヘップ論文 第1頁 [8]
『聖バーソロミュー病院報告書』を 5頁にわたって転載
脚注にその第1巻、第2巻を引用しているのが見える


  
 以上述べたように、1865年にロンドンの聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症は、フランスの一般大衆雑誌『コスモス』(1865年)、ドイツの『ベルリン・ニュース』などの複数の新聞(1865年)、イギリスの専門書『聖バーソロミュー病院報告書』第1巻(1865年)[4]、 第2巻(1866年)[5]、イギリスの定期刊行誌『化学ニュース』第12巻(1865年)[6]、『化学ニュース』第13巻(1866年)[7] によって、ヨーロッパでは周知となった。そのころの日本は慶應 2年であった。
 メチル水銀中毒症に関する知識は、ヨーロッパでは次の世代に伝わった。ドイツでは、その約20年後の1887年に、ポール・ヘップが『実験的病理学薬理学叢書』第23巻の中で「有機水銀化合物ならびに有機水銀中毒と金属水銀中毒の比較について」と題する論文 [8] を発表した。ヘップは有機水銀を梅毒の治療に用いようとしてあまりの毒性の激しさで失敗したのであるが、その論文の中で、前記『聖バーソロミュー病院報告書』の C. U. 30歳(カール・ウルリッヒ)と S. T. 23歳(トム・スロウパ)の死亡症例を詳述してある全12頁について、それをメチル水銀中毒症の著名な例として核心部分を抜粋して 5頁にわたって転載した。その上で、「有機水銀は中枢神経に重篤な障害」(die schwere Affection des Centralnervensystems)を与えると述べた。1887年は、日本では東京電燈會社が送配電を開始した年である。




4.メチル水銀中毒症に関する知識はいつ日本に伝わったか(東京1927年 熊本1931年)

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09

化学ニュース 第11-12巻 中表紙(1865年)
東京工業大学附属図書館所蔵
「昭和2年3月24日購入」の刻印が見える


   
  
 東京工業大学附属図書館所蔵の『化学ニュース』第12巻(1865年)[6] には、「東京高等工業學校圖書」、「昭和2年3月24日購入」の刻印がある。昭和2年は1927年。空母「赤城」が進水し、芥川龍之介が自殺した年である。1923年の関東大震災で、東京市(当時)の藏前にあった東京高等工業學校の蔵書は全焼している。『化学ニュース』は、藏前にあったころ(焼失以前)にすでに収蔵されていたのかもしれない。東京高等工業學校は、震災後、藏前から東京市外の荏原村(現在の大岡山)に移転したが、「昭和2年3月24日」は、その移転後に買い直された新しい日付なのかもしれない。東京帝國大學附屬圖書館も関東大震災で蔵書が全焼している。東京帝國大學でも『化学ニュース』は、震災焼失以前に収蔵されていた可能性がある。
 現在インターネット検索サイトであるグーグル・スカラー(Google Scholar)は、当時の『化学ニュース』の全巻を PDF化して無償で公開している。



10  11
      

(左) 『実験的病理学薬理学叢書第23巻 中表紙 (1887年)[8]
(右) 同中表紙裏面「熊本醫科大學圖書館 (昭和)6年3月30日圖書登錄番號」の刻印が見える


 熊本大学の『実験的病理学薬理学叢書』第23巻には、「熊本醫科大學圖書館(昭和)6年3月30日圖書登錄番號」の刻印がある。
 昭和6年は1931年。ポール・ヘップ論文(『実験的病理学薬理学叢書』第23巻 91-128頁)[8] は、1865年から1866年にかけて聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒死について、『聖バーソロミュー病院報告書』第1巻 [4]、第2巻 [5] の具体的な内容を遅くとも1931年までに日本に伝えた重要な文献であるので、以下翻訳して紹介する。



ポール・ヘップ論文(『実験的病理学薬理学叢書』 第23巻 第91-128頁)の第113-117頁

 有機水銀中毒症の二つの著名な症例についてここで確認しておくことは意義深いことである。すなわち、エドワーズ博士の『聖バーソロミュー病院報告書』第1巻及び第2巻に記載された、イギリスの化学実験者 2名の臨床記録を以下抜粋してドイツ語に翻訳して紹介する。

 第1例 C. U. 30歳。
 栄養状態も体格もよい。1865年2月3日に病院に収容された。ドイツ人であるが、イギリスに5年間住んでいた。聖バーソロミュー病院の実験室で仕事をしていた。
 子どものころてんかんを病んでいたが、6年前までは梅毒を除いて健康であった。6年前にてんかんの発作が 1回起こり、3年前に短い間隔で 2回の発作が起きた。それ以来発作は起きていなかった。過去 3か月間メチル水銀の製造実験を行い、その間、視力の衰えを訴えていた。検視鏡で診た限り異常はなかった。1か月前に再び発作が起きた。2時間意識不明が続いて自宅へ搬送された。2日後に仕事に復帰できたが、そのころから言葉が不明瞭となり、全身の健康状態が以前より低下した。2日前に両手にしびれを感じた。耳がよく聞こえなくなり、全身の衰弱を覚えた。歯茎が痛んだ。これらの症状が入院するまでに悪化していた。
 病棟に収容されて(1865年2月3日)昏睡に陥る傾向があった。瞳孔はやや拡大。皮膚は熱く乾燥ぎみ。脈拍 86。血圧低め。舌は湿っており、食欲は減退していた。喉の渇きはなかった。便秘ぎみ。尿はややたんぱくがあり、沈殿が見られた。
 収容前夜の寝つきは悪かったが、立ち歩くことはなかった。全身の衰弱を訴え、自分で立つことができなかった。本人は両足にひどい寒気を訴えたが、他人が両足を触っても冷たくなかった。両手両足は、ゆっくりとかつ不器用にしか動かせなくなっていた。ただ、両手両足の感覚がなくなっていたわけではない。声は不明瞭であった。耳はよく聞こえなかった。頭痛はなかった。歯茎はやや腫れて、押すと痛んだ。
 翌日耳はさらに聞こえなくなった。両手の力もなくなった。2月5日には話しかけても理解できなくなった。尿中にたんぱく質と皮質成分が多く見られた。
 2月6日指は不自然な形で押し縮められ、また、伸ばされていた。夜は眠れなかった。白痴のようであり、眠っているようでもあった。耳はさらに聞こえず、2月7日には質問にすべて「はい」としか答えられない。2月8日話しかけられても明らかに応答しない。呼吸は荒く、息に明確な水銀臭があるように思われた。脈は弱く、舌には苔がある。歯肉は海綿状に腫れている。8日夜から 9日にかけて暴れるので両手をベッドに縛らざるを得なかった。7日以来便通がなく、ベッドで悪臭強い尿を失禁した。
 支離滅裂につぶやき、食べものは拒絶する。飲みものを無理に与えようとすると抵抗して怒り狂った。
 2月10日 夜間再び狂騒に襲われたが、今朝になるとしばらく静かで昏睡状態にあった。時おり急に起き上がって支離滅裂に叫び声をあげる。体はよく動かしているように見えた。また、左右に麻痺はないようにも見えた。表情は空虚である。瞳孔は開いている。吐息臭と体臭がひどい。狂騒が激しく、他の患者の邪魔にならないように、離れた部屋に移した。
 2月11日 昨日よりやや静かである。しばしば起き上がろうとする。支離滅裂な叫び声を頻繁にあげる。呼吸が不自然であり、2、3秒完全に止まったかと思うと再開していびきの様になり、「チェーン・ストークス呼吸」かと思われる。起き上がろうとするとき、空虚に自分を見つめる。左側を動かせない。左の手首はやや硬直している。左の膝は完全に硬直していて動かせない。外から相当な力を加えるとやや曲がる。
 2月12日 表情は青白く沈んでいる。目はうるんでいるが、半ば開いている。口も半開きである。明らかに衰弱しており、動きも少ないが時おりうめき声をあげる。左足に感覚はないようであり、動かせない。硬直して伸びており、足は膝までやや内側に曲がっている。左手の感覚もないようである。
 2月13日 いびきのような呼吸。左脚にやや反射運動。その状態のまま推移して、2月14日朝11:30に死亡した。
 死亡後 18時間経って解剖が行われた。左右の瞳孔の開きが異なっていた。頭皮は固く、硬膜は表面が充血していた。軟膜と灰白質はひどく充血していた。軟膜は特に左側に無数の白斑があった。腎臓と肝臓が充血していた。

 第2例 T. S. 23歳。
 1865年3月25日に収容された。ダルストンに住んでおり、過去 12か月間聖バーソロミュー病院で実験の仕事をしていた。最後の 4か月間は気分が勝れなかった。この 1月に約 14日間メチル水銀の製造に従事した。そのとき以外に水銀化合物には触れたことはなかった。最初の患者(C. U. 30歳)が発症したころ(2月初め)、自らも衰弱を覚えた。歯茎が痛く、歯が抜けた。目がよく見えなくなった。目は赤く、痛みがあった。めまいがあり、吐き気があった。吐物は緑がかっており、水分が多かった。14日経って目はやや回復した。今月(3月)初めになって再び目がよく見えなくなった。文字がよく読めなくなった。体力がすっかりなくなり、歩くこともできなくなって仕事を辞めた。味がわからなくなり、食べものはみな同じ味がした。舌は麻痺していた。歯茎には痛みがあった。頻繁に唾を吐いて口を拭いた。(入院の)2、3日前に舌のしびれはなくなった。1週間前には耳がほとんど聞こえなくなっていた。また、両手は麻痺していた。3、4日前からは両足も麻痺している。5日前に浣腸を処方して後に気を失い、約20分間意識不明であったが、よいいびきはかいていた。体力は日に日に衰弱している。
 患者は見事に育った体格である。表情がやや落ち込んでいるが、本人は身体に何が起きているかを意識しているようである。頬にはやや赤みがあるが、時おり青白くなる。目の周りが暗い。虹彩は拡張しているが、左右とも光に反応する。結膜がやや赤い。強膜はやや黄色い。まぶた落ちや斜視はない。呼吸は正常(20)。皮膚は温感があって乾いているが、手足は冷たい。脈(60)は正常で、かなりの流量がある。唇は乾いている。歯茎はやや腫れていて白い。舌は正常であり、湿っていて、舌尖背部は白い苔でおおわれている。吐息は臭く、それは最初の患者(C. U. 30歳)の症例を思い起こすものである。食欲は、少しはある。のどの渇きが強かったが今はそうでもない。20日から便通がない。尿量は正常で、やや淡白。比重 1.011でたんぱくはない。頭痛や身体の痛み、目まいはない。口の中がいやな味がするといい、真ちゅうを舐めているようだという。体表面に赤発はない。腹部は膨らんでいない。唾液腺は拡張していない。括約筋は正常に機能する。目がやや見えにくいが、それは両眼で起きている。聴力は完全に消失している。耳の近くで、大声で叫んでも聞こえない。発声の機能、味覚、嗅覚も深刻に失われている。手足に触れるとわかるようであるが、触感覚もかなり失われている。足は冷たいが、本人は熱く感じているようである。四肢は動くが、ゆっくりとしか動かせない。ものをよくつかめない。手を結ぶのに時間がかかる。両手の状態に差異はない。つま先は硬直していない。入院するとき、歩くのに両足を引きずったという。
 3月26日 耳が全く聞こえない。紙に書かれた質問には正確に答えるが、質問はよく見えていないようであり、発音も不明瞭である。
 3月29日 手を自ら望む位置にもって行けない。ものをつかむことはできるがきわめて不完全である。
 4月3日 知能が低下しているようである。よだれを垂らす。3月31日以来便通がない。排尿を行うことはできた。睡眠も食事もできている。
 4月7日 ここ 2、3日ベッドの上で座るのに支えがないとできない。今日は支えがあっても座ることができない。ものを飲み込むことが困難である。
 4月10日 耳が聞こえず、しゃべることができない。視力と味覚はあるようである。両手両足の感覚と動きは衰えている。手を自ら望む位置にもって行けない。
 4月12日 尿を失禁した。
 4月24日 症状は悪化しており痩せている。皮膚にやや黄疸がみられる。腕を目的もなく動かし、白痴のようである。ものをつかむ力がない。つま先はさらに硬直している。足はよく動かせない。四肢の感覚は喪失しているようで動きがなくなっている。食欲はあるがものを飲み込むことがさらに困難になっている。皮膚は時としてまた場所によって冷たい。脈は68で流量もある。舌を出すことができない。便通はある。尿を失禁し続ける。尿は比重 1.017でアルカリ性。たんぱくはない。三リン酸塩結晶が見られる。
 4月27日 この2日間狂騒状態にある。時おり暴れて叫び声をあげる。白痴のように大声で泣く。あるいは笑う。時おりベッドから出ようとする。そのあと静かにしている。両脚はベッドに結びつけてある。足に触れると、もがいて大暴れする。依然として耳は聞こえない。意識はある。頻繁にしゃべろうとする。最初の患者(C. U. 30歳)の動きと非常によく似ている。
 5月12日 衰弱して痩せている。ものを飲み込めず、食べものを拒絶する。表情が白痴のようである。時おり周囲の人びとを認識するようである。暴れる。特に足に触れると大暴れする。しゃべろうとして支離滅裂な発音をする。この 2、3日両眼の結膜に粘膜化膿性の炎症がある。吐息は悪臭がある。歯茎はやや膨らんで腫れている。便と尿を失禁する。仙骨の外側の皮膚は赤いが傷はない。
 6月4日 誰をも認識しない。暴れ方は少ないが、頻繁に四肢を激しく投げつける動きをする。支離滅裂に泣いたり、笑ったり、吠えたりする。結膜の炎症はやや収まった。
 7月4日 以前と変わりはない。やや食欲があり、体重はやや回復している。白痴のようであることには変わりない。誰をも認識しない。耳が聞こえず、言葉もしゃべることができない。つぶやき、叫び、笑い、頻繁に暴れる。四肢を発作的に動かす。昼夜昏睡と狂騒をくり返す。便秘がある。便と尿を失禁する。
 患者は1866年4月7日に死亡した。その 2、3日前までおよそこれまで記録した状態であった。直接の死因は肺炎であった。それまで時おり一時的には改善が見られたが、いつも悪化した。全体として回復することはなかった。
 死後40時間経って解剖が行われた。
 非常にやせ衰えていた。貧血症であった。虹彩の拡大が左右で異なっていた。
 くも膜の層で脳のしわがきわめて深い。脳脊髄液の量は正常。灰白質にやや赤みがある。脳全体のくも膜がややくすんでいる。脳と脊髄の重量は 41オンスであった。
 肺炎の症状を除いて、胃が大きく拡張していた。小腸は充血していた。腎臓は、髄質の血管が錯綜しており腎皮質の体積が増大していた。充血斑が見られた。腎盂と腎杯に充血が見られた。

 以上二つの症例のうち、特に第二の患者(S. T. 23歳)は症状が純粋にメチル水銀のものであると思われる。第一の患者(C. U. 30歳)にはてんかんと梅毒があったからである。ただし、メチル水銀に短い期間でも触れると、長い潜伏期間を経て劇症化する点では、二つの症例は共通していた。初めは、気分の落ち込みと無気力、全身の衰弱、目まい、食の衰え、視覚の異常が長く続く。続いて突然、中枢神経が激しく影響を受ける。発作の形で認知障害が起きる。感覚が激しく侵され、特に聴覚に異常が起きる。また、独特の震えが襲う。
(以下略)


 ポール・ヘップ論文のこの部分は『聖バーソロミュー病院報告書』[4-5] の内容のドイツ語への翻訳転載であり、カール・ウルリッヒ 30歳が1865年2月3日に同病院マタイ棟に収容されて同年 2月14日に死亡するまでの臨床経過と、トム・スロウパ 23歳が1865年3月25日に同マタイ棟に収容されて翌年 4月7日に死亡するまでの臨床経過を、日を追って克明に紹介している。そこに述べられた症状は水俣市でその後見つかるメチル水銀中毒症の劇症の例と同じであった。
 現在この「ヘップ論文」[8] も、インターネット(グーグル・スカラー)上で PDFファイルとして全文が無償で公開されている。
 以上述べたように、1865年にロンドンの聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症は、イギリスの定期刊行誌『化学ニュース』第12巻(1865年)[6]、『化学ニュース』第13巻(1866年)[7] 及びドイツのポール・ヘップ論文を載せる『実験的病理学薬理学叢書』第23巻(1887年)[8] によって、日本国内では遅くとも1927年までには公知となり、たとえば後者 [8] は、熊本大学附属図書館には1931年3月30日に収蔵された(当時は熊本醫科大學圖書館が購入)。
 熊本縣葦北(あしきた)郡水俣町(当時)において、日本窒素肥料株式會社水俣工場がアセトアルデヒドの製造廃液を水俣灣に流しはじめたのは、それより後の1932年(昭和7年)5月7日(土曜)である。
 水俣灣沿岸でメチル水銀中毒症の患者が出はじめたのは戦前の1935年(昭和10年)ごろであった。
 では、日本人は、アセトアルデヒドを製造するとき有機水銀が副生して廃液の中に含まれていることをいつ知ったのであろうか。



第三章

日本人は有機水銀が副生する事実をいつ知ったか



5.水銀を用いたアセトアルデヒド製法の発明(聖ペテルスブルグ1881年)

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「アセトアルデヒド」(CH3CHO)は重要な工業原料である。エチルアルコールを酸化するとできる。約 20℃で沸騰し、引火性が非常に強い。空中で酸化するだけで酸素が一つ加わって酢酸(さくさん CH3COOH)となる。したがって、アセトアルデヒド工場では酢酸も同時に製造されることが多く、その工場は「アセトアルデヒド・酢酸工場」などと表記される。アセトアルデヒドは、アセトン、オクタノール、アセテートなどの原料となる。アセトアルデヒドがなければ、一国のある時代の産業は成り立たない。アセトアルデヒドはそれくらい重要な工業原料の一つである。そのために世界の各地でアセトアルデヒドが製造された。ヨーロッパ大陸でも、アメリカ大陸でも、そして、熊本縣の水俣町(当時)でも。



02

クチェロフ自画像
Mikhail Kutcheroff 1850-1911


   
  
 現在アセトアルデヒドは石油化学によってエチレンを酸化させて製造されている。触媒(しょくばい)として二酸化パラジウムと二酸化銅が用いられる。この「エチレン酸化法」は1959年にドイツのワッカー・ケミー社が開発したものである(ワッカー法)。
 それ以前にアセトアルデヒドを製造する方法は、ロシア帝國聖ペテルスブルグの森林研究所でミカイル・クチェロフによって1881年に見出された [9]。それは水銀を用いるものであった(水銀触媒法)。
 硫酸は強い酸である。水銀は、鉄や銅などの他の金属と同じように硫酸に溶けて透明な液体となる。クチェロフは、その溶液に「アセチレンガス」を吹き込むだけでアセトアルデヒドができることを見出した。アセチレンガスは「カーバイド」(炭化カルシウム)に水をそそぐだけで発生する。クチェロフは、水銀を用いてアセトアルデヒドを製造すると有機水銀が副生することを知らなかった。


6.有機水銀が副生する事実は最初にいつどこで知られたか(ミュンヘン1905年)

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 ドイツ・ミュンヘンのホフマン(K. A. Hofmann)とザンド(Julius Sand)は1900年に『ドイツ化学会誌』に「水銀塩のオレフィンに対する反応について」と題して論文を掲載した。「オレフィン」とは、エチレン C2H4、プロピレン C3H6 など、化学式 CnH2nCnH2n (2≦n)で表される有機化合物のことである。その論文の中でホフマンとザンドは

H2C=CH2 + Hg(OCOCH3)2 + ROH → ROCH2CH2HgOCOCH3 + CH3COOH

という化学反応式を掲載した [10]。アセチレン(C2H2)はオレフィンではないが、ホフマンとザンドの発表は、一般に炭素水素化合物が水銀化合物と反応して有機水銀を生成する可能性があることを示唆するものであった。



01

   

ジュリアス・ニューランド
Julius A. Nieuwland 1878-1976
神父・ノートルダム大学化学教授


  
 ホフマンは、また、1905年に『ドイツ化学会誌』に「爆発性をもつ水銀塩」と題して論文を掲載し、「水銀を溶かした酸性溶液にアセチレンガスを通すと爆発性をもつ有機水銀が生成することがある」と発表した [11]。
 米国インディアナ州のミシガン湖のすぐ南にノートルダム大学がある。ノートルダム大学は、1842年にカトリック教会によって創設された私立の名門大学である。ジュリアス・ニューランド教授(Julius Nieuwland)は、カトリックの神父であった。ニューランド神父は、ノートルダム大学の植物学教室でアセチレンの化学について研究を続けた。ニューランドは『米国化学会誌』(1906年)に「アセチレンの酸性銀及び水銀溶液に対する作用」と題して論文を掲載した。ニューランドは、その論文の中で前記ホフマンの論文を紹介し、「水銀の酸性溶液にアセチレンガスを通すとアセトアルデヒドが生成する。そのとき水銀化合物が副生する。その水銀化合物は、酸の種類により爆発性を有しており、ある種の炭化物であろう」と述べた( The compound was explosive and hence was supposed to be a carbide.)[12]。一般に炭素を含む化合物は有機物にほかならない。
 水銀を硫酸に溶かしてアセチレンガスを通すとアセトアルデヒドが生成する(クチェロフの水銀法)。ホフマンとニューランドの論文によって、そのとき有機水銀が副生することが知られるようになった。


7.有機水銀が副生する事実はいつ日本に伝わったか(東京1906年)

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07

東亰化學會誌 第27巻 第7号 表紙

   
 



01

   

アセチレンの酸性銀及び水銀溶液に對する作用
『東亰化學會誌』 第27巻 第7号 第1232-1233頁(1906年)


  

 J. ニューランドの『米国化学会誌』(1906年)[12] は、「アセチレンの酸性銀及び水銀溶液に對する作用」と題して同年(1906年)発行の『東亰化學會誌』(後の日本化学会誌)第27巻に抄訳が掲載された [13]。1906年(明治39年)は、伊藤博文が韓國統監府の初代統監に就任し、 南滿州鐵道が設立された年である。
 熊本縣葦北郡(あしきたぐん)水俣村(当時)において、日本窒素肥料株式會社が創業されるのは、それより 2年後の1908年(明治41年)8月20日(木曜)である。



第四章

有機水銀はなぜ流されたか


8.日本窒素創業してカーバイドを製造(水俣村1908年)

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17

宮城紡績電燈株式會社 1900年(明治33年)
現在の東北電力株式会社三居沢水力発電所 (仙台市青葉区)

     

32

紡電發電所と山三カーバイト製造所 1902年(明治35年)

     
 宮城県仙台市内には広瀬川が流れている。広瀬川流域の桜の名所の一つに「三居沢」(さんきょざわ)がある。三居沢は市街地に近く、仙台市民の憩いの場となっている。
 一關(いちのせき)藩士であった菅克復(かんこくふく 1837-1913)は、1879年に三居澤に紡績工場を設立した。紡績は明治日本の重要な産業であった。三居澤紡績工場は動力として 40馬力の水車を使った。1888年に三居澤紡績工場はその水車に出力 5キロワットの直流発電機を接続した。かくして、三居澤は日本の水力発電発祥の地となった。



01

   

トーマス・ウィルソン
Thomas Willson 1860-1915
カルシウム・カーバイド製法を発明


  
 そのころカナダでは1892年にトーマス・ウィルソン(Thomas Willson)がカーバイド(Ca2C2)を安価に製造する方法を見出した。それは石灰岩(CaCO3)と石炭(C)を混ぜて、電気炉の中で 2,000℃程度の高温で加熱するだけで大量に製造できるというものであった。
 カルシウム・カーバイドに水をそそぐとアセチレンガスが発生する。アセチレンガスは燃えて明るい光を出すので、ガス灯や夜店の照明、漁船の照明などに、確実に需要があった。
 1899年に三居澤では紡績工場が「宮城紡績電燈株式會社」となった。これが現在の東北電力株式会社三居沢水力発電所の前身である。



07

野口遵 1873-1944
日本窒素肥料株式會社を創業


   
  
 日本窒素肥料株式會社の創業者野口遵(のぐちしたごう)は加賀藩士の家に生まれた。1896年に東京帝國大學工學部電氣工學科を卒業した。ドイツ・ジーメンス社の日本支社(東京)に勤務した。1900年にジーメンス日本支社は出力 300キロワットの交流発電機を宮城紡績電燈に納入した。その発電機はジーメンス社とシュッケルト社が共同製作したものであった。そのときジーメンス社から宮城紡績電燈に派遣されたのが野口遵である。
 ジーメンス社は、ウェルナー・フォン・ジーメンス( Werner von Siemens 1816-1892)が自励式交流発電機を発明して起業した電機会社である。シュッケルト社は、シグムント・シュッケルト(1846-1895)とアレクサンダー・ワッカー(Alexander Ritter von Wacker)が共同で創業した電機会社である。



01

  

アレクサンダー・ワッカー
Alexander Ritter von Wacker 1846-1922
コンソルティウム社とワッカー・ケミー社を創業


  
 野口遵は、ドイツでアレクサンダー・ワッカーが独立して「コンソルティウム社」という化学会社を創業し、ウィルソン法でカーバイドを製造する計画であることを知った。野口遵はジーメンス社を辞めると、1902年に宮城紡績電燈の主任技師であった藤山常一と二人で、発電所の庭先でカーバイドの製造をはじめた。その商品名は「山三カーバイト」であった。これによって、三居澤は日本の工業化学発祥の地ともなった。カーバイドの製造は首尾よくできたが、大量に製造するには三居澤の発電量では不足していた。カーバイドは依然として高価な輸入品であった。



17

曾木第二發電所遺構 
(鹿児島県伊佐市 2012年撮影)

  



17

曾木第二發電所の発電機 4基 
(1909年竣工)


  
 1905年に野口遵はベルリンにジーメンス社の重電機部門を訪ねた。その目的は水力発電機を購入することであった。すなわち、鹿兒島縣の川内川(せんだいがわ)で電力を起こし、近くの大口(おおくち)、牛尾、新牛尾の金鉱山に照明用の電力を送ることと、また単独でカーバイドを製造することであった。日本の西の半分は、ドイツ・ジーメンス社と米国・ウェスティングハウス社との協定で、米国標準の 60ヘルツの電力が供給されることになっていた。ジーメンス社の発電機は、出力周波数がヨーロッパ標準の 50ヘルツである。しかし、野口遵はジーメンス社の発電機を購入した。野口遵はジーメンス社でカーバイドが窒素肥料の原料にもなることを聞きおよぶ。
 1906年10月1日に野口遵は 20萬圓(当時)を投じて川内川上流で伊佐郡大口村(当時)の「曾木(そぎ)の瀧」の少し下流にジーメンス社の設計になる曾木第一水力發電所を完成した。曾木第一發電所は発電機を 2基有していたが、1基だけで出力が 800キロワットあり、国内で最大であった。
 大口、牛尾、新牛尾の三鉱山では合計でも 200キロワットの電力しか消費しなかった。近隣地域の電燈としての消費分も合計で 600キロワットにおよばなかった。野口遵は電力を近くの熊本縣葦北郡(あしきたぐん)水俣村(当時)に送り、そこでカーバイドを製造することを計画する。
 1908年4月 野口遵は、ジーメンス社がカーバイドを原料として化学肥料である石灰窒素(CaCN2)を合成することに成功したと聞き、すぐにドイツへ渡航した。アドルフ・フランク(1834-1916)とニコデム・カロー(1871-1935)がジーメンス社とドイツ銀行の資金でその技術を開発していた。石灰窒素を合成する技術(フランク・カロー法)は、カーバイドを窒素ガス中に置いて電気炉の中で 1,000℃程度の高温で加熱すると石灰窒素ができるというものであった。石灰窒素はさらに高温の水蒸気と反応させるとアンモニアを発生する。アンモニアはさらに最先端の化学肥料である硫安(硫酸アンモニウム)の原料となる。野口遵はフランクとカローに 40萬圓を支払って日本での実施権を購入した。
 1908年(明治41年)8月20日(木曜)に野口遵は 100萬圓を投じて水俣村の古賀川河口に「日本窒素肥料株式會社」を設立した。日本窒素は1908年8月31日から曾木發電所からの電力で電気炉を加熱し、石灰岩と石炭を原料としてカーバイドを製造した(ウィルソン法)。
「私が(日本最初のカーバイド製造所がある)仙台からこちらに来たのが明治40年(1907年)だったろうと思います。(カーバイド工場は)まだできていませんでした。(その翌年できたカーバイド工場の)場所は、今の(新日本窒素肥料株式会社)炭素工場です。こちらのカーバイドは立方(たちかた 性能)が悪くてよく売れなかった。私は、立方をよくするためだいぶ苦労しました。木炭でカーバイドを造っていた」(井出兵衛門・元旧カーバイド工場職長「水俣工場を回顧する」水俣工場新聞 第32号 1958年)
 従業員約 70名。月産約 15トンであった。原料の石灰石は水俣村周辺の不知火海沿岸で良質のものがとれた。また、石炭は水俣村の対岸の天草で「無煙炭」という良質の瀝青炭(れきせいたん)がとれたが、最初は代わりに 1日 300俵の木炭を用いた。ヨーロッパではすでにドイツのワッカーが1903年にコンソルティウム社を設立してカーバイドを製造していたが、日本窒素は、それに 5年遅れたものの、日本最大のカーバイド製造会社となった。
 日本窒素は、1908年11月にはフランク・カロー法による石灰窒素(窒素肥料の一種)の製造をはじめた。
「(石灰窒素の製造は)私もよく知らなかったのですが、れんがを積んでいるものですから、社長(野口遵)に何をしているのですかと聞いたら、窒素肥料をはじめる。原料はカーバイドだということでした」(井出兵衛門・元旧カーバイド工場職長「水俣工場を回顧する」水俣工場新聞 第32号 1958年)
「(石灰窒素の製造は)ミルでカーバイドを粉砕して、直径三尺くらい、高さ一間くらいの釜の中に入れる。釜の形は茶壷のようでした。二重釜になっていまして、そのまわりにカーボンを入れて電気を通じる。木炭ガスを吸収させて、約 24時間くらいして茶壷を上に引きあげるとできていました」(徳富季彦・元肥料係組長「水俣工場を回顧する」水俣工場新聞 第32号 1958年)
 古賀川河口にできた工場は、曾木發電所のようにれんが造りであった。一方、曾木の瀧の近くでは1909年に第二發電所が竣工し、水俣工場に 6,000キロワットの電力を供給した。曾木發電所は、ジーメンス社の交流発電機を用いていたので、その出力周波数は、現在の東日本と同じくヨーロッパ標準の 50ヘルツであった。以後、水俣工場、社宅、水光社(すいこうしゃ 1920年創業の水俣工場従業員の消費組合)、宮崎縣の延岡(のべおか)工場(現在の旭化成株式会社延岡工場)、附属病院(当時)などの施設は、西日本の米国標準 60ヘルツの世界にあって、21世紀の現在に至るまで 50ヘルツの孤島をなした。
 野口遵は1915年に古い塩田跡地に新工場を建設しはじめた。新工場は硫安を年産 5万トン製造するものであった。このとき従業員数は 1,000名を超えていた。1914年に勃発していた第一次世界大戦で外国産の化学肥料の輸入が途絶えて硫安の価格は以前の 3倍に急騰した。日本窒素は好況の中で周辺の農漁村から安価な労働力を吸収し、1920年に従業員数は 3,000名近くとなった。周囲の農村は貧しかった。わずかな農地で細々と暮らしていた。日本窒素に臨時の工員として雇われた者でも「かいしゃ行き」として周囲の住民に羨望の眼で見られた。むらのむすこの採用が決まると家では赤飯を炊いた。


9.毒性に勝る利点はあったか(米国イリノイ州1920年)

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 1887年にドイツのポール・ヘップは梅毒の治療を目的として患者の前腕に 1パーセントのジエチル水銀を 1CC 皮下注射した。患者は気分が悪くなって注射を受けつけなくなった。その一方、動物実験できわめて強い毒性が認められた。ポール・ヘップは、前記したとおり、『実験的病理学薬理学叢書』第23巻の中で「有機水銀化合物ならびに有機水銀中毒と金属水銀中毒の比較について」と題する論文 [8] を発表した。
 有機水銀の危険性は、『聖バーソロミュー病院報告書』 [4-5] と『化学ニュース』 [6-7]、ヘップ論文 [8] によって、欧米でよく知られるようになっていたが、第一次世界大戦(1914-1918年)と前後して、有機水銀には農業や医療の分野で毒性に勝る有用性があるのではないかと期待された時期がある。
 1914年にドイツで有機水銀の毒性を利用して穀物の防腐剤が開発され、バイエル社は「ウスプルン」(商品名)として発売した。
 1919年に米国ジョンス・ホプキンス大学病院のヒュー・ヤング(Hugh Young 1870-1945)は有機水銀の微生物に対する毒性を利用して皮膚の消毒剤として「マーキュロクローム」を開発した。1998年に米国食品医薬品庁(FDA)が水銀中毒の可能性を指摘したので現在マーキュロクロームは米国では使われていない。
 一方、当時欧米の自由な研究者の多くは有機水銀の危険性が絶望的であることに気がつき始めていた。



33

ウォーレス・カロザース(左)とカール・マーベル(右)
スコー(Squaw)湖でカワカマスを釣り上げた(1935年)
写真 http://www.chemheritage.org/


   
  
 カール・マーベル(Carl S. Marvel 1894-1988)とウォーレス・カロザース(Wallace H. Carothers 1896-1937)は、それぞれ高分子化学と「ナイロン」の発明で世界的に著名な研究者である。マーベルのイリノイ大学における最初の研究は有機合成化学であった。マーベルは、そのうち有機水銀中毒によって頭痛や目まい、吐き気など、耐えがたい自覚症状に悩まされた。マーベルの自覚症状はやがて研究を続けることができないほどになり、高分子化学に転向してしまった。マーベルは、「もし誰かが実験棟のホールの2階下で有機水銀入りの瓶のふたを開けたら、それだけで俺は頭が痛くなる」と言い残している。



01

   

アーノルド・ベックマン
Arnold O. Beckman 1900-2004


  
 マーベルの高分子研究室にカロザースがいた。マーベルは、その後 E. I. デュポン社で技術顧問としてカロザースと仕事をしている。また、ノートルダム大学に移り、ジュリアス・ニューランド教授とも仕事をしている。カロザースは優れた才能をもつ化学者であったが、結婚後 41歳のとき娘の誕生を見ないまま自殺した。
 アーノルド・ベックマン(Arnold O. Beckman)は「pHメーター」の発明で知られる。ベックマンはイリノイ大学で、最初はカール・マーベルの指導下で有機水銀(ジプロピル水銀、イソプロピル水銀)の研究をしていた。1920年秋になるとマーベルと同様に頭痛や目まい、吐き気など、有機水銀中毒の自覚症状に悩まされた。クリスマス休暇でやっと帰省できたが、研究室に戻ると、再び耐えがたい自覚症状に襲われた。そこで、それまでの有機化学から物理化学へ転向してしまった。



10.有機水銀が副生する事実は日本でいつ周知となったか(東京1922年)

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 越智主一郎と小野澤與一は、『工業化學雜誌』(1920年)に「アセチレンよりアセトアルデヒドの製造に就て」と題して論文を発表し [14]、次のように述べた。


越智主一郎、小野澤與一 『工業化學雜誌』 第23巻 (1920年)(第938頁 第1-5行)[14]

 斯(か)くして硫酸第二水銀の硫酸溶液にアセチレンを通ずれば直に白色結晶沈澱を生じて液は白濁し更にアセチレンの吸收を進むる時は該白色沈澱は漸次灰色に變化す茲(ここ)に形成せらるゝ白色沈澱はアセトアルデヒドと硫酸水銀との化合物にしてドニゲ氏に據(よ)れば

SO4(HgO)2HgO2H4O

の組成を有すと稱せらる而して水銀鹽のアルデヒド誘導體は次で加水分解を受けてアセトアルデヒドを生成し水銀鹽を遊離するものなり故に其反應は結局アセチレンと水との化合にして左の方程式を以て表示することを得べし

HC:CH + HOH = CH3CHO



 ここで越智主一郎等はクチェロフの水銀法を用いてアセトアルデヒドを製造する過程で何らかの有機水銀が副生する事実を示唆している。
 一方、米国の前記ジュリアス・ニューランド教授は、『米国化学会誌』(1921年)に「アセチレンよりアセトアルデヒドをつくる場合の水銀塩の作用ならびにパラアルデヒドの製造方法」と題して論文を発表し [15]、「そこで本研究では、種々の水銀塩を酸に溶かし、それぞれ異なった温度と濃度で用いてみた。その場合に、アセチレンがどのように反応するか、その反応の程度と持続時間について検討した。この目的のためには、硫酸水銀を希硫酸に溶かしたものが触媒としての経済性と触媒としての性能、反応の持続性の面からみて最適であることが見出された。しかしながら、これらの溶液の中で、水銀が硫化物の形で長く存在することはなく、ある有機水銀に変性され、その有機水銀が触媒として作用するということを見出したものである」と述べた。(It was found, however, that in these solutions, the mercury did not longer remain in the form of the sulfate but was converted to an organic compound, and this compound acted as the catalyst.)


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J. ニューランド米国化学会誌 第43巻 第7号 第2071頁 (部分)[15]




06

   

米国化学会誌第43巻 第7号 中表紙(部分) (1921年)
「熊本藥學專門學校圖書課印」「昭和5年12月6日受入」の刻印


  



06

工業化學雜誌 第25巻 第980頁 (部分)(1922年)


   
  
 ニューランドの『米国化学会誌』(1921年)の内容は、国内で翌1922年に『工業化學雜誌』に抄訳が掲載された [16]。その中で「水銀鹽は直ちに還元せられ有機化合物となり、此(こ)の者の接觸作用により反應は進行する」と報じられた。『工業化學雜誌』(1922年)は、熊本大学附属図書館には1927年に収蔵され(当時の熊本藥學專門學校圖書課が購入)、「熊本藥學專門學校圖書之印」「昭和2年11月16日受入」の刻印がある。



06

   

工業化學雜誌 第25巻 中表紙 (1922年)


  
 以上にあげた書籍、文献などは、すべて日本窒素がアセトアルデヒドの製造を開始した1932年5月7日(土曜)よりも前から国内に存在していた。有機水銀の副生は日本語で広く読まれ、日本人の間ですでに「周知」であった。では、日本窒素はなぜ、どのようにして水俣町(当時)でアセトアルデヒドを製造したのであろうか。



11.アセトアルデヒドの製造(水俣町1932年)

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 第一次世界大戦終結から間もない1920年1月、野口遵はドイツへ渡航し、アドルフ・フランクを訪ねた。その目的はフランク・カローの石灰窒素製法の日本での実施権の期限を延長するためであったが、野口遵の渡航の真の目的はヨーロッパで新しい技術を物色することであった。野口遵はフランクからイタリアのルイギ・カザレー(Luigi Casale 1882-1927)が「アンモニア(NH3)の直接合成」に成功したと聞きおよぶ。「やはり戦争は技術を進歩させる」これが野口遵の感性であった。
 カザレーによるアンモニア直接合成法は、文字どおり水素(H2)と窒素(N2)に高い圧力を加えてアンモニア(NH3)に直接変えてしまうという画期的な技術であった。アンモニアは硫安(硫酸アンモニウム)の原料である。それまで水俣工場では、アンモニアを製造するのに、まず石灰岩と石炭を電気炉で約 2,000℃で焼いてカーバイドを製造し、つぎにカーバイドを窒素中で約 1,000℃で焼いて石灰窒素を製造し、さらに石灰窒素を高温の水蒸気と反応させて製造していた。その全過程を消し飛ばして水素(H2)と窒素(N2)を直接反応させてアンモニアを製造するのが「カザレー法」である。水素(H2)は水を電気分解することによって大量に製造することができる。また、窒素(N2)は空気を電力で圧縮冷却して大量につくることができる。すべての資源は日本にある。
 野口遵はイタリアのテルニー郡ネラ・モントロの町(ローマの約 100キロメートル北)にカザレーを訪ねた。カザレーは野口遵を実験室に案内し、アンモニアの直接合成をやって見せた。巨大な圧縮機が回転した。当時の配管は貧弱であった。数百気圧の圧力がかかる。配管は何回か破裂した。しかし、カザレーは野口遵に少量のアンモニアを製造して見せた。「これはひょっとするとものになる」(野口遵)。野口遵はカザレーから技術を購入するためその場で 10萬圓(当時)を支払い、後日 90萬圓を支払って「カザレーのアンモニア直接合成法」の実施権を購入した。
 1923年9月、野口遵は宮崎縣の延岡町(当時)に日本窒素肥料株式會社延岡工場を建設し、カザレー法によるアンモニアの直接合成の実験をはじめた。それが現在の旭化成株式会社の前身である。
 1926年12月25日、野口遵は水俣工場でカザレー法による本格的なアンモニアの直接製造装置を完成させた。アンモニアの収量は日産 20トンであった。装置は藏前にあった東京高等工業學校(現在の東京工業大学)を卒業したばかりの橋本彦七が工夫して設計したものであった。それは「日窒方式」(にっちつほうしき)とよばれた。圧縮機が回転すると 800気圧もの高圧が加わる。当時の日本にそれだけの高圧に耐える部品などは存在しなかった。イタリアからカザレー博士が水俣工場に技術指導に来たが、カザレー博士もイタリアの研究室での経験しかなかった。水俣工場では頻繁に爆発事故が起きた。一瞬にして工場の屋根ガラスを吹き飛ばすこともあった。周囲の人びとも果たして町が吹き飛ぶのではないかと恐れた。
 日本窒素は、最初はカーバイド工場でしかなかったが、カザレー法の導入によって多種類の製品を出荷するようになった。アンモニアは硫安の原料になっただけではなく、硝酸、ニトログリセリン、レーヨンの原料にもなった。1928年に野口遵はドイツのベンベルグ社から銅アンモニアレーヨンの製造販売権を購入して「ベンベルグ」の商品名で製造しはじめた。日本窒素は五ヶ瀬川、阿蘇白川などにも発電所を建設し、1928年に総発電量は 50万キロワットとなっていた。九州にあって、すべて東日本標準の 50ヘルツであった。



26

   

ワッカー・ケミー社ブルクハウゼン工場 (1920年)


  
 一方、ドイツではアレクサンダー・ワッカーが1903年からコンソルティウム社でカーバイドを製造していた。ザルツァッハ川の流域にあるブルクハウゼンの森を工場用地として購入した。1912年から水銀を用いてアセトアルデヒドの試験的な製造をはじめていた。「コンソルティウム」は英語の「コンソーシアム」(企業合同体)のことである。ヨーロッパ各国の化学会社が共同出資して設立した会社であった。1914年ワッカーは、ブルクハウゼン工場をワッカー自らが経営する「ワッカー・ケミー社」(ドクター・アレクサンダー・ワッカー電気化学工業会社)として独立させた。1916年12月にワッカー・ケミー社はアセトアルデヒドの大量生産をはじめ、同時に本社をミュンヘンに移した。当時ワッカー・ケミー社は工員約 400名と事務員約 50名を擁していた。



27

ワッカー・ケミー社ブルクハウゼン工場 (1930年)


         
  
 当時は世界市場でアセトアルデヒドは需要がひっ迫していた。それを製造する会社は少なかった。1917年にカナダではシャウイニガン化学会社がセントローレンス河畔でアセトアルデヒドの製造をはじめた。ドイツではヘキスト社が1917年にフランクフルトでアセトアルデヒドの製造をはじめた。ヘキスト社は1919年にナップサック工場でもアセトアルデヒドの製造をはじめた。
 水俣工場では、カザレー式のアンモニアの直接合成が成功し、アンモニアの原料としてのカーバイドは大量に余っていた。野口遵は、ドイツでアレクサンダー・ワッカーがアセトアルデヒドの大量製造に成功し、ワッカー・ケミー社が大発展していることを知っていた。日本では、当時アセトアルデヒドは高価な輸入品であった。
 野口遵は新財閥である「日窒コンツェルン」の総帥としてヨーロッパの技術によく精通していた。日窒コンツェルンは他の財閥とは異なり、独自の鉱山をもたない。資源をもたないので、ヨーロッパの最新の技術を導入して旧財閥と対抗するしかない。野口遵はカーバイドを原料とし、水銀を用いてアセトアルデヒドを製造することを決断する。水俣工場には大量のカーバイドがある。



42

   

朝鮮窒素肥料株式會社興南工場 


  
 1925年に野口遵は朝鮮半島に進出し、1926年に朝鮮水力電氣株式會社を設立した。1927年に朝鮮窒素肥料株式會社を設立した。化学肥料の製造は、戦時下においては重要な軍需産業である。軍部は、野口遵の事業を「朝鮮における軍事工業基地」と見なした。野口遵は、大日本帝國朝鮮總督府の庇護のもとで、鴨綠江水系に赴戰江發電所など大規模な発電所をいくつも建設する。赴戰江の水を落差1キロメートルで日本海側へ落とした。そのようにして 20万キロワットの電力を起こした。また、世界一を誇るソヴィエト連邦のドニエプル発電所(31万キロワット)を凌駕して出力 32万キロワットの長津江系發電所を完成した。また、咸鏡(ハムギョン)南道の興南(こうなん)に巨大な電気化学工業コンビナートを造成した。土地の買収は日本の憲兵が立会って強制的に行われた。敷地の広さは約5百万坪(水俣工場の約 50倍)、従業員は約 4万5千名であった。興南工場では、年産 40万トンを超える硫安などの化学肥料、化学薬品、人造絹糸などが製造された。住宅、病院、学校、郵便局、警察署、火葬場なども建設された。興南には、以前はさら地でしかなかったところに、人口 18万人のアジア最大の化学工業都市が出現した。
 一方、アセトアルデヒドの製造実験は、宮崎縣の日本窒素延岡工場(現在の旭化成延岡工場)で行われた。延岡工場では実験室で日産 20~30グラムのアセトアルデヒドを製造した。
 そのころの日本は、國家総動員體制を強化して、ひたすら戦争に向けて突き進んでいた。その背景には、第一次世界大戦の戦訓から、戦争における勝利は、国家が総力戦の体制をとることが必須であるという認識が深まりつつあった。1918年に軍需工業動員法が制定された。それによって戦時下における軍需工場の管理、収用と労働者の徴用、平時の工場調査と軍需工業の保護育成が規定された。その統轄のために内閣総理大臣のもとに軍需局がおかれた。1926年には陸軍省に整備局、翌年内閣に資源局がおかれた。アセトアルデヒドは重要な軍需物資であった。



45

水俣灣と水俣工場、百間排水溝  1932年(昭和7年)


  
 1928年5月、日本窒素は水俣工場の中に水銀を触媒とするアセトアルデヒド製造のパイロットプラントをつくった。パイロットプラントは、くり返し爆発し、何年も稼働するに至らなかった。そのような工場にも、1銭5厘の葉書一枚で地域から多くの工員が集まった。地域には他に目ぼしい産業はなく、何十倍もの就職志願者が応募した。工場で働くことは一兵卒として戦地に赴くことと同じか、あるいはそれよりよいと考えられた。工員は採用面接のとき製造課長の橋本彦七から爆発してよいか、死んでもよいかと聞かれて、死を覚悟していると答えた志願者が採用された。日本人の命の値段は高くなかった。お國のためならただ同然であった。
 1932年5月7日(土曜)に日本窒素はアセトアルデヒドの製造をはじめた。
 水俣工場の南側に現在も百間(ひゃっけん)排水溝がある。当時の百間排水溝は小さな小川で、「明神﨑」(みょうじんがはな)という小高い、小さな半島の南のふもとに工場から水俣灣へ深く掘って通じていた。有機水銀は、その排水溝を通って水俣灣へ直接流れはじめた。これによって、メチル水銀による自然に対する破壊、人間の身体と生命に対する破壊、人間の尊厳に対する破壊、そして地域社会に対する破壊がはじまっていった。



42

   

水俣湾から見た不知火海 
遠くに天草の島じまが浮かぶ 


  
 アセトアルデヒドの第一期の製造設備は日産 5トン、第二期の製造設備(1933年4月稼働)も日産 5トン、第三期の製造設備(1934年10月稼働)も日産 5トン、第四期の製造設備(1935年9月稼働)も日産 5トン、第五期の製造設備(1937年4月稼働開始)は日産 10トンであった。製造設備はいきなり本番稼働のもので、労働災害は頻発した。劣化した硫酸母液を入れ替える作業、廃棄作業は常態的に行われた。硫酸母液は排水溝にそのまま捨てられた。排水溝には、金属水銀がぎらぎらとたまった。有機水銀廃液もそのまま水俣灣へ流された。
 日本窒素はこのアセトアルデヒド事業を足がかりに、第二次世界大戦前に総資産で現在の評価額約 50兆円の大会社として発展していく。「日本窒素の如き大工場設備は、如何に政府の力をもってしても、戰爭が始まったからといって一朝一夕につくることはできない。假に建物や機械ができたとしても、これに生命を與ふべき技術經験等の人的資源はこれを如何ともすることができない。聖戰下における日本窒素はいまや一營利會社としてこれを見るべきでなく、一大總合國策會社といふべきであらう」(日本窒素『日本窒素肥料株式會社事業槪要』1940年5月5日)
 日本窒素はその間に、宮崎縣の延岡工場(現在の旭化成延岡工場)、朝鮮の鴨綠江河畔の朝鮮窒素肥料株式會社などを含めると、従業員の数は 8万名に達し、化学会社の規模として世界第二の地位を築く。1941年11月3日に日本窒素水俣工場は、日本で最初に塩化ビニールの製造をはじめた。塩化ビニールの可塑剤の原料として大量のアセトアルデヒドが必要になった。その製造の過程でさらに大量のメチル水銀が水俣灣に流れ込んでいった。
 戦後の1950年1月31日に日本窒素は財閥解体によって資本金4億円の新日本窒素肥料株式会社となった。そのとき海外や延岡工場(現在の旭化成延岡工場)を含めた総資産の 8割を失った。しかし、同年に勃発した朝鮮戦争による特需が追い風となって復興が進んだ。
 1952年に生産を開始したオクタノール(オクチルアルコール)は需給がひっ迫した。以後、新日本窒素は 10年間にわたって国内のオクタノール市場をほぼ完全に独占した。仮に新日本窒素によるオクタノールの供給が停止するとわが国の繊維産業などは立ちゆかなかった。戦後の荒廃からようやく立ち直って少しずつ成長をはじめた日本の産業にとってそれは大きな打撃となる。深刻な経済恐慌さえも起こりかねない。当時日本の経済はひ弱であった。オクタノールを製造するにはその原料であるアセトアルデヒドが必要であった。この事業は、新日本窒素水俣工場にとって、そして復興しはじめた日本経済を維持しようとする日本国政府にとって、なくてはならない事業であった。新日本窒素はそのようにして再び日本を代表する化学会社として甦っていった。
 日本国政府は、その一方で、化学工業の分野では、1955年から新しく石油化学工業第一期計画を立てて具体化をはかっていた。日本の化学産業を石油化学化しなければ、将来日本経済が発展することはない。その計画によって、新居浜、岩国、四日市、川崎の四つのナフサセンターが1959年までには稼働した。この日本国政府主導の石油化学工業は、将来はカーバイド・アセチレンを用いた新日本窒素の伝統的な化学工業よりも圧倒的に有利となることがわかっていた。しかし、日本国政府は、石油化学工業が本格的に稼働する1968年までの間にわが国の経済成長を維持するため、新日本窒素水俣工場に、たとえ周辺地域にメチル水銀中毒症患者が多発することがわかっていても、カーバイド・アセチレンを用いた伝統的な方法によって基本的な工業原料であるアセトアルデヒド、酢酸、オクタノール、塩化ビニールを継続して製造させた(新日本窒素肥料株式会社は、1965年1月にチッソ株式会社と改称した)。



第六章

大学は地域社会を「知」によって守るべき責任をどこまで有するか


12.なぜヨーロッパでは工場廃液で有機水銀中毒症が発生しなかったか

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29

   

ハインリッヒ・ツァンガー
Heinlich Zangger 1874-1957
チューリヒ大学教授


  
 1916年12月にドイツのワッカー・ケミー社がブルクハウゼンの森で世界最初にアセトアルデヒドの量産をはじめたとき(当時工員約 400名)、多数の従業員が原因不明の疾患に陥った。疫学的調査がスイス・チューリヒ大学のハインリッヒ・ツァンガー教授とスイス・ブリークのダニエル・ポメッタ博士によって行われた。従業員の主な訴えは四肢の重苦しい感覚と疲労感、不整脈、頭痛、感覚の鈍り、目まい、吐き気、不定愁訴であった。



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産業医学誌 第1巻 第4号 第539頁 (部分)(1930年)
ツァンガー教授の報告


   
  
 ツァンガー教授は、アセトアルデヒドを製造する工程で有機水銀が副生していることと、従業員がアセトアルデヒド製造の排泥(はいでい。スラッジ)に触れた結果その排泥に含まれる「有機水銀」によって傷害を受けていること、そして、傷害は有機水銀特有の「中枢神経障害」であることをその1916年に確認した [17]。その結果、アセトアルデヒドの製造廃液は近くのザルツァッハ川に流されることなく、カーバイド排泥とともに地下水を避けて地中に埋められた。
 ヨーロッパでは、そのようにアセトアルデヒド製造の初期の段階で、会社も一般従業員も製造工程から生じる排泥が有機水銀を含み、中枢神経障害を起こすことを認識した。したがって、以後ヨーロッパでメチル水銀中毒症は発生しなかった。ワッカー・ケミー社は現在スペシャルティ化学製品の専門メーカーとして世界のリーダーとなっている。
 ワッカー・ケミー社における有機水銀中毒症の発生は、ツァンガー教授によって後年『産業医学誌』(1930年)に「水銀中毒の経験」と題して報告されている [17]。以下その内容の抄訳を紹介する。


ハインリッヒ・ツァンガー 『産業医学誌』 第1巻 第4号 (1930年)[17] (抄訳)

 新しい技術開発が行われる中で、これまでのものとは異なる全く新しい水銀中毒の可能性が出てきた。アセチレンを用いた製造工程で生じ得る有機水銀によるものである。
 私は、すでに1916年に、水銀と接触する異なった 4種類の業務が行われている一つの工場で、ほぼ明確に二つのグループに区別できる症状が発生していることに気がついた。その二つのグループとは、無機水銀中毒症のグループと、もう一つは神経系に障害が起きる有機水銀中毒症のグループであった。もちろん非常に多くの労働者が両グループの複合型の症状を呈していた。
 この種の無機水銀中毒症とは対照的に、例えば無機水銀中毒の特徴である歯肉の腫れの症状がほとんどないような患者でも、手足のはっきりとした疲労感、不整脈、時おり起きる四肢(しばしば大腿部、まれにふくらはぎ)の重くるしい感覚、頭痛、感覚の鈍り、目まい、嘔吐、不定愁訴、さらに前記の無機水銀中毒症グループの場合よりは軽い体重減少などの症状が見られた。下痢、便秘、強い腹痛、及び単純な神経過敏などの症状もやや見られた。また、しばしば不眠症が現れ、多くは性欲が極度に衰える。さらに比較的多く紅斑が見られた。紅斑は、1915年から1917年の間にポメッタ博士によってしばしば観察された。これらの患者が働いていた工場部門では、いくつかの本質的に異なった物質の影響が組み合わさって現れているのが特徴的であった。あるときは遊離したアルデヒドの影響、とりわけクロトンアルデヒドの影響である。しかし、空気中から有機水銀化合物が血管に侵入したことも考えられた。これらの化合物は非常に有毒であり、とりわけ中枢神経系に対して有毒である。
 これらの工場で副生した水銀を含むスラッジをとり扱う労働者は、前述の場合とよく似た症状を示した。ところが口内炎のような無機水銀中毒の症状は、これらの人にはめったに見られなかった。代わりに中枢神経系の障害や、腎炎を伴わない、かなり重い奇妙な貧血などが起きていた。



 ツァンガー教授は廃液の化学分析を行ったわけではない。しかし、ツァンガー教授は「有機水銀」によって特有の「中枢神経障害」が起きることを知っていた。
 ヨーロッパでも、アセトアルデヒドの製造に伴って有機水銀による中枢神経障害が起きることは、1916年に「予見可能」であった。
 では、ツァンガー教授はどのようにしてその重要な知識を得ていたのであろうか。当時は前記『聖バーソロミュー病院報告書』(1865年 [4]、1866年 [5])や『化学ニュース』(1865年 [6]、1866年 [7])、「ヘップ論文」(1887年)[8]、「ニューランド論文」(1906年)[12] などの文献しかなかった。しかし、ツァンガー教授はそれらを読んでいた。それによってその偉業を達成したのである。
 ワッカー・ケミー社の前身は前述したように「コンソルティウム」(英語のコンソーシアム 企業合同体)であり、ドイツ、スイス、フランスなどヨーロッパ各国の化学会社が共同出資して設立した会社であった。1914年にワッカー・ケミー社という一企業体となったが、従業員の地元における再就職も、また、母国の企業への帰任も、比較的自由であった。アセトアルデヒド工場の排泥に触れて有機水銀による中枢神経障害が起きたという事実は、以後ヨーロッパ各国に伝わった。


13.「ハンター・ラッセル症候群」は死後の解剖学上の症状である

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31

   

ハンターとボンフォード、ラッセルの論文」 (部分)
『医学四半期報』 第9巻 第193頁


  
 1937年にイギリスの種子処理工場でメチル水銀中毒症の重篤な 4例が発生した。D. ハンター、R. ボンフォード、D. ラッセルの 3名はその 4症例について、1940年に『医学四半期報』の中で「メチル水銀化合物による中毒症」と題して論文 [18] を発表した。
 ハンター等 3名は、その第 1頁に『聖バーソロミュー病院報告書』 [4-5] の内容を改めて具体的に紹介した。また、ヘップ論文 [8] を紹介した。その上で重症の 4例に共通して運動失調、構音障害(dysarthria)、視野狭窄の症状があると報告した。(構音障害 dysarthria ディサースリアは英語。ドイツ語では Dysarthrie ディサートリイ)
 ただし、ハンター等 3名は「三主徴」(さんしゅちょう trias)という言葉を用いなかった。その理由は、メチル水銀中毒症で重篤な場合には運動失調、構音障害(dysarthria)、視野狭窄が発現するが、仮にそれらに対して「三主徴」(trias)という術語を与えてしまうと、メチル水銀中毒症によってあたかもそれら三つの症状が必然的に発現するかのように誤解を与える。あるいは、あたかもそれら三つの症状が他の症状よりきわ立っているかのように誤解を与える論文となってしまうからである。
 ハンター等 3名の上記論文 [18] の最初の頁を紹介する。


ハンターとボンフォード、ラッセル『医学四半期報』 第9巻 (1940年) [18] 最初の頁(抄訳)


 水銀の有機化合物は最初1863年に化学の研究に用いられ、1887年に治療に用いられ、1914年に種子処理剤の製造に用いられた。水銀の低分子量の炭水化合物はきわめて有毒であることがわかってきた。有機水銀の中で人体に有毒として記録に残るのはメチル水銀だけである。
 フランクランドとドゥパは聖バーソロミュー病院において金属あるいは金属化合物の原子価を決定するのにジメチル水銀を用いた(E. Frankland & B. F. Duppa, 1863)[3]。そのとき実験に関与していた 2名の技術者が中毒となり死亡した(George N. Edwards, 1865, 1866)[5]。その一人は 30歳のドイツ人であったが、ジメチル水銀を 3か月間とり扱っていた。患者は両手のしびれ、難聴、視覚障害、歯茎の痛みを訴えた。動きがゆっくりと鈍くなり、足どりは不安定になった。支えがないと立てなくなった。神経が麻痺(まひ)していたわけではなく、眼底も正常であった。1週間足らずで劇症化し、激しくふるえ、質問にも答えられなくなった。尿を失禁し、昏睡をくり返した。劇症化して2週間で死亡した。
 もう一人の患者 23歳は、実験室に 12か月間勤務していたが、ジメチル水銀をとり扱ったのは 3か月前の 2週間だけであった。そして 1か月ほどたって歯茎の痛み、よだれ、両足・両手と舌のしびれ、難聴、視覚障害を訴えはじめた。質問にはゆっくりとしか答えられず、しゃべろうとしても不明瞭であった。運動障害が生じたが、上肢は衰弱していなかった。3週間たつとものを飲み込めなくなった。しゃべることもできなくなり、糞尿を失禁するようになった。しばしばふるえて暴れた。錯乱状態のまま、発症後 12か月後に、直接には肺炎で死亡した。第 3番目の患者は最初の 2名の症状とよく似ていたが、やや軽く、やがて回復した。これらの中毒症は化学者の間で世代から世代へと語りつがれた。
 1887年にヘップはジエチル水銀を梅毒の治療のために皮下注射に用いた(Paul Hepp, 1887)[8]。ジエチル水銀の1パーセント溶液を 0.1~1.0 CC の範囲で用いた。一人の患者には 2回までしか投与しなかった。なぜなら、一方で動物実験を行った結果きわめて有毒であることが示唆されたからである。



 ハンター等 3名は、種子処理工場で起きたメチル水銀中毒症の症状は、聖バーソロミュー病院で1865年に見出されたメチル水銀中毒症の症状と幾つかの点で同じであると述べている("The illness of these men was in some ways comparable to that of the two technicians who died at St. Bartholomew's Hospital.")[18]。
 上記ハンター等 3名の論文の冒頭にある「1863年に化学の研究に用いられ」とはフランクランド等による原子価決定のための研究 [3] のことである。「1887年に治療に用いられ」とはヘップによる梅毒の治験(猛毒のため失敗) [8] のことである。「1914年に種子処理剤の製造に用いられ」とは、ドイツで開発され、その後バイエル社より発売された穀物種子のカビ防止剤「ウスプルン」(商品名)のことである。
 ハンター等 3名の論文で報告された 4名の患者のうちの一人が、発症後 15年経って1952年12月14日に肺炎で死亡した。その 22時間後に剖検が行われた。大小脳の局所萎縮(きょくしょいしゅく)、顆粒細胞層(かりゅうさいぼうそう)の喪失(そうしつ)などが見られた。ハンターとラッセルはその解剖学上の所見について「有機水銀化合物によるヒトの大小脳の局所委縮」と題して論文(1954年)を発表した [19]。
 前記ハンター等の二つの論文 [18-19] は定期刊行物であり、当時東京大学附属図書館など国内の20以上の図書館で逐次購入され、収蔵された。
 1956年5月1日に水俣市で「奇病」が確認されると、8月14日に「水俣市奇病対策委員会」は熊本大学医学部に原因究明を依頼した。8月24日に熊本大学医学部において、内科、小児科、病理、微生物、公衆衛生の各教室からなる「医学部水俣奇病研究班」が組織され、衛生学教室も加わった。
 当時、熊本大学の研究班は教室ごとに研究を行い、それぞれが原因物質解明の一番乗りを競うものであったことが知られている。
 1957年に熊本大学の内科学の徳臣晴比古(とくおみはるひこ)助教授は、東京に出張したとき、日本橋の本屋で米国の エッティンゲン(Wolfgang Felix von Oettingen)が著した『ポイゾニング(中毒) - 診療ガイド』 [20] を購入した。その本の中に視野狭窄、運動失調などをもたらす中毒症として、ハンター等3名の論文 [18] が引用されていることを知り、有機水銀に疑いをもった。徳臣助教授は東京大学からハンター等3名による論文 [18] を取り寄せた。また、それに関連して後にハンターとラッセルの論文 [19] を取り寄せた。しかし、徳臣助教授は、有機水銀に確信をもつには至らなかった。
 1958年10月21日に新日本窒素の西田栄一水俣工場長は熊本大学に鰐淵健之(わにぶちけんし)学長を訪ね、熊本大学が「奇病」の原因を究明していることに対して、文部省当局が「政治問題化」することを懸念している(ので究明をやめろ)と申し入れた。



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ハンターとラッセルの論文 (1954年) [19] 組織所見例
小脳切片の顕微鏡写真 (120倍)
有機水銀による小脳皮質の委縮。顆粒細胞の消失などを指摘


  
 ドイツ・ベルリンのシュプリンガー・フェアラーク社(Springer-Verlag)は、第二次世界大戦前から戦後にかけて『病理学的解剖学及び組織学各論ハンドブック』 (Handbuch der speziellen pathologischen Anatomie und Histologie)を刊行した。ハンドブックといっても 10巻以上ある。また、それぞれの巻が幾冊かの号に分かれている。当時ドイツ語で書かれたそのハンドブックは病理学的解剖学及び組織学の分野の世界的な大著であった。
 ブルガリア国ソフィア市の A. ペンチュウ博士(Herr Professor Dr. Angel Pentschew)は、前記ハンドブックの第13巻として1958年に出版された『中枢神経障害』(Erkrankungen des zentralen Nervensystems)の「2B号」という分冊の『中毒』(Intoxikationen) の章を執筆した[21]。



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A. ペンチュウ中毒』 (Intoxikationen) 第1頁 (1958年)


   
  
 筆者(入口紀男)は熊本大学附属図書館に所蔵されているその 2B号を読んだが、製本されたその一分冊(2B号)だけでも、両手でかかえてずっしりと重い。その中で A. ペンチュウの『中毒』の章は約 600頁の分量がある。果たしてこの本は、附属図書館に収蔵されてからいったいどれだけの人に読まれたのであろうか。
ペンチュウは、『中毒』の章を執筆したときは、ブルガリアから米国ワシントン市に移住していた。ペンチュウは、「水銀中毒」(Quecksilbervergiftung)の段の中に、前記ハンター、ボンフォード、ラッセル 3名の1940年の論文 [18] と、ハンターとラッセル 2名の1954年の論文 [19] を引用して紹介した。
 ペンチュウは、その中で、ドロシー・ラッセル教授と個人的に相談した上で(nach persönlicher Mitteilung von Prof. Dorothy Russel [21])、死後の解剖によって発見された、メチル水銀による大小脳の局所萎縮、顆粒細胞層の破壊などの病理学上の「組織所見」について「ハンター・ラッセル症候群(しょうこうぐん)」(Hunter-Russelsches Syndrom)と命名すると記述した [21]。



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ドロシー S. ラッセル教授
Dorothy S. Russell 1895-1983


  
 1958年に熊本大学の病理学の武内忠男(たけうちただお)教授は、ペンチュウの『中毒』(Intoxikationen)[21] の刊行を広告で知り、それをドイツから取り寄せた。武内教授は、その中に、ハンター等 3名の1940年の論文 [18] が紹介され、イギリスの種子処理工場で起きた4例の重篤な患者に運動失調と視野狭窄、Dysarthrie(ディサートリイ 構音障害)の症状が共通してあったと記述されていることに着目した。また、ハンターとラッセルの1954年の論文 [19] から転載された病理所見(剖検の記録)が、水俣市から送られて劇症で死亡した患者の脳の病理所見(局所大小脳萎縮、顆粒細胞層破壊など)と共通していることに着目した。また、「ハンター・ラッセル症候群」(Hunter-Russelsches Syndrom)という何らかの症候群名が書かれていることに着目した。
 メチル水銀中毒症では、重症であれ、比較的軽症であれ、生前に感覚障害が発現することが多いが、当時、感覚障害は小脳性失調、視野狭窄などと比較してそれほど重要視されていなかった。重症すぎて感覚障害の確認も不能だったのかもしれない。病理学者である武内教授の手に渡されたものは、重症で死亡した患者の生前のカルテと遺体であった。
 当時は大学の医学部においても、診療は、まず患者が医師を訪問し、つぎに医師がその患者を診療するという時代であった。「訪問なくして診療なし」であった。水俣市の現地には感覚の鈍り(感覚障害)などを訴える多数の患者がいたが、逆に大学のほうから現地に出向いてフィールドワークを行うなど、科学的な検証が行われることは必ずしも一般的ではなかった。武内教授が描いた病像は、実態とは異なっていた。
 1959年7月22日に熊本大学の研究者は医学部講堂で「水俣病研究報告会」を開き、「水俣病の原因物質はある種の水銀化合物、特に有機水銀であろうと考えるに至った」と発表した。その発表の内容は1959年8月20日に「昭和34年7月22日水俣病研究報告会における発表要旨」[22] として刊行された。その中で武内教授は次のように述べている。


病理学的研究からみた水俣病の原因に関する考察 [22] (部分)
医学部第二病理学教室 武内忠男
(昭和34年7月22日水俣病研究報告会における発表要旨)


 水俣病の主要症状の内、私どもはかねてから三主徴ないし五主徴を挙げてみることを提案したが、三主徴を失調、視野狭窄及び Dysarthrie(ディサートリイ、構音障害)、五主徴をその三主徴に加うるに宮川教授の言う荒廃(広義)と末梢神経症状とを挙げてみている。これらの症状を凡(すべ)て具備する中毒性疾患は文献上ほとんど認められない程で、僅かに有機水銀中毒に認められると言う Hunter-Russell's Syndrome (Pentschew)としてみられている三主徴即ち小脳性失調、視野狭窄及び Dysarthrieがあるのみである。


 武内忠男教授は、前記のとおり「有機水銀中毒に認められると言う Hunter-Russell's Syndrome (Pentschew)としてみられている三主徴即ち小脳性失調、視野狭窄及び Dysarthrie(ディサートリイ 構音障害)がある」と述べた。これが、わが国で「ハンター・ラッセル症候群」という呼称が一般に用いられるようになった原点である。しかしながら、A. ペンチュウ博士の『中毒』(Intoxikationen)[21] の中にそのような記述はない。
 ところで、武内忠男教授は、A. ペンチュウについて「米国NIHの神経病理学者である」と紹介した記録が残っている。しかし、A. ペンチュウが NIHに在籍していた事実はない。NIH (National Institutes of Health)は、米国ワシントン市の近くにある国立の研究所である。医学の分野では米国で最も古く、また世界最先端の研究所の一つである。A. ペンチュウは、『中毒』(Intoxikationen)[21] を執筆したころ、ワシントン市内の軍事病理学研究所(Armed Forces Institute of Phathology)に所属していた。
 下記に、A. ペンチュウの『中毒』(Intoxikationen)の章 [21] を邦訳して掲載する。


エンジェル・ペンチュウ 『中毒』 第2013頁(1958年)[21] (抄訳)


 アルキル水銀化合物ではテトラエチル鉛に似た特殊な毒性が確認されており、揮発性のジメチル水銀とジエチル水銀(Frankland and Duppa 1863 [3]、Balogh 1875)で、劇症の神経障害が最初に起きている(George N. Edwards, 1866)[5]、(P. Hepp, 1887) [8]。
 有機水銀化合物による最初の中毒は、2名の実験技術者がジメチル水銀を製造していたときに中枢神経の症状として起こり、最初の患者は発症して 2週間後に死亡し、2番目の患者は 1年後に死亡した(Edwards [4-5])。その症候群(Syndrom)は、2例とも共通して、四肢のしびれ、視覚傷害と聴覚傷害、四肢の運動失調からなっていた。2番目の患者は、ものを飲み込めず、言語障害があり、失禁し、しばしば狂騒して暴れた。錯乱の中で 1年後に肺炎で死亡した。メチル水銀中毒の他の症例については、ハンターとボンフォード、ラッセルの1940年の論文 [18]、ヘルナー(Herner)の1945年の論文、英国の工場監視官の1945年の報告書、アールマーク(Ahlmark)の1948年の論文、アールマークとアールベルグ(Ahlberg)の1949年の論文、ラングレン(Landgren)とスウェンソン(Swensson)の1949年の論文などを見よ。

エンジェル・ペンチュウ 『中毒』 第2014-2015頁(1958年)[21] (抄訳)
神経系の形態学的所見(脳)


 ジメチル水銀中毒症のまま 15年後に死亡した患者の解剖学上の所見が最近ハンターとラッセルによって、報告されている(1954)[19]。その患者は、1940年にハンターとボンフォード、ラッセルによって報告された 4症例のうちの 1例であり、4名とも同様な症状をもっていた。すなわち、「運動失調」、「Dysarthrie」(ディサートリイ 構音障害)、「視野狭窄」である。記憶傷害と知的傷害はない。
 脳の前頭葉に対称的な軽い委縮があり、後頭葉中間部は鳥距野で深刻な萎縮がある。髄膜と上衣間の組織の厚さは部分的に 0.4センチに減じている。後角はかなり拡張している。小脳の主溝の後ろ両側葉に溝の深さほどの対称的な大きな委縮があり、小脳虫部は山腹と山頂の作動性部位で同様な委縮がある。
 顕微鏡観察では、視覚皮質が両半球で大きく委縮していた。ここではニューロンの喪失が著しく、その程度も部位によって異なっている。失われていないニューロンも小さく縮小している。老衰斑や神経原線維の変化は見られない。小脳皮質の顆粒層は細胞損失が著しく、一方、プルキンエ細胞は比較的正常に保持されている。プルキンエ細胞層のグリア細胞の増殖には狭い分子層の神経膠症を伴っている。最も顕著であるのは皺の深さである。プルキンエ細胞のニッスル小体は正常には見えるが奇妙である。分子層では異様に高密度であり、主なデンドライトは向きが変わっており、あるいは皮質の深い方へ向いている。デンドライトは乱雑に配置されており、無数の星状体が見える。
 小脳組織とつながる脊髄後索に異常は見られないので、運動失調は小脳皮質の顆粒層破壊に伴う委縮によるものである(G. Ure, Dtsch Z. Nervenheilk. 168:195-206, 1952)。視野狭窄は視覚野の委縮によるものである。
 ハンターとボンフォード、ラッセルによって1940年に報告された 4名の患者のうちの第 2番目について(死後の)解剖学上の所見が発見されたので、私(A・ペンチュウ)は、ドロシー・ラッセル教授とも個人的に相談したが(nach persönlicher Mitteilung von Prof. Dorothy Russel)、これらの特殊な症状について「ハンター・ラッセル症候群」(Hunter-Russelsches Syndrom)と命名することを提案する。
 興味深いことに、この症候群は、ヘップが1887年に行った犬と猫を用いた動物実験の(解剖学上の)所見と一致する(Hepp, 1887 [8])。



 上記のとおり、A. ペンチュウ博士が命名した「ハンター・ラッセル症候群」は、死後の病理学的な「解剖学上の所見」である。
 A. ペンチュウとしては、症候群名に「ハンター」と「ラッセル」の名前を冠するにはハンター博士とラッセル教授の承認が必要であった。一方、ラッセル教授としては、仮に生前の症状に自分の名前を冠することは、ややもすると科学史における先人の努力と犠牲(聖バーソロミュー病院におけるメチル水銀中毒症の発見の歴史)をないがしろにすることになる。それが、ペンチュウ博士がラッセル教授に相談した理由である。
 現代においては、生前であっても磁気共鳴断層影像法(MRI)などによって脳の委縮などの解剖学上の所見をある程度得ることができる。それでも、生前の臨床学上の症状を「ハンター・ラッセル症候群」とよぶことは、命名者であるペンチュウ博士とラッセル教授の意に反する。
 A. ペンチュウは、ロンドンの聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症について、その主な症状として四肢のしびれと、視覚障害、聴覚障害、四肢の運動失調の四つをあげた。A. ペンチュウが『中毒』[21] の中でメチル水銀中毒症の「生前」の症状について「症候群」(Syndrom)という術語を用いたのは、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症についての、その 1か所のみであった。そのように、メチル水銀中毒症の生前の症状は、科学史の原点に立って、「聖バーソロミュー病院で1865年に世界最初に起きたメチル水銀中毒症の症候群」などとよばれるべきであろう。
 ハンター等 3名は、1940年の論文 [18] では、 4症例に共通して運動失調、視野狭窄、構音障害(dysarthria)があると述べていたが、そのうち「Dysarthrie」(構音障害)については、ハンターとラッセルの14年後(1954年)の論文 [19] では、死亡した患者には入院の 7週間前に歯をすべて失ったことによる軽い構音障害があったと記しただけであった("Slight dysarthria was attributed to loss of all his teeth seven weeks previously.")。また、ハンターとラッセルは、言語障害(speech deterioration)、発語障害(gross dyspharsia)という臨床学上の所見についての記述を残してはいるが、それらの臨床学上の所見と剖検による組織学上の発見とを結びつける記述を残していない。したがって、病理学者ペンチュウの『中毒』[21] の中に「ハンター・ラッセル症候群」としてDysarthrie(ディサートリイ 構音障害)に関係する記述はない。
 それより、ハンターとラッセルは1954年の論文 [19] で、患者に入院前と剖検前に「感覚障害」(二点法)があったことをくり返し述べている。
 武内忠男教授は、1959年7月22日に熊本大学の医学部講堂で開かれた前記「水俣病研究報告会」において、A. ペンチュウの『中毒』の内容について、あたかもペンチュウが「三主徴」という言葉を用いたかのように述べた。しかし、A. ペンチュウ博士は、その著『中毒』[21] の中で「三主徴」(ドイツ語で、Trias)という言葉を 1か所も用いていない。
 それにしても、武内教授は、なぜペンチュウが用いていない「三主徴」という術語を、あたかもペンチュウが用いたかのように述べたのであろうか。原論文の著者であるハンターとボンフォード、ラッセルも、その1940年の論文 [18] の中で「三主徴」(英語で、trias)という言葉を 1か所も用いていない。また、ハンターとラッセルも、その1954年の論文 [19] の中で「三主徴」(trias)という言葉を 1か所も用いていない。
 また、武内教授は、ペンチュウ博士があたかも小脳性失調、視野狭窄及び Dysarthrie(ディサートリイ 構音障害)を「ハンター・ラッセル症候群」とよんでいるかのように述べた。しかし、ペンチュウ博士が「ハンター・ラッセル症候群」とよんだのは、生前の臨床学上の所見のことではない。
 武内教授はなぜ死後の解剖所見である「ハンター・ラッセル症候群」を生前の臨床所見であるかのように取り違えてしまったのであろうか。
 熊本大学は、有機水銀説について、1959年10月6日に熊本県に対して鰐淵健之学長が報告書を提出した。その報告書は、熊本県衛生部より『熊本県水俣湾産魚介類を多用摂取することによって起る食中毒について』と題して1960年3月に公表された [23]。以下その一部(第35頁)を掲載する。


「いわゆる水俣病の原因究明について」 第35頁 [23]
食品衛生調査会水俣食中毒部会 委員代表 鰐淵健之 1959年10月6日

  
 水銀を重要視するにいたった根拠

(1) 臨床的観察 (徳臣)
  症状別頻度をみると視野狭窄、難聴、言語障害、歩行障害、運動失調、表在並びに深部知覚障害、軽度の精神障害を70~100%に認めるがこれ等の症状は従来報告された有機水銀中毒と極めてよく一致する。水俣病の三主徴を失調、視野狭窄、Dysarthrie(ディサートリイ 構音障害)とするとこれ等の症状を具備する中毒性疾患は有機水銀中毒の Hunter Russelis Syndrom 即ち小脳性失調、視野狭窄及び Dysarthrie あるのみである。

(2) 病理学的所見 (武内)
 急性例と慢性例では詳細な所見を異にするが本質的変化は共通で主要なものは神経細胞の強い退行変性ことにその脱落が顕著でいわゆる小脳顆粒型委縮を示す。視中枢とみられている鳥距野の退行変性が著明で、その部の神経細胞は広範囲にかつ強度の脱落をきたしている。その他大脳皮質、皮質下核群、間脳、脳幹部の核群に不定の神経細胞、障害を散見する。
 又不定の限局性軟化、硬化、退行変性に伴う修復機転としてのグリアの反応性増加ないし増殖、円形細胞浸潤等がある。急性期には脳腫脹微小出血、強度の浮腫が共通の所見である。慢性例では強度の脳萎縮とこれに伴う外脳水腫がある。脊髄、末梢神経には不定部位に稀に脱髄性所見を認める。一般臓器には顕著な変化はないが消化管の糜爛とカタール肝腎の軽度の変性変化骨髄の低形成等がみられる。以上の所見の中最も特徴的な小脳顆粒型委縮、視中枢荒糜は人の解剖例では有機水銀中毒例に認められている。


 徳臣晴比古助教授も、上記のとおり、「三主徴」として「小脳性失調」、「視野狭窄」、「Dysarthrie」(ディサートリイ 構音障害)をあげ、それを「Hunter Russelis Syndrom」(ハンター・ラッセル症候群)と報告した(Russelis の表記は Russelsches の誤り)。
 徳臣助教授は、武内教授の根源的な誤りに対して何の科学的検証をすることもなく、死後の「解剖所見」である「ハンター・ラッセル症候群」を生前の「臨床所見」としてそのまま取り違えた。
 熊本大学は、「ハンター・ラッセル症候群」によって「奇病」の原因物質を「有機水銀」であると公表することができた。有機水銀に想到できたことが「てがら」にもなった。水俣市で見つかった有機水銀中毒症が、あたかも日本窒素が有機水銀を流しはじめた1932年よりも新しく1937年にイギリスの種子処理工場で発見された中毒症であるかのように発表することによって結果的に新日本窒素と協働することとなり、西田栄一のいう「政治問題化」も避けられた。しかし、メチル水銀中毒症が聖バーソロミュー病院で1865年にメチル水銀中毒症として見出されていた事実は、その瞬間から以後触れられなくなってしまった。その重要な事実に対して、今日に至るまで具体的に触れない空気が支配してきた。
 武内教授がペンチュウの『中毒』[21] を入手したのは1958年であった。それに対して、徳臣晴比古助教授はそれより早く1957年に日本橋で米国のエッティンゲン著の『ポイゾニング(中毒) - 診療ガイド』[20] を購入し、有機水銀に疑いをもったことを自らの「てがら」であると考え、「天祐(てんゆう。天の助け)であった」と述べている(徳臣晴比古『水俣病日記』 熊本日日新聞情報文化センター 1999年)。
 一方、武内教授は、「アメリカから『ポイゾニング』という本が出てるんですけどね。ちゃちな。それを見てもわからないんですよ。徳臣さんはあれを見てわかったと言っているけれど、あれはウソですよ。わかるはずがないですよ。あれを見て」と述べた記録(テープからの書き起こし)が残っている(1993年)。
 問題は、そのようなことではなかった。武内教授は、先に述べたとおり、昭和34年7月22日水俣病研究報告会における発表要旨 [22] の中で、「これらの症状を凡て具備する中毒性疾患は文献上ほとんど認められない」と述べているが、ハンター、ボンフォード、ラッセルの原論文 [18] には、前記抄訳のとおりに、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症のことが第1頁に記載されていた。また、その引用文献として『聖バーソロミュー病院報告書』[4-5] が紹介されていた。
 また、ペンチュウによって『中毒』[21] の中でも紹介された「ヘップ論文」[8] は、前記したように、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症について詳細に知らせる文献であり、当時より30年近くも前の 1931年(昭和 6年)3月30日から熊本大学附属図書館の書架に並んでいた(熊本醫科大學圖書館が購入)。
 また、アセトアルデヒドを製造するときに、「水銀鹽は直ちに還元せられ有機化合物となり、此の者の接觸作用により反應は進行する」と報じる『工業化學雜誌』(1922年)は、当時より30年前の 1927年(昭和 2年)11月16日から熊本大学附属図書館の書架に並んでいた(当時の熊本藥學專門學校圖書課が購入)。
 徳臣晴比古助教授が1959年に「三主徴」として「小脳性失調」、「視野狭窄」、「Dysarthrie」(構音障害)をあげ、それを「ハンター・ラッセル症候群」と報告したとき [23]、徳臣助教授は、水俣市から研究対象として大学に送られたわずか34名の患者しか診ていなかった。それらの患者は、小脳性失調、視野狭窄などを発現した重症の患者であった。重症でなければ視野狭窄は起きない。すなわち、水俣市の現地で感覚の鈍り(感覚障害)を訴える大部分の患者について科学的検証としての確認(フィールドワーク)といえるものは行われていなかった。したがって、徳臣助教授が描いた病像も実態とは異なっていた。しかし、問題はそれだけではなかった。
 徳臣助教授は、武内忠男教授の「ハンター・ラッセル症候群」という根源的な誤りに対して、さらに、運動失調と視野狭窄、構音障害がそろっていなければ「ハンター・ラッセル症候群」ではないという自らの誤りをそれに上塗りした。
 1970年2月1日「公害に係る健康被害の救済に関する特別措置法」が施行された。その特措法に基づいて「熊本県・鹿児島県公害被害者認定審査会」が設定され、徳臣晴比古教授が会長に選任された。
 1971年8月7日に、そのころ新設された環境庁より審査会に対して「事務次官通知」が送達された。それは、求心性視野狭窄と運動失調(言語障害、歩行障害を含む)、難聴、知覚障害のうち、いずれかの障害がある場合において、有機水銀の影響を否定しえない場合は、これを水俣病の範囲に含むというものであった。
 その「事務次官通知」は、熊本大学の「有機水銀説」に依拠し、かつ熊本大学の「ハンター・ラッセル症候群」を参照して策定されていた。しかしながら、その「事務次官通知」は、「いずれかの障害がある場合において」としており、「ハンター・ラッセル症候群」を必ずしも研究者の「てがら」としてとらえたものではなかった。
 当時審査会長となっていた徳臣晴比古教授は、「ハンター・ラッセル症候群」を「金科玉条」とし、複数の症状が組み合わされていなければ「ハンター・ラッセル症候群」すなわちメチル水銀中毒症の生前の症状ではないとして、前記「事務次官通知」を拒否した。
 徳臣教授は、「この環境事務次官通知は、誰が何を根拠に何を目的に発令したかわからないが、水俣病患者を一度も診察したこともなく、神経病理学、内科学の研鑽の実績があるとも思われない者が、よくこのような診断基準が出せるものだと驚き、かつ憤慨した。審査会委員のうち、実際に診療に携わっていた者十一人中七人は、同年九月三日の審査会で沢田一精県知事に辞表を提出した」と述べている(徳臣晴比古『水俣病日記』 熊本日日新聞情報文化センター 1999年)。
 それにしても、徳臣教授は、A. ペンチュウ博士の『中毒』(Intokikationen)[21] を改めて読み返してみることをしなかったのであろうか。そして、ペンチュウが「三主徴」(Trias)という言葉を 1か所も用いていないことに気がつくことはなかったのであろうか。あまつさえ、徳臣教授は、ペンチュウが小脳性失調、視野狭窄及び Dysarthrie(構音障害)を「ハンター・ラッセル症候群」とよんで「いない」ことに気がつくことはなかったのであろうか。
 そして、水俣市から研究対象として大学に送られたわずか34名の、しかも小脳性失調、視野狭窄などを発現した重症の患者だけを診て、それらが発現していなければ「ハンター・ラッセル症候群」ではないなどと断定するよりも前に、そもそも、1959年10月6日に熊本県に対して鰐淵健之学長を通して、「三主徴」として「小脳性失調」、「視野狭窄」、「Dysarthrie」(構音障害)をあげ、それを自ら「ハンター・ラッセル症候群」と報告したことが科学史上の誤りであることに気がつくことはなかったのであろうか。
「ハンター・ラッセル症候群」は、その後、メチル水銀中毒症を、最初からなかったことにしたい行政機関との協働の中で、いくつかの症状がそろっていなければメチル水銀中毒症ではないという、真正の患者を切り棄てるための道具と化した。筆者は、果たしてこれまでどれだけの数の患者が切り棄てられたかを知らない。
 もっとも、徳臣晴比古教授は、その後、「いわゆる」という枕ことばをつけて、「いわゆるハンター・ラッセル症候群」という術語を用いるようになった。しかしながら、ペンチュウ博士の「死後の解剖学上の症状」である「ハンター・ラッセル症候群」に「いわゆる」という枕ことばをつけてみたところで、それによって定義の範囲がやや曖昧になることはあっても、それが運動失調、視野狭窄、構音障害といった「生前の臨床学上の症候群」に逆転するわけではない。また、運動失調、視野狭窄、構音障害の三つがそろっていなければ「ハンター・ラッセル症候群」ではないという誤りが正当化されるわけでもない。誤りをどのように上塗りしたところで、科学史上、誤りは後になっても誤りである。


14.「水俣病」(みなまたびょう)という言葉は、差別用語である

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 メチル水銀中毒症による生前の症状は、前節で述べたように、誤って銘打たれた「ハンター・ラッセル症候群」ではない。
 スイスの H. ツァンガー教授は、1916年にドイツのアセトアルデヒド工場に行ったが、そのとき排泥(はいでい。スラッジ)に触れた従業員について、ツァンガー教授が確認した症状は、手足のはっきりとした疲労感、不整脈、時おり起きる四肢の重くるしい感覚、頭痛、感覚の鈍り、目まい、嘔吐、不定愁訴、軽い体重減少などであった。従業員には小脳性失調があったとはいえない。また、視野狭窄があったともいえない。また、構音障害(Dysarthrie)があったともいえない。それでも、ツァンガー教授は、それらの症状について「有機水銀」による「中枢性障害」であると判断した。ツァンガー教授が依拠したのは、1865年にロンドンの聖バーソロミュー病院で起きていた、人類の科学史上の貴重な経験であった。
 メチル水銀中毒症の症状は、小脳性失調、視野狭窄、構音障害(Dysarthrie)はもちろん、ツァンガー教授が確認したように、感覚の鈍り、手足のはっきりとした疲労感、不整脈、時おり起きる四肢の重くるしい感覚、頭痛、目まい、嘔吐、不定愁訴、軽い体重減少など、生活にやや支障をきたした程度の、個々に発現するいずれか一つの症状を含めた総称である。それを筆者は「ロンドンの聖バーソロミュー病院で1865年に世界最初に起きたメチル水銀中毒症の症候群」とよぶ。
 それらの中で「感覚の鈍り」は特に重要であろう。1995年に熊本大学医学部の浴野成生(えきのしげお)教授は、感覚障害が中枢性の神経障害であり、メチル水銀中毒症特有のものであることを科学的に証明した。
 メチル水銀中毒症とは、メチル水銀被ばく歴がある人に感覚障害などの中枢性障害が認められたものである。これが科学的に検証された現在の定義である。また、これが2004年4月27日に大阪高等裁判所によって採用された定義である。上告審(最高裁判所)も、2004年10月15日に大阪高裁のこの判決を支持した。
 したがって、感覚障害などの中枢性障害があって、メチル水銀被ばく歴より他に別段の原因が特定できなければ、それはメチル水銀中毒症である。
 水俣灣周辺で有機水銀中毒症が最初に発生した経緯は、魚介類を通してはいたが、それはやはりロンドンの聖バーソロミュー病院で世界最初に起きていたメチル水銀中毒症であった。その上でアセトアルデヒドを製造すると必然的に有機水銀が副生することが周知であったので、水俣灣周辺で有機水銀中毒症が発生することは、専門家であれば当然払うべき「ほんの少しの注意」を払って調べてみるだけで最初から「予見可能」であった。
 しかしながら、熊本大学の研究者にとって「水俣病」より前に「水俣病」があってはならなかった。すなわち、聖バーソロミュー病院で起きたメチル水銀中毒症 [4-8] の事実があってはならなかった。なぜなら、苦労を重ねてようやく有機水銀説に想到したことや、新しく患者を発見したことを自らの「てがら」とするためには、1935年(昭和10年)ごろから発生していた有機水銀中毒症が1865年にロンドンで世界最初に起きたメチル水銀中毒症と同じであるとして、当然払うべきほんの少しの注意を払うだけで予見可能であったというのでは「不都合」であったからである。
 そこで、研究者は水俣市で見つかったメチル水銀中毒症の症状を、日本窒素が廃液を流しはじめた1932年よりも新しく1937年にイギリスの種子処理工場で起きた「ハンター・ラッセル症候群」であるとして、しかも、それを誤って銘打った。また、聖バーソロミュー病院で1865年に起きていたメチル水銀中毒症とその症状を知っていながら具体的に触れないことにして、有機水銀中毒症があたかも新しい発見であるかのように「水俣病」という病名をつくった。また、「水俣病」の前に「水俣病」はないと主張した。その主張は、原因企業であるチッソはもちろん、自らの責任を小さく見せたい熊本県や日本国政府にとって都合がよかった。
 熊本大学の研究者は、「水俣病」という病名を最初に用いたのは自分である。彼らではない。と主張して命名の「てがら」を争った。
 武内忠男教授は「新聞雑誌などでは水俣奇病という言葉が使われていたが、奇病というのではあまりに非科学的であることから一応地名で呼んでおいたらどうであろうかという提案を武内が出した」と述べている(武内忠男「水俣病の病理学的追及の歩み」 有馬澄雄編『水俣病 - 20年の研究と今日の課題』 青林舎 1979年)。
 徳臣晴比古教授は「勝木先生はある日の会合で『水俣地方の特有の原因不明の病気だから水俣病と、言ったらどうだろう』と発言されて『うんそれがいいだろう』ということになった」と述べている(徳臣晴比古『水俣病日記』 熊本日日新聞情報文化センター 1999年)。
 そのようにして、熊本大学の研究者と行政機関との協働の中で、「水俣病」という差別用語がつくられた。すると、それまで「水俣病」という用語を差し控えていたマスコミも、例外なく「水俣病」という用語を使いはじめた。その結果、たとえば水俣市の子どもたちが県外へ行くと、「水俣病が来た」と言われるようになった。
 今日に至るまで、メチル水銀中毒症について様ざまな研究や新しい著作が発表されてきた。それらの研究や著作は例外なく「水俣病」(みなまたびょう)という言葉を用いるものであった。「水俣病」という言葉は、その言葉のとおりに、地域としての「水俣」(みなまた)や人格をもつ公法人としての「水俣市」をメチル水銀中毒症やその原因と「同一視」する言葉である。その言葉は、水俣市で生まれた子どもたちや水俣市に昔から暮らす人びとにとって、「差別」の意味を含んだ言葉として、ひそかに心に突き刺(さ)さった。それは、繊細な心をもつ人びとがそのように感じとるという「感性」の問題ではない。そもそも、メチル水銀中毒症の原因はメチル水銀であって水俣ではない。
「水俣病」という言葉は、かつて肥後藩制下で水俣手永(みなまたてなが)とよばれ、現在は水俣市という、いく世代も続いて人びとが暮らしてきた地域としての水俣や、公法人としての水俣市を、メチル水銀中毒症やその原因と同一視した上で他と峻別(しゅんべつ)し、外から「結界」(けっかい)に封じ込める用語である。「水俣病」(みなまたびょう)という言葉は、そのような偏見と峻別の意図を含んだ差別用語である。そして、メチル水銀中毒症を「水俣病」と表現する行為は、差別行為である。
 他方、「水俣の教訓に学ぶ」という言葉がある。その言葉も、前記の「水俣病」という差別意識の上で使い方を誤ると、地域としての水俣や水俣市で発生したことを、「過去」という時間の結界に封じ込めようとして失敗する言葉である。




入口紀男 『メチル水銀を水俣湾に流す』 (日本評論社 2008年)[2]

 メチル水銀中毒症は、当初は原因がわからないからという理由で、「水俣地区に発生した中枢神経の重篤な症状を呈する症候群」とされました。1969年12月17日に厚生省の「公害の影響による疾病の指定に関する検討委員会」は、「水俣病」という呼称は、国内・海外でも広く用いられていること、環境汚染と食物連鎖の要素が含まれていることから、政令におり込む病名としては「水俣病」を採用するのが適当であると答申しました。そして、日本国政府、熊本県が病名として「水俣病」という呼称を用いるようになりました。その結果、地域の名前を冠する公立の小学校の児童、中学校、高等学校の生徒は修学旅行先などで風評的に差別されるようになりました。水俣市のみかんは売れず、農産物資源や観光資源などへの深刻な風評損害も起きるようになりました。地域の若い人びとの結婚や就職の差別にもつながっていきました。「水俣病」が差別用語として機能しはじめたのです。
 水俣湾とその周辺海域に発生したメチル水銀中毒症は、たしかに海の食物連鎖を通して起こりました。また、胎盤を通じても起こりました。これらは、長い間、世界で初めて起きたことであると考えられていました。しかし、そのいずれもが、産業革命以降、「ぞっとするような」重篤な症状ではありませんが、世界の各地で起きているのです。後者(胎児性)は特に深刻ですが。
「水俣病」という用語は、メチル水銀中毒症としての普遍的な認識を狭く限定してしまいます。学術用語としての正しい病名は、「メチル水銀中毒症」です。特に、「水俣病」という用語は、これをみだりに使用すると、水俣市の人びとや子どもたちの人格を風評的に侵害したり、差別したりする恐れがあります。
 海外でも初めは「ミナマタ・ディジーズ」と呼びましたが、世界の学術誌、専門誌などの論文は、学術用語としては病因である「メチル水銀中毒症」を用います。また、「水俣病」は、「工場廃水による海水汚染で水俣湾とその周辺海域に発生したメチル水銀中毒症、いわゆる水俣病」として扱います。そのように、「水俣病」も世界の学識と良識から見た正しい病名は、やはり「メチル水銀中毒症」です。たとえ科学や医学の名を借りたとしても、また理由が何であれ、特定の地域に対して風評侵害を犯すことはできません。もっとも、人類がようやく気がつき始めた、産業革命以降の全世界におけるメチル水銀中毒症の脅威は深刻であり、「水俣病」などといっておれないという背景があります。
「水俣病」という用語は歴史に残る重要な用語ですが、それは原因を表す病名ではなく呼称です。一方で、それは差別用語として機能しており、風評侵害など不公平な負の影響もあることを正確に把握した上で、慎重に使いましょう。


 筆者は、前記のとおり、2008年に著した『メチル水銀を水俣湾に流す』(日本評論社)[2] の中で、「水俣病」という用語は病名ではなく呼称であると述べた。それから数年を経過した今日、「水俣病」という言葉は差別用語であることが広く認識されるに至っている。使うべき術語は「メチル水銀中毒症」である。
 筆者は、前記『メチル水銀を水俣湾に流す』(日本評論社 2008年)[2] を2012年に英訳して『Minamata Bay, 1932』(水俣湾 昭和7年)という本を書いた(Nippon Hyoron Sha 2012年)。世界の100か国以上で読まれていることがわかっている。
 現在、世界保健機関(WHO)は、「水俣病」は学術用語でも医学用語でもなく、正しい病名は「メチル水銀中毒症」であるとしている。


15.有機水銀中毒症が発生することは1932年には予見可能であった

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 ドイツのワッカー・ケミー社ではアセトアルデヒドの量産をはじめた1916年から白く濁ったカーバイド排泥(はいでい)と透明なアセトアルデヒド廃液を廃棄物として混ぜていた。したがって、白いカーバイド排泥にはメチル水銀が含まれており、それに触れた従業員が発症した(重篤になる者は出なかったが)。したがって、白いカーバイド排泥は、誰も触れないようにして地中に埋められた。ヨーロッパでも1916年には「予見可能」であった。
 一方、水俣工場ではそうではなかった。日本窒素は、アセトアルデヒドの量産をはじめた1932年から白いカーバイド排泥を工場の北に離れた地中(八幡プール)に埋め立てる一方で、透明なアセトアルデヒド廃液(有機水銀)を西に離れた水俣灣に流した。もしもスイスのツァンガー教授が日本に来てくれて、日本窒素にカーバイド排泥と有機水銀廃液を一緒に地中に埋めさせていたなら、有機水銀中毒症は発生しなかったであろう。
 もっとも、1865年にロンドンで世界最初にメチル水銀中毒症が起きていた事実は、スイスだけではなく早くから日本にも伝わっていた。アセトアルデヒドの製造廃液に有機水銀が含まれる事実も、明治時代から日本に伝わっていた。当時の熊本藥學專門學校圖書課が有機水銀の副生を詳しく知らせる『工業化學雜誌』 [16] を1927年11月16日に収蔵したとき、また、『聖バーソロミュー病院報告書』の内容を知らせる「ヘップ論文」 [8] を熊本醫科大學圖書館が 1931年3月30日に収蔵したとき、当時の研究者が、「ほんの少し」の注意を払ってそれらに眼を通していたなら、その後1932年5月7日に熊本縣の日本窒素がアセトアルデヒドの製造をはじめたとき、そのアセトアルデヒドを出荷しはじめたとき、ツァンガー教授が行ったように、その1932年に廃液を海や川に流さないように勧告していたなら、有機水銀中毒症は最初から存在しなかったに相違ない。
 そもそも、「水俣病」(みなまたびょう)という差別用語をつくるべきではなかった。死後の解剖学用語である「ハンター・ラッセル症候群」をあたかも生前の症状であるかのように誤って銘打ってはならなかった。日本窒素がアセトアルデヒドの製造をはじめた、その1932年に、日本でも有機水銀中毒症の発生を予見すべきであった。そして、その予見に基づいて、有機水銀中毒症の発生を回避すべきであった。



おわりに

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 メチル水銀中毒症は、1865年(日本では幕末の元治2年)にロンドンの聖バーソロミュー病院で起きたのが最初です。その事実は早くから国内に伝わっていました。アセトアルデヒドの製造廃液に有機水銀が含まれることは、明治の日本にも伝わっていました。日本窒素がアセトアルデヒドの製造をはじめた1932年(昭和7年)には、その製造廃液に有機水銀が含まれることは国内でも周知でした。したがって、水俣町(当時)で有機水銀中毒症が発生することは、日本でも専門家であれば当然払うべき「ほんの少し」の注意を払って調べてみるだけで、予見することが可能でした。
「ハンター・ラッセル症候群」は、死後の解剖学上の症状です。日本では生前の「臨床所見」と取り違えてメチル水銀中毒症判定の根拠として利用されてきました。
 生前の臨床学上の症状を、筆者は「ロンドンの聖バーソロミュー病院で世界最初に起きたメチル水銀中毒症の症候群」とよびます。
「水俣病」は、学術用語でも医学用語でもありません。それは今日存在してはならない差別用語です。正しい病名は「メチル水銀中毒症」です。
 現在、メチル水銀中毒症とは、メチル水銀被ばく歴がある人に感覚障害などの中枢性障害が認められたものと考えられています。これが、メチル水銀中毒症の現在の科学的な定義です。この科学的な定義をそのまま適用すると、水俣市のメチル水銀中毒症の患者は、1932年5月7日にまでさかのぼって、水俣湾と不知火海沿岸などを中心に、熊本県と鹿児島県の山間部を含めた全域と、住民の転出先の全国に広く分布し、死者を含めると、数十万人を超えるでしょう。
 日本窒素が1932年(昭和7年)にアセトアルデヒドの製造をはじめたとき、その1932年に有機水銀中毒症の発生を予見すべきでした。そして、その予見に基づいて、日本窒素に対して廃液を海や川に流さないように勧告して有機水銀中毒症の発生を回避すべきでした。
 水俣の美しい自然。美しい山々。そして豊かな海。その中で貧しくともつつましく道徳的に生きてきた人びと。悠久の昔からいく世代も守られてきた暮らし。
 筆者は真に申し訳なく、それは残念の至りです。




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謝辞

 本書を作成するにあたり、熊本大学水俣病学術資料調査研究推進室ほか多くの皆さまに資料のご提供をいただきました。紙面を借りて御礼を申し上げます。本書に書かれた思想と表現に関する一切の責任は筆者に帰属します。

平成27年11月1日



引用文献

  1. 德冨蘆花(德富健次郎), 『死の蔭に』 (大江書房 1917)
  2. 入口紀男, 『メチル水銀を水俣湾に流す』 (日本評論社 2008)
  3. E. Frankland & B. F. Duppa,“On a New Method of Producing the Mercury Compounds of the Alcohol-Radicals.” J. Chem. Soc. London, 16:415-425(1863)
  4. George N. Edwards, "Two Cases of Poisoning by Mercuric Methide." St. Barth. Hosp. Reports, London, 1: 141-150(1865)
  5. George N. Edwards, "Note on the Termination of the Second case of Poisoning by Mercuric Methide." (Reports, vol .i .p.144.)" St. Barth. Hosp. Reports, London, 2: 211-212(1866)
  6. Chemical News; Paris editor, 12: 276-277(1865), T. Phipson, 12: 289-290(1865)
  7. Chemical News; Chemicus (Anonymous), 13: 7(1866), A. W. Hofmann, 13: 7-8 (1866), T. Phipson, 13: 23 (1866), An Assistant (Anonymous) 13: 35 (1866), A. W. Hofmann, 13: 35 (1866), T. Phipson, 13: 47 (1866), W. Odling, 13: 59 (1866), A. Schwarz, 13: 59 (1866), E. Reichardt, 13: 59-60 (1866), W. Odling, 13: 84 (1866)
  8. Paul Hepp, "Ueber Quecksilberäthylverbindungen und über das Verhältniss der Quecksilberäthyl-zur Quecksilbervergiftung." Archiv fuer experimentalle Pathologie und Pharmakologie, 23: 91-128 (1887)
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  21. Angel Pentschew, "Intoxikationen." in O. Lubarsch, F. Henke and R. Rössle ed. "Handbuch der speziellen pathologeschen Anatomie und Histologie" 13(Part 2B): 1907-2502, Springer-Verlag, Berlin (1958)
  22. 熊本大学「昭和34年7月22日水俣病研究報告会における発表要旨」(1959)
  23. 熊本県衛生部『熊本県水俣湾産魚介類を多用摂取することによって起る食中毒について』(1960)


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入口紀男 (いりぐちのりお)
熊本大学名誉教授・東京工業大学特任教授

 1947年水俣市(当時熊本縣葦北郡水俣町)生まれ。九州工業大学・同大学院修士課程修了。旭化成・シーメンス社に勤務。米国イリノイ大学・教育厚生福祉省NIH研究員(1975-1978年)。熊本大学教授(2002-2012年)。熊本大学評議員・附属図書館長(2009-2011年)。工学博士(東京大学大学院工学系研究科)。